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HERR. AEROBICS DER ARZT, DER EINE FITNESS-REVOLUTION STARTET

DALLAS – Auf Russisch heißt es „Aerobica“, auf Französisch „Sauerstoff à la carte“ und in Brasilien „Doing the Cooper“.

'Ich habe meinen Herausgeber gewarnt, dass das Wort 'Aerobic' nicht zu übersetzen ist', sagt der ehemalige Flugchirurg der Air Force, Kenneth Cooper, der den Begriff 1968 in seinem Bestseller 'Aerobic' prägte.

»Aber schau, was passiert ist«, sagt er. 'Aerobic ist allgemein bekannt.'

Doch mehr als zwei Jahrzehnte nachdem Cooper dazu beigetragen hat, eine weltweite Fitness-Revolution in Gang zu setzen, wird sein Name in den USA eher ein verwirrtes Aussehen als ein Anerkennungsnicken hervorrufen Video-Workout-Queen Jane Fonda erfand Aerobic-Übungen.

'Nichts davon ist wichtig', sagt der 60-jährige Arzt, dessen missionarischer Eifer dazu beigetragen hat, auf einem weitläufigen 32 Hektar großen Grundstück im wohlhabenden North Dallas einen Fitnesskomplex im Wert von mehreren Millionen Dollar zu schaffen. 'Ich freue mich nur, dass die Menschen endlich die Gefahren einer sitzenden Lebensweise erkennen und die Vorteile von Bewegung anerkennen.'

„Weil die Statistiken“, fährt er ernst fort, „zu beeindruckend sind, um sie zu ignorieren. Immer mehr Menschen verstehen, dass ein Mensch nicht so sehr an einer bestimmten Krankheit stirbt, sondern an seinem ganzen Leben. Es ist nicht so sehr, dass wir sterben, sondern uns selbst töten.'

Aerobe Übungen sind Aktivitäten wie Laufen und Gehen, bei denen Sauerstoff über einen längeren Zeitraum verbraucht wird. Heute ist bekannt, dass sie das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und anderen Beschwerden reduzieren. Obwohl Cooper immer noch mit evangelikalem Eifer über Aerobic spricht, haben sich seine Ansichten gemildert. Er glaubt nicht mehr, dass das Training rigoros und intensiv sein muss, um von Vorteil zu sein; er bekennt sich jetzt zu den Tugenden mäßiger Bewegung.

Auch die medizinische Einrichtung hat sich verändert. Der Belastungstest auf dem Laufband gilt heute als eine der besten nicht-invasiven Methoden zur Erkennung von Herzerkrankungen – ein scharfer Kontrast zu der Besorgnis der Ärzte, dass solche Tests in den 60er Jahren gefährlich waren, als Cooper seine Verwendung zum ersten Mal befürwortete. Auch Coopers Glaube an den Wert der Präventivmedizin ist weithin akzeptiert; einige Versicherungsgesellschaften beginnen, präventive medizinische Maßnahmen zu bezahlen.

„Früher galt ich als Radikaler“, sagt Cooper schmunzelnd. 'Jetzt bin ich der Konservative.' Zwischen Tatsache und Mode

Ein Großteil der Forschung, die den gesundheitlichen Nutzen von Bewegung dokumentiert, stammt aus Coopers hochmodernem Aerobic-Center für 12 Millionen US-Dollar, das ursprünglich 1970 in einem beengten Büro mit drei Räumen eröffnet wurde. Das Zentrum widmet sich sowohl der Praxis als auch Forschung über Präventivmedizin und Aerobic - die Cooper in den 1960er Jahren als Konditionierungsprogramm für US-Astronauten entwickelt hat. Aerobic ersetzte die damals beliebten Übungen der Royal Canadian Air Force und inspirierte das Buch, das Cooper zu internationalem Ruhm verhalf.

Groß und schlank, mit dem tieffaltigen Gesicht eines Mannes, der einen Großteil seines Lebens gegen das medizinische Establishment gekämpft hat, erinnert sich Cooper, wie ihm die Popularität von 'Aerobic' den Mut gab, das Militär nach 13 Jahren ohne 'Einkommen' zu verlassen , kein Ruhegehalt, keine Wohnung, eine schwangere Frau und eine 5-jährige Tochter.'

„Die Leute sagten mir, ich sei verrückt, in sieben Jahren einen schönen Ruhestand beim Militär hinter mir zu lassen, gerade als ich zum Oberst befördert werden sollte. Aber mein Traum war es, ein Zentrum für Präventivmedizin zu gründen und meine Forschungen zu Aerobic-Übungen fortzusetzen. Ich war überzeugt, dass Bewegung den Menschen helfen kann, ihre Gesundheit zu verbessern, und ich war der Meinung, dass es effektiver ist, Krankheiten vorzubeugen als sie zu behandeln.“

Cooper wurde sofort von vielen Ärzten der Gegend mit Argwohn und Feindseligkeit konfrontiert, die seine Verwendung des Laufband-Stresstests für gefährlich hielten. 'Als ich an der medizinischen Fakultät war, wurde uns beigebracht, dass Menschen niemals kräftig trainieren sollten, da dies einen Herzinfarkt auslösen würde', sagt Cooper, der an der University of Oklahoma School of Medicine studiert hat. 'Deshalb wusste ich, dass ich Sport studieren musste, um die Kluft zwischen Fadismus und wissenschaftlichen Fakten zu überbrücken.'

