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Mutter ist gestorben, aber Junge, 9, hat geschwiegen

Mehr als einen Monat lang versuchte der neunjährige Travis Butler, so zu tun, als sei alles normal – er ging zu einem nahegelegenen Lebensmittelmarkt, ging treu zur Schule – selbst als seine Mutter tot auf dem Wohnzimmerboden lag.

Er habe Angst, erzählte er Freunden der Familie, die am Montagabend die Wahrheit entdeckten, dass er in ein Waisenhaus gehen müsste, wenn sein Geheimnis ans Licht komme.

Da er nicht wusste, was er sonst tun sollte, fälschte er die Unterschrift seiner Mutter auf Schulpapieren, machte seine Hausaufgaben, versuchte, sich die Haare zu schneiden, und feierte Thanksgiving mit einer Tiefkühlpizza, sagte seine Großmutter mütterlicherseits. Währenddessen lag die 30-jährige Crystal Wells, wo sie gefallen war, in ihrer bescheidenen Wohnung im Osten von Memphis, ihr Körper bedeckt mit einem Mantel, den der Junge sorgfältig um sie gelegt hatte.

Die Polizei von Memphis vermutet kein faules Spiel bei Wells' Tod, wartet aber auf den Bericht eines Gerichtsmediziners, sagte Sprecherin Debby Hall. Wells' Mutter Shirley Wilder aus Carthage, Miss., die jetzt das Sorgerecht für Travis hat, sagte, ihre Tochter habe sich im vergangenen Jahr darüber beschwert, dass sie sich schlecht gefühlt habe.

Die Geschichte des Jungen war heute das Stadtgespräch und trieb vielen Augen die Tränen, als die Menschen im letzten Monat über das Leben des Kindes nachdachten. Die Polizei sagte, Wells sei offenbar seit dem 3. November tot gewesen.

„Er ist ein kluges kleines Kind und sie war ein brillantes Mädchen, und sie waren zwei Kumpels zusammen. Sie hat ihm beigebracht, ein kleiner Soldat zu sein“, sagte Wilder heute und fügte hinzu, dass sie Travis nicht auf viele Details gedrängt habe und nicht wollte, dass er noch den Fragen von Reportern ausgesetzt wird.

Wilder selbst sagte, sie habe sich wegen ihrer angeschlagenen Gesundheit Sorgen um ihre Tochter und ihren Enkel gemacht, sie aber nicht erreichen können, weil sie kein Telefon hatten. Wells war arbeitslos, also vermisste sie niemanden bei der Arbeit, und Travis' Vater sei gestorben, sagte sie.

„Ich musste immer nur warten, bis sie mich anriefen“, sagte sie. „Und dieses Mal habe ich weiter gewartet und gewartet. Das tut weh, daran zu denken, dass der kleine Kerl die ganze Zeit allein da war.'

Travis' Geheimnis kam am Montagabend ans Licht, als zwei besorgte Freunde von Wells, Nathaniel und Dorothy Jeffries aus Olive Branch, Miss., in der Wohnung auftauchten, um nach Mutter und Sohn zu sehen.

'Zuerst sagte er, seine Mutter sei bei der Arbeit und würde uns nicht hineinlassen', sagte Dorothy Jeffries dem Commercial Appeal of Memphis. 'Als wir immer wieder fragten, brach er schließlich einfach zusammen und sagte: 'Mama kann nicht mehr sprechen, weil sie wirklich krank wurde und ich glaube, sie ist tot.' '

Polizeisprecherin Hall sagte, Travis sei „offensichtlich beunruhigt“, als die Beamten in der Wohnung eintrafen. »Er hatte Angst, in ein Waisenhaus oder eine Pflegestelle geschickt zu werden – er hatte einfach Angst«, sagte sie. 'Außerdem wollte er nicht, dass sie seine Mutter mitnehmen.'

Der Junge hatte von Lebensmitteln überlebt, die bereits im Haus gelagert waren, und andere Gegenstände mit dem Bargeld gekauft, das seine Mutter gehabt hatte, teilte die Polizei mit. Die Novembermiete für die Wohnung war bezahlt und die Wohnungsverwaltung hatte noch keine Miete für Dezember verlangt.

Travis, ein Viertklässler der South Park Elementary School, schaffte es anscheinend so gut für sich selbst zu sorgen, dass die Schulbeamten nichts Besonderes bemerkten.

Was ist wirklich weißes Privileg?

'Alle sind so untröstlich', sagte Delores Bell, die Schulsprecherin der Stadt Memphis. „Die Lehrerin fühlte sich schrecklich, dass sie, da sie das Kind jeden Tag sah, ein Zeichen hätte sehen müssen, aber sie hatte in seinem Verhalten nichts Außergewöhnliches gesehen. Und wer hätte gedacht, dass ein Kind so etwas zu Hause haben würde? Offensichtlich konnte er weitermachen.'

Der Direktor von South Park, Roy Stone, sagte, das einzige Ungewöhnliche, das jemand an dem Jungen bemerkte, den er als guten Schüler beschrieb, war, als Travis neulich mit einem „lustig aussehenden“ Haarschnitt in die Schule kam. »Er hat einem Freund gesagt, seine Mutter würde sich darum kümmern«, sagte Stone heute.

Stone sprach am Dienstag kurz mit Travis, als der Junge mit seiner Großmutter, die Montagabend nach Memphis geeilt war, zur Schule kam, um seine Papiere und andere Habseligkeiten zu holen.

»Er hat mir erzählt, dass er jeden Tag seine Kleider gewaschen und gebügelt hat«, sagte Stone. »Er sagte, er habe mit niemandem über seine Mutter gesprochen. Nach der Schule spielte er nicht; er ging einfach jeden Tag nach Hause und blieb in der Wohnung.'

Wilder sagte, ihr Enkel sei froh, bei seiner Familie zu sein. Heute morgen aß er Waffeln und Würstchen und unterhielt sich mit seinem Onkel, während seine Großmutter telefonierte.

»Er ist bei mir, solange ich auf dieser Erde lebe«, sagte sie. 'Er ist mein tapferer kleiner Junge.'