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DIE MEISTEN AMERIKANER KÖNNEN 'ERSATZ'-ARCHITEKTUR AKZEPTIEREN

'Ersatz!' Eines dieser wunderbaren importierten Wörter – unverkennbar deutsch – das klingt nach seiner Bedeutung. In der Regel als abwertendes Adjektiv oder Substantiv verwendet, bezieht es sich auf 'eine künstliche Substanz oder einen künstlichen Artikel, der verwendet wird, um etwas Natürliches oder Echtes zu ersetzen'. Auf dem Gebiet des architektonischen Entwurfs und Baus stellt der „Ersatz“ für einige ernsthafte moralische Dilemmata dar, für andere überhaupt keine.

Für Anti-Ersatz-Moralisten bedeutet ethisches Design, Wahrheit statt Falschheit, Authentizität statt Nachahmung zu wählen. Moralisten sind beleidigt von der Verbreitung von Fälschungen, von Fälschungen und Vortäuschungen. Sie fragen sich, warum so viele Menschen bereitwillig illusorische Ersetzungen akzeptieren und bewundern, die bloße Ähnlichkeit oder Karikatur eines originalen Artefakts oder historischen Vorläufers.

Im Gegensatz dazu gibt es für Pragmatiker nur wenige absolute Wahrheiten und wenig Qualen über echte oder synthetische Entscheidungen. Was zählt, was wirklich ist, ist die Wirkung auf die Sinne und die Psyche des Beobachters – die Emotionen, Erinnerungen und das Verhalten des Beobachters. Was der Beobachter über die Substanz des Objekts selbst weiß oder nicht weiß, ist irrelevant.

Daher ist es in vielen der von der amerikanischen Kultur produzierten Designs kein Verbrechen, sich durch Simulation oder Illusion als echter Artikel zu präsentieren. Anstatt die Authentizität eines Objekts als unantastbare ästhetische Tugend zu behandeln, sind pragmatische Designer stattdessen von der Macht des Objekts fasziniert, Wahrnehmungen zu manipulieren und zu beeinflussen – und die Verbraucherakzeptanz.

Egal, wie Sie Authentizität empfinden, die amerikanische Kultur und insbesondere die Architekturkultur leben seit langem bequem mit „Ersatz“-Design.

Und vielleicht hat nichts so viel zur Ersatzkultur beigetragen wie die Erfindung von Kunststoffen, die so oft maskiert sind wie andere Materialien – vor allem Holz, Stein oder Metall. Tatsächlich sind Ersatz und Plastik praktisch synonym geworden.

Schauen Sie sich das Wohnen an. An der Außenseite haben Sie Vinylverkleidungen, die wie Holzschindeln aussehen, komplett mit Vinylverkleidung und Dekoration; für Fenster, vinylbeschichtete Flügel und Rahmen und Vinyl-Snap-in-Pfosten, um diesen verglasten, traditionellen Look zu erzeugen; und für Dächer glasfaserverstärkte Kunststoffschindeln, die wie Schiefer oder Zedernholz geformt sind.

Baustofflieferanten führen Kunststoffläden, die nicht nur aus Holz zu sein scheinen, sondern auch nicht als echte Fensterläden funktionieren können. Sogar Kunststoffgitter sind jetzt erhältlich. Um die Fassade zu vervollständigen, sind Dachrinnen aus Kunststoff mit Profilen identisch mit Metallrinnen.

Im Inneren können Sie ein Haus komplett mit Kunststoffprofilen ausstatten, die wie Holzleisten aussehen, oder Wände mit geprägten Kunststoffplatten verkleiden, um Ziegel oder Stein zu simulieren. Es gibt Plastikgranit, Plastikmarmor und natürlich Plastiklaminate in Form von Holzfurnieren, die gleichen 'Holz'furniere, die Armaturenbretter und Haushaltsgeräte von Autos schmücken.

Vinylbodenfliesen sehen normalerweise so aus, wie sie sind. Sie können aber auch Vinylböden kaufen und verlegen, die Fliesen, Schiefer oder Keramikfliesen in verschiedenen Mustern ähneln. Die Hersteller haben diesen Plastikplatten sogar Texturen verliehen, damit sie sich echt anfühlen – irgendwie.

