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Motowns Kinder

Jeder will Berry Gordy sein. Wer würde nicht? Gordy hatte nicht nur seinen eigenen Act - er hatte eine ganze Sammlung sowie einen Stall von Songwritern, Produzenten, Musikern, Designern und Managern, um diesen Acts einen einheitlichen Sound und ein einheitliches Bild zu liefern.

Der Stall hieß Motown Records und zu den Acts gehörten die Supremes, Temptations, Four Tops, Smokey Robinson und Marvin Gaye. Gordys großartiges Design funktionierte so gut, dass Motown seitdem das Vorbild für Rhythm-and-Blues-Künstler ist.

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Gordys Anhänger konnten keine eigenen Plattenfirmen gründen, aber ihre Produktionsfirmen dominieren jetzt die Soulmusik.

Diese Produktionsfirmen sind sogar in Gordys eigenes Territorium eingedrungen. Als Bernard Edwards und Nile Rodgers (the Chic Organization Ltd.) dieses Jahr Diana Ross' 'Diana' schrieben und produzierten, prahlte es mit dem Chic-Sound, nicht dem Motown-Sound. Ähnliches geschah letztes Jahr, als Nick Ashford und Valerie Simpson (Hopsack & Silk Productions) Diana Ross' „The Boss“ schrieben und produzierten.

Ashford & Simpson, die für Warner Bros. aufnehmen, wechselten dieses Jahr erneut die Labels, um Gladys Knight & the Pips' erfolgreiches neues Comeback-Album 'About Love' (Columbia JC 36387) zu schreiben und zu produzieren. Knight hat eine spektakuläre, im Gospel geschulte Stimme, die sich einfach an den bissigen Soulmelodien labt, die Ashford und Simpson servieren.

Melodien wie „Landlord“, „Taste of Bitter Love“ und „Bourgie, Bourgie“ sind sofort einprägsam. Knight nimmt ihre eingängigen Refrains und erweitert sie mit improvisierten, schaudernden Shouts.

Ashford und Simpson werden die Constitution Hall am 25. Oktober besuchen, um ihr eigenes Album 'A Musical Affair' (Warner Brothers HS 3458) zu unterstützen. Keine Hälfte des Ehemann-Frau-Teams kann an Knights Gesang herankommen. Ohne den überwältigenden Gesang werden Nick Ashfords Texte als schlaffe Banalitäten entlarvt. Valerie Simpsons Musik ist oft eingängig; aber das reicht einfach nicht.

Ein weiterer Gordy-Anhänger ist August Darnell von Dr. Buzzards Original Savannah Band – der schillerndsten und zu Unrecht vernachlässigten Band im R&B-Bereich. Darnell ist der beste Soul-Texter seit Smokey Robinson, und er ist auch produktiv.

Letztes Jahr schrieb und produzierte er für Machine eine Hitsingle mit dem Titel „There but for the Grace of God Go I“. Dieses Jahr schrieb und produzierte er ein exotisches Chanteuse-Album der Nico-ähnlichen Cristina Monet. Aber sein wichtigstes Projekt war Kid Creole & the Coconuts, wobei Darnell selbst die Rolle von Kid Creole übernahm.

'Off the Coast of Me' (ZE/Antilles AN7078) ist der erste Versuch von Kid Creole and the Coconuts, die heute Abend ihr Washington-Debüt im Bayou geben. Hernandez steuert Orchestrierungen bei und Browder einige Melodien.

Die Coconuts sind vier Sängerinnen, die Darnell in reich ironische Dialoge verwickeln. Bei 'Darrio' schnurren die Frauen, 'Darrio, kannst du mich ins Studio 54 bringen?' Darnell protestiert, dass Disco tot und langweilig ist. Würde sie sich nicht lieber die B-52 oder James White ansehen?

Sie wiederholt ihre Bitte nur umso verführerischer. Man hat das Gefühl, dass Darnell wirklich mit den Dr. Buzzard-Fans im Dialog steht, die den Schritt der Band zu progressiverer Musik übel nahmen.

alter gusseiserner Holzofen

'Maladie D'Amour' enthält einige großartige Zeilen über Liebeskummer: 'Die Leute sagen, ich sei verrückt, aber sie wissen, wer mich dazu gebracht hat, in einem Garten rot zu werden; Sie würden denken, ich sei ein Gänseblümchen.' Wie alle Songs des Albums saust auch dieser auf einer verrückten Calypso-Synkopierung mit sanften, wirbelnden Harmonien überall dahin.