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MOZART UND BEETHOVEN: NEUE DIAGNOSE

Es ist seit etwa einem Jahrhundert ziemlich klar, dass der österreichische Hofkomponist Antonio Salieri an Alzheimer erkrankt war, als er im Alter von 73 Jahren den Mord an dem jungen Musikgenie Wolfgang Amadeus Mozart „gestand“. Mozarts vorzeitiger Tod Ende des 18. Jahrhunderts gilt allgemein noch immer als Mysterium. Die meisten heutigen Ärzte glauben nicht, dass er Tuberkulose oder rheumatisches Fieber hatte, die beiden Krankheiten, denen sein Tod am häufigsten zugeschrieben wird.

Das Stück 'Amadeus' des britischen Dramatikers Peter Shaffer verlieh dem Salieri-Gift-Szenario natürlich neue Glaubwürdigkeit, aber das ist laut einem Neurologen mit einer Vorliebe für neuzeitliche Diagnosen der Reichen und Berühmten der Geschichte nur eine poetische Lizenz.

Mozarts Problem, folgerte der Neurologe Miles E. Drake, war ein chronisches subdurales Hämatom, eine Blutlache zwischen den Membranen, die das Gehirn und den Schädel trennen, das durch einen Sturz verursacht wurde. Ärzte, die die Symptome – Schwäche, Kopfschmerzen und Ohnmachten – behandelten, töteten ihn aller Wahrscheinlichkeit nach oder beschleunigten ihn zumindest mit ihren fehlgeleiteten Techniken, die hauptsächlich Aderlass beinhalteten, so Drake, der am Ohio State University College lehrt der Medizin.

Ludwig van Beethoven, dessen Taubheit lange Zeit auf Syphilis oder Alkoholismus zurückgeführt wurde, litt unter chronischen neurologischen und gastrointestinalen Erkrankungen und hat sich wahrscheinlich von Obduktionsdiagnosen, die sie alle auf seinen Lebensstil zurückführen, einen Hintern geschlagen, schlussfolgern Experten. Drake argumentierte, dass diese Probleme durch eine seltene Erkrankung verursacht wurden, die als Neurosarkoidose bekannt ist.

Drake, basierend auf den Fortschritten der Neurologie in den letzten zwei Jahrzehnten, hat die medizinischen Diagnosen von Mozart und Beethoven übernommen. In Artikeln in den jüngsten Ausgaben von Neurology, der Zeitschrift der American Academy of Neurology, hat Drake neue Ursachen für Behinderung und Tod dieser beiden Musikgenies aufgezeigt.

'Wir Neurologen sind sehr eitel in Bezug auf unsere historischen und kulturellen Interessen', sagte Drake kürzlich und bemerkte, dass die Akademietreffen normalerweise solche Präsentationen haben. Drake interessiert sich besonders für Musik, daher ist es nicht verwunderlich, dass seine historischen Diagnosen musikalisch orientiert sind. (Er stellte mit einigem Bedauern fest, dass seine Lieblingskomponisten, Richard Strauss und Richard Wagner, seine Fähigkeiten nicht erfordern. 'Strauss war gesund wie ein Pferd, bis seine Nieren versagten, als er 85 war', sagte Drake. Wagner war auch über 70 gesund Jahre, fügte er hinzu.)

Mozart stellte jedoch eine echte Herausforderung dar. Ein Schädel, der aus dem gemeinsamen Grab, in dem der verarmte Komponist begraben wurde, exhumiert wurde, wurde durch moderne forensische Techniken, einschließlich der Gesichtsrekonstruktion, mit ziemlicher Sicherheit als Mozarts identifiziert. Drake hat den Schädel nicht gesehen, aber Anthropologen, die ihn untersuchen, haben angedeutet, dass sie ihn Drake für eine praktische Untersuchung zur Verfügung stellen können, wenn sie fertig sind.

In der Zwischenzeit haben detaillierte wissenschaftliche Beschreibungen des Schädels Drake zu dem Schluss geführt, dass Mozart bei einem von mehreren Stürzen, die Mozart 1789 und 1790 erfahren hatte, den Schädel gebrochen hatte. Seine letzte Krankheit vor seinem Tod mit Mitte Dreißig im Jahr 1791 beinhaltete viele neurologische Symptome, sagte Drake, die alle mit der Entwicklung des Hämatoms übereinstimmen, das auf das Gehirn drücken und alle Arten von Verhaltens- und neurologischen Problemen verursachen kann.

Wenn es sofort behandelt wird, wie es der Fall war, als der ehemalige Präsident Ronald Reagan 1989 von seinem Pferd stürzte und anschließend die gleiche Flüssigkeitsansammlung entwickelte, verursachte es im Allgemeinen keine Probleme mehr. Der ehemalige Präsident, der keine Symptome hatte, wurde etwa zwei Monate nach seinem Sturz behandelt. Neurochirurgen bohrten Löcher in seinen Schädel und saugten die Flüssigkeit ab.

Mozart stand natürlich keine so elegante Diagnose und Behandlung zur Verfügung, aber Drake stellt in seinem Artikel fest, dass Mozarts „Korrespondenz und die Berichte seiner Freunde und Familie Beweise für chronische neuropsychiatrische Symptome während der letzten 18 Monate seines Lebens liefern, die in einem handlungsunfähig machende und dann tödliche Krise. . . '

Drake schlägt auch vor, dass Mozarts Arbeitsgewohnheiten und sein holpriges, maßloses Verhalten in den Jahren 1789 und 1790 die Stürze leicht hätten provozieren können.

Schon die Ärzte des 18. Jahrhunderts vermuteten eine Hirnschädigung, aber auch verschiedene entzündliche Erkrankungen, für die die damalige konventionelle Behandlung blutete. Schreibt Drake, '. . . die Behandlungen hätten vier weitere Bluteinheiten beinhalten können, wahrscheinlich ausreichend, um bei dem schmächtigen Komponisten einen {tödlichen} Schock zu erzeugen.'

So viel zu Mozart.

Drakes Diagnose von Beethoven basierte auf seinen Symptomen. Der Zeitpunkt von Beethovens Beginn der Taubheit passte nicht zum üblichen Verlauf der Syphilis, sagte Drake. Bei Syphilispatienten ist Taubheit normalerweise ein sehr spätes Symptom, aber Beethoven lebte fast 30 Jahre lang, nachdem er taub wurde.

Neben seiner Taubheit war Beethoven gegen Ende seines Lebens fast vollständig blind und hatte eine Reihe von Magen-Darm-Erkrankungen, Leber- und Nierenbeschwerden, rheumatischen Problemen, Stimmungsstörungen und einigen Verhaltensauffälligkeiten. Neurosarkoidose, eine im frühen 19. Jahrhundert noch nicht einmal identifizierte Krankheit, 'könnte viele Merkmale von Beethovens Krankengeschichte und insbesondere seine Taubheit erklären'. Drake sagte, die Ärzte wissen immer noch nicht, was die Krankheit verursacht, aber Neurosarkoidose schädigt mehrere Organsysteme, einschließlich des zentralen Nervensystems.

Drake spekuliert gerne darüber, was passiert wäre, wenn Mozart und Beethoven die moderne Medizin zur Verfügung gestanden hätte. Er schlägt vor, dass George Bernard Shaw in seinen frühen Tagen als prominenter Musikkritiker Recht gehabt haben könnte, dass Beethovens musikalisches Denken von seinen „Riesenstimmungen“ beeinflusst wurde. Sie wären vielleicht nicht da gewesen, hätte er die heutigen Therapien erhalten.