Heute können Sie klassisch gestaltete Kaminsimse aus Kunststoff, Kunststoffgesimse mit Zähnen und römische Kunststoffsäulen kaufen, die wie geschnitztes Holz oder Stein aussehen. Wählen Sie Ihre Bestellung aus – dorisch, ionisch oder korinthisch.

Und Simulationen werden jedes Jahr besser. Betrachten Sie Pflanzen. Heutzutage können nur wenige Menschen zwischen echten und künstlichen, dekorativen aus Kunststoff oder Seide unterscheiden, ohne sie zu berühren oder genau hinzusehen.

Sie können mit mehr als nur Plastik so tun. Unfertige, kostengünstige Oberflächen – wie Trockenbau, Putz, Stuck und Beton – zu streichen, um wie Marmor auszusehen, eine im vorigen Jahrhundert beliebte angewandte Kunst, hat in den letzten Jahren wieder an Popularität gewonnen. Nachdem sie die „faux marbre“-Techniken der Vergangenheit neu erlernt haben, können geschickte Maler die subtilen Farbtöne und die komplexe Maserung von echtem Stein mit bemerkenswerter Ähnlichkeit reproduzieren.

Nicht nur Materialien durchdringen Design- und Konstruktionsersatz die Kultur der Architektur. Vieles von dem, was wir bauen – Einzelhandelsgeschäfte und Einkaufszentren, Büros, Restaurants, Hotels und die darin enthaltene Einrichtung – ist so gestaltet, dass sie die Bilder eines Vorgängerstils oder -ortes in etwa einfängt und darstellt.

So sind Einkaufszentren im Inneren so dekoriert, dass sie wie Hauptstraßen aussehen, jedes Geschäft mit seiner eigenen durchsetzungsfähigen Mini-Gebäudefassade. Alles ist da – Bäume, Bänke, Brunnen, Kioske, Beschilderung, Abfallbehälter, manchmal sogar Vögel – außer Verkehr und Wetter und die aufregende Unberechenbarkeit einer öffentlichen Straße.

Bürogebäude haben manchmal Lobbys, die einem englischen Club aus dem 19. Jahrhundert, einem französischen Schloss aus dem 17. Jahrhundert oder einem antiken römischen Pantheon entlehnt zu sein scheinen. Denken Sie an all die pseudo-frühamerikanischen Restaurants, Anwaltskanzleien im neokolonialen Stil, Einkaufsstraßen im spanischen Missionsstil und moderne Gebäude, die italienischen Palästen oder griechischen Tempeln nachempfunden sind.

Tatsache ist, dass die meisten von uns kein Problem mit den Ersatzelementen der amerikanischen Kultur oder der amerikanischen Architektur haben.

Wir sind ein praktisches Volk in einem noch jungen Land. Wir genießen Flucht und Fantasie – hätte Disneyland woanders erfunden werden können? Warum umgeben wir uns nicht mit Nachahmungen, Erinnerungen an Kulturen in alten Ländern und alten Zeiten?

Schließlich ist Kunststoff ein kostengünstiges Material, das langlebig, widerstandsfähig und chemisch inert ist – es sei denn, es wird in Brand gesetzt. Es ist in jeder Farbe erhältlich, kann in jede Form gebracht werden, rostet nicht und erfordert keine Lackierung oder Wartung. Lediglich die ultraviolette Strahlung der Sonne bedroht die Langlebigkeit von Plastik, das biologisch nicht abbaubar und kaum wieder wegzubekommen ist.

Wenn Kunststoff funktionell besser ist als Holz, uns aber das Aussehen von Holz gefällt, warum dann nicht Kunststoff als Teil des Holzes fungieren lassen? Es kann ein Ersatz sein, aber es funktioniert. Noch wichtiger ist, dass es verkauft wird.

Dies ist die pragmatische Essenz der amerikanischen Designethik am Ende des 20. Jahrhunderts. Das ist schon lange so und wird sich in unserer marktgetriebenen, konsumorientierten Alltagskultur kaum ändern. Daran werde ich jedes Mal erinnert, wenn ich mir die Plastikholzleiste am Armaturenbrett meines Autos und die Tür meines Kühlschranks ansehe.

Roger K. Lewis ist praktizierender Architekt und Professor für Architektur an der University of Maryland.