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BEFESTIGUNGSBEWEIS FÜHREN MYTHEN VON DER GROSSEN MAUER ZUM ZERBRINGEN

BEIJING – Lassen Sie uns ein paar Fakten über die Chinesische Mauer klarstellen.

Zuallererst wurde das schlängelnde Wunder, das Premier Zhou Enlai 1972 Präsident Richard Nixon vorführte und das alle beeindruckt, die seine steilen Steigungen erklimmen, nicht vor mehr als 2.000 Jahren von Chinas erstem Kaiser gebaut, wie die meisten Berichte über das Thema behaupten.

Der populäre Mythos ist zertrümmernd und vom Mond aus nicht zu sehen; es markierte nie die Nordgrenze Chinas; und es war eine lausige Abschreckung gegen die Invasion barbarischer Horden. Niemand ist sich einig über seine Länge – Schätzungen reichen von 1.500 Meilen bis zu 31.000 Meilen – und es ist sowieso keine einzige Einheit.

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Obwohl es von den Kommunisten als Symbol des Heldentums des chinesischen Volkes propagiert wurde, ist es schließlich für manche ein Symbol für Tyrannei und Isolation.

'Es gibt ein sehr reales Problem mit dem 'Es' der Großen Mauer', sagte der Historiker Arthur Waldron kürzlich in einem Interview. Waldron lehrt am U.S. Naval War College und an der Brown University und schrieb 1990 ein Buch mit dem Titel 'The Great Wall of China', das sich mit vielen Mauermythen auseinandersetzt.

'Es war nie ein einziges Bauwerk, das auf den Fundamenten einer alten Dynastie und Kultur errichtet wurde', sagte er. „Und die Errichtung der Großen Mauer als nationales Symbol erfolgte erst in diesem Jahrhundert. Eine ganze Reihe von Konzepten, die sich rund um die Mauer entwickelt haben, stimmt nicht.'

Nach der traditionellen Version hat Ch'in Shih Huang, der rücksichtslose erste Einiger Chinas, während seiner Herrschaft von 221-206 v. Nachfolgende Dynastien fügten der Mauer hinzu, bis sie das Wunderwerk wurde, das heute existiert, wenn auch auf Kosten unzähliger Menschenleben.

Die Ch'in-Geschichte ist zwar bunt, aber nicht wahr, sagte Waldron. „Tatsache ist, dass es fast 2000 Jahre lang keine Große Mauer gab, wenn die Geschichte uns sagt, dass es eine gab. Ich war fassungslos, als mir klar wurde, dass dies die einzige Möglichkeit war, mit den Beweisen umzugehen.'

Kaiser Ch'in habe zwar Bauern geschickt, um seine Nordgrenze zu befestigen, sagte Waldron, aber er habe nichts gebaut, was man als großartig bezeichnen könnte. Waldron stützte seine Schlussfolgerungen auf die Interpretation historischer Aufzeichnungen, einschließlich der wenigen aus der Zeit, in denen groß angelegte Mauerbauten kaum erwähnt werden.

Andere Mauern wurden von nachfolgenden Dynastien gebaut, aber erst als die mächtigen Mings an die Macht kamen und von 1368 bis 1644 regierten, nahm das, was wir als die Große Mauer kennen, Gestalt an. Es wurde in der zweiten Hälfte der Dynastie errichtet und bestand aus Lehm, Ziegeln und Steinen, mit Kalk als Hauptbindemittel.

„Wenn all diese Mauern gebaut worden wären und die Ming keine Mauer gebaut hätten, würde heute niemand von einer Großen Mauer sprechen“, sagte Waldron.

Die Ming-Mauer wurde gebaut, um ein Eindringen der Mongolen zu verhindern, nachdem andere Versuche, sie zu unterwerfen, gescheitert waren, aber Waldron sagte: 'Es stellte sich als extrem teuer heraus und hielt die Mongolen nicht auf.'

Im Laufe der Jahre betonten einige Chinesen die Ming-Ursprünge der Mauer, obwohl die Mehrheit der offiziellen Veröffentlichungen und Historiker die traditionelle Version zu vertreten schienen. In den letzten Jahren haben die offiziellen Medien jedoch aufgehört, direkt zu sagen, dass die große Touristenattraktion von Ch'in stammt, und die Schilder an den verschiedenen für die Öffentlichkeit zugänglichen Abschnitten kennzeichnen die Mauer jetzt als Ming.

Dennoch scheint es hier für den Nationalstolz wichtig zu sein, den Gedanken der Kontinuität im Bau der Mauer zu fördern, damit sie nicht nur als sehr alt, sondern als uralt und mit den Anfängen des chinesischen Staates verbunden angesehen wird.

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Zu diesem Zweck erklärte Zhu Xi Yuan, stellvertretender Direktor der 1987 gegründeten China Great Wall Society, dass es in Wirklichkeit drei „große Mauern“ gebe – die der Ch'in, eine von der nachfolgenden Han-Dynastie erbaute und die dritte , die in der Ming-Dynastie errichtet wurde, die ersten beiden in Trümmern, lange bevor Marco Polo 1275 Peking erreicht haben soll.

