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Ein bewegliches Fest

LILA HIBISKUS

Von Chimamanda Ngozi Adichie. Algonkin. 307 S. 23,95 $

Amerikaner haben kein Problem damit, einen Big Mac mit den Händen zu essen, aber bringen Sie sie dazu, sich in ein westafrikanisches Restaurant zu wagen, wo das Formen von Fufu (ein dicker Yamsbrei) mit den Fingern unabdingbar ist, und sie werden plötzlich edwardianisch auf Sie werden. 'Was? Kein Silber?' Wenn das atemberaubende Debüt von Chimamanda Ngozi Adichie nichts anderes tut (und deutlich mehr), zeigt es, dass die nigerianische Gastronomie so manieriert und komplex ist wie alles in Europa oder Amerika.

Aber Purple Hibiscus ist mehr als eine subsaharische Version von Isak Dinesens 'Babette's Feast', bei der Maniokklumpen Baguettes ersetzen. In dieser Reifungsgeschichte über die behütete Kambili Achike, ein 15-jähriges Igbo-Mädchen von verheerender Schüchternheit, tragen die häufigen Mahlzeiten dazu bei, eine Vision des bürgerlichen Lebens zu behaupten, die postkolonialen Pessimismus und Angst vor Afrika widerlegt. Adichies Bild von der nigerianischen Häuslichkeit ist freilich beunruhigt – die Geschichte spielt in einer ähnlichen Zeit wie die Junta-Jahre von General Sani Abacha (1993-1998) – und sie ist grundlegend von politischen Umbrüchen um sie herum geprägt. Aber das waren auch die Charaktere in Dinesens anderem berühmten Werk, Out of Africa – dieser typischen Fantasie des Afrikas des 20. Jahrhunderts, in der nur Weißen ein komplexes Innenleben gewährt wird.

Während die Handlung meist nach einem Putsch stattfindet, der von einem Abacha-ähnlichen Monster namens Big Oga angeführt wird, entfalten sich die akribischen Spannungen des Romans eher durch ein 'Essen'-Problem zu Hause. Kambili und ihr Bruder Jaja sind nervös nach einer Palmsonntagsmesse zurückgekehrt, bei der Jaja sich trotzig weigerte, das Abendmahl zu essen, weil die Oblate ihm Mundgeruch verursache. Für ihren tyrannischen Vater Eugene ist dies eine geistliche Empörung und ein Familienverrat. Eugene ist ein erfolgreicher Fabrikbesitzer und politisch wagemutiger Zeitungsverleger in der Stadt Enugu und ein großer Mann in seiner Umunna oder Großfamilie. Eugene ist großzügig und fleißig. Aber er benutzt den Katholizismus als eine Matrix der Kontrolle über die Ignoranz und Unordnung, die er um sich herum wahrnimmt. Er findet nachgiebige Bestätigungen in dem reaktionären Pfarrer Pater Benedict, einem britischen Missionar, der die Liturgie neu latinisiert und das lebhafte Händeklatschen der Igbo in der Kirche missbilligt. Kambilis Mutter Beatrice ist eine sanfte, aber impotente Figur, die zwar weicher wird, aber Eugenes unnachgiebiges Austreten aus 'Sünde' und Unvollkommenheit nicht aufhalten kann. Eugene, teils JFK, teils Bürger Charles Foster Kane, sagt zu seiner Tochter: 'Weil Gott dir viel gegeben hat, erwartet er viel von dir.' Tatsächlich viel zu viel.

Adichie ist bestens darin, dem traumatisierten Kambili eine spielerische individuelle Würde zu verleihen, die die humorlose Machthaberei ihres Vaters und der Diktatoren ihres Landes herausfordert. Als Eugenes Zeitung die Diktatur kritisiert und in den Untergrund gezwungen wird, überlegt Kambili: „Ich wusste, dass das Veröffentlichen im Untergrund bedeutet, dass die Zeitung an einem geheimen Ort veröffentlicht wird. Aber ich habe es mir vorgestellt. . . die Angestellten in einem Büro unter der Erde, eine Leuchtstofflampe flutet den dunklen, feuchten Raum, die Männer beugten sich über ihre Schreibtische und schrieben die Wahrheit.' Wie Adichie später andeutet, hat die politische Wahrheit jedoch Grenzen. In diesem Sinne ist sie die Tochter des anderen großen Igbo-Romanautors Chinua Achebe des 21. Jahrhunderts.

atmen durch nase vs mund

Als Kambili und Jaja die Chance bekommen, ihre mundtote Tante Ifeoma, eine Universitätsdozentin in der Stadt Nsukka, zu besuchen, gehen sie ängstlich los und tragen die schriftlichen Stundenpläne ihres Vaters in der Tasche. Tante Ifeoma nimmt die lächerlichen Stundenpläne weg, und die beiden jungen Leute erleben zum ersten Mal 'eine andere Art von Freiheit'. Sie lernen die animistische Geisterwelt ihres Papa-Nnukwu oder Großvaters zu schätzen, der bescheideneren, aber unendlich glücklicheren Mahlzeit von Tante Ifeomas ausgelassener Familie, und durch den Jeans tragenden Priester namens Pater Amadi einen humaneren Katholizismus. Als die späteren Tragödien des Romans einschlagen, findet sich Kambili mit einem unerwartet starken neuen emotionalen Fundament wieder, das auf Kooperation, Toleranz und weiblicher Macht basiert.

Die Organisation des Romans ist konventionell, die Prosa muskulös. Ein kleines Manko ist Adichies Tendenz, bestimmte Bilder oder Gesten über die thematische Wirksamkeit hinaus zu wiederholen. Der menschliche Hals und die Augen werden zu oft erwähnt, ebenso wie das „Gackern“ von Tante Ifeoma und ihrer Familie. Adichie, Jahrgang 1977, hat Zeit, ihre Prosa zu verfeinern.

Und seien Sie gewarnt: Das Fressen in Purple Hibiscus hört nie auf (die Titelblüten sind natürlich selbst essbar). Fast jede Seite hält etwas Leckeres bereit: Teller mit Jollof und Kokosreis, Flaschen Cashewsaft, Straßenverkäufer, die Brot in heißen Bananenblättern feilbieten, Kuhhörner voller Palmwein. In gewisser Hinsicht ist die Geschichte ein langes, spektakuläres Essen mit mehreren Sitzgelegenheiten über mehrere Tage. Es reicht aus, einen unglücklichen Amerikaner dazu zu bringen, das berühmteste Gericht Westafrikas, Egusi, zu kochen. Wird jetzt bitte jemand das Fufu weitergeben? *

Bill Broun lehrt am English Department der Yale University, wo er Resident Fellow am Timothy Dwight College ist.