Auf jeden Fall verliefen die drei Wände nicht in dieselbe Richtung, sagte Zhu, was vielleicht zum Teil erklärt, warum die Längenschätzungen stark variieren. Nach Angaben der Regierung erstreckt sich die Ming-Mauer in unterschiedlichen Abschnitten vom Gelben Meer im Osten bis in die Wüste Gobi, über fünf Provinzen und zwei autonome Regionen; Waldron sagt, niemand weiß wirklich, wie lange es dauert. Beide sind sich einig, dass es nie die Nordgrenze Chinas markiert hat.

Die Tatsache, dass die chinesischen Medien ihre Mauersprache geändert haben und Historiker jetzt die Mauer als Ming diskutieren, habe nichts mit Waldron zu tun, sagte Zhu. »Das war unsere Recherche«, sagte er. Dennoch halten viele Chinesen an der Legende fest.

„Ja, es war der erste Ch'in-Kaiser, der diese Mauer nach der Zeit der kriegführenden Staaten gebaut hat. Das habe ich in der Schule gelernt“, sagte eine junge Chinesin namens Li während eines Besuchs in Mutianyu, einem atemberaubenden Abschnitt am nordöstlichen Stadtrand von Peking, der sich wie der Schwanz einer großen Schlange durch üppige grüne Berge schlängelt.

Die Kontroverse um die Ursprünge der Mauer wird durch die Debatte über ihre Symbolik vertieft, ein heikles Thema in China. Historische Aufzeichnungen sowie Volkslegenden zeigen, dass die Mauer, die auf Zwangsarbeit beruhte, im Laufe der Jahrhunderte für einige Chinesen eine willkürliche und repressive Regierung darstellte. Dies ist genau das Gegenteil der tugendhaften Regierung, die von Chinas konfuzianischer Tradition vorgeschrieben wird.

Im Laufe der Jahrhunderte haben sogar viele Chinesen, die keine politische Bedeutung in der Mauer sahen, sie entweder weitgehend ignoriert oder Teile davon weggeholt, um sie für andere Bauzwecke zu verwenden, sagte Waldron.

Die Mauer wurde nicht als nationales Symbol angesehen, bis der Führer der Kommunistischen Partei Mao Zedong sie in den 1930er Jahren als solches verankerte. Nach seiner Machtübernahme Ende der 1940er Jahre verherrlichte Mao die Mauer in der Nationalhymne und entsandte in den 1950er Jahren Experten, um mit der Restaurierung von Teilen zu beginnen.

Aber diese Haltung hielt Eiferer nicht davon ab, Teile davon während der Kulturrevolution 1966-76 zu beschädigen, einer Zeit, in der alles Alte gehasst wurde. Stein von der Mauer wurde für den Bau von Häusern und Schweineställen verwendet, teilten offizielle Medien mit.

Als der hochrangige Führer Deng Xiaoping 1984 eine Kampagne zur Wiederherstellung der Mauer startete – mit den Worten „Lasst uns unser Land lieben und unsere Große Mauer wiederherstellen“ – berichteten die Beijing Evening News, dass 66 Prozent der Mauer abgebaut worden waren zu Schuttbergen.

Das Thema wurde 1988 erneut kontrovers diskutiert – eine Phase der relativen Liberalisierung vor der Niederschlagung der Demonstranten durch die Armee im Jahr 1989 – durch eine achtteilige Fernsehdokumentation mit dem Titel „The River Elegy“, die von Dutzenden von Millionen angesehen wurde.

Die Show, ein Versuch, Chinas Geschichte der Repression zu erklären, griff die Mauer als Symbol für die Isolation und Rückständigkeit Chinas an. Die Mauer sei das spektakulärste Beispiel für eine alte Tradition des Mauerbaus, die dazu geführt habe, dass Chinesen in ihren Städten, Häusern und sogar ihren Gedanken hinter Mauern abgeschottet blieben.

„Die Große Mauer kann keine Stärke, keinen Fortschritt oder Ruhm darstellen: Sie ist ein Symbol für Beschränkung, Konservatismus, ohnmächtige Verteidigung und Schüchternheit angesichts einer Invasion. . . . Ah! Große Mauer, warum singen wir immer noch dein Lob?' sagte ein Erzähler während eines Abschnitts der Show, der ohne offizielle Unterstützung nicht hätte ausgestrahlt werden können.

Hardliner in der Regierung zeigten sich verärgert über die Serie „Elegy“, die ein neues Denken in China forderte. Sie begannen die Mauer in den Medien zu verteidigen und forderten eine „spirituelle Mauer“ gegen fremde Ideen.

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Die letzte große Mauer, die regelmäßig erzählt wird – sogar von der offiziellen New China News Agency erst im Juli 1990 – ist, dass die Struktur das einzige von Menschenhand geschaffene Objekt ist, das vom Mond aus sichtbar ist, 240.000 Meilen von der Erde entfernt. Es ist nicht.

Sterbliche, die auf dem Mond waren, berichten, dass selbst die Kontinente verschwommen erscheinen. Die Mauer ist auf Satellitenfotos zu erkennen und wurde zusammen mit anderen großen Strukturen von Astronauten entdeckt, die die Erde in einer Entfernung von 100 bis 200 Meilen im Weltraum umkreisen. Waldron führt den Mondmythos auf einen phantasievollen Magazinbericht von 1893 zurück.

So viel zur längsten Legende der Welt.