Die neuesten Studien zeigen, dass die Aktivität nicht intensiv sein muss, um signifikante Auswirkungen zu haben. Einige der angesehensten Studien, die die gesundheitlichen Vorteile leichter bis mäßiger Aktivität aufzeigen, stammen von Coopers gemeinnützigem Institute for Aerobics Research.

'Wir haben festgestellt, dass früher sitzende Menschen, die sich selbst bei geringer Intensität zu bewegen beginnen, den größten Gesundheitsschub haben', sagt Steven N. Blair, Epidemiologe am Institut, dessen Studie vor zwei Jahren im Journal of the American veröffentlicht wurde Ärztekammer zeigte, dass Inaktivität Menschen für alle Todesursachen gefährdet.

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Das Institut für Aerobic-Forschung gilt als das größte Archiv für Trainings- und Fitnessstatistiken der Welt und ist der Forschungsarm des Aerobic-Zentrums. Coopers Komplex umfasst auch die Cooper Clinic, in der mehr als 53.000 Patienten behandelt wurden; das Aerobics Activity Center, eines der größten Fitnessstudios des Landes mit 2.300 Mitgliedern und einem hauseigenen Wellnessprogramm, das Anhänger aus der ganzen Welt anzieht.

Besucher sehen Cooper möglicherweise nicht im Zentrum, da er 60 Prozent seiner Zeit unterwegs verbringt und jährlich bis zu 100 Präsentationen auf der ganzen Welt gegen eine Gebühr von 10.000 US-Dollar pro Tag hält. Darüber hinaus hat er 10 Bücher geschrieben, die mehr als 20 Millionen Mal verkauft wurden und in 41 Sprachen und Blindenschrift übersetzt wurden.

Wenn er in Dallas ist, bewegt er sich schnell. 'Ich fordere jeden auf, mit mir Schritt zu halten', sagt Cooper, der in halsbrecherischer Geschwindigkeit geht und spricht und Schnellfeuerstatistiken ausstößt. „Meine Tage dauern 12 bis 14 Stunden. Ich bin morgens der Erste hier und abends der Letzte, der geht.' Ein Tag im Leben

Coopers Tag beginnt normalerweise um 5:45 Uhr mit einer 10-minütigen Gymnastikroutine, die auf seinem Badezimmerboden durchgeführt wird. Er kommt um 6:30 Uhr im Zentrum an und geht zügig an der Vitrine vorbei, in der die ramponierten Laufschuhe ausgestellt sind, die er beim Boston-Marathon 1962 getragen hat. Cooper hält in der Cafeteria, trinkt eine Schüssel Haferflocken und geht dann für eine halbe Stunde Bibelstudium in sein Büro; seit seiner Kindheit ist er ein gläubiger Baptist.

Er beginnt um 7:30 Uhr mit Patienten. Eines Morgens betrat er einen Untersuchungsraum, die Hand ausgestreckt, um den Kongressabgeordneten Matthew J. Rinaldo (R-N.J.) zu begrüßen. Rinaldo besuchte erstmals Cooper's Clinic mit der ehemaligen Gesundheits- und Personalministerin Margaret Heckler, während beide in Dallas waren, um an der Republican National Convention 1984 teilzunehmen.

'Es gibt keine vergleichbare Einrichtung im Land', sagt Rinaldo, 59, der von mehreren Freunden begleitet wird, darunter der Abgeordnete Norman Lent (R-N.Y.) für einen einwöchigen Aufenthalt im Wohnprogramm. 'Es ist eine großartige Möglichkeit, sich zu verjüngen und Ihre Gesundheit zu erhalten.'

Es ist auch ein teurer Weg. Rinaldo und andere zahlen 3.000 US-Dollar für einen einwöchigen Aufenthalt – 1.000 US-Dollar davon werden normalerweise von der Versicherung erstattet. Das Markenzeichen von Coopers Wohnprogramm ist die umfangreiche ärztliche Untersuchung. Die Teilnehmenden erhalten zudem eine individuelle Ernährungs- und Fitnessberatung sowie umfangreiche Schulungen zur Verbesserung des Lebensstils zur Förderung der Gesundheit.

Im Gegensatz zu Rinaldo werden die meisten Patienten von einem der acht anderen Ärzte der Klinik untersucht. Cooper sieht normalerweise nur ehemalige Patienten und die berühmtesten. Fotos und Testimonial-Briefe früherer Patienten – darunter Präsident George Bush, dessen letzter Besuch 1980 in der Klinik war; Außenminister James Baker, der Cooper 1987 sah; ehemaliger Dallas-Quarterback Roger Staubach; Finanzier T. Boone Pickens und 'Dallas'-Fernsehstars Larry Hagman und Linda Gray schmücken die Wände.

Cooper ist gegen 14.30 Uhr mit den Patientenbesuchen fertig, isst zu Mittag und verbringt den Rest des Tages mit Verwaltungsarbeiten, Besprechungen, Schreiben und Vorträgen für die Teilnehmer des Wohnprogramms.

„Seit 1968. . . Wir haben einen 48-prozentigen Rückgang der Todesfälle durch koronare Herzkrankheiten beobachtet “, sagte Cooper kürzlich einem begeisterten Publikum von zwei Dutzend Menschen, die bis zu 500 US-Dollar pro Tag für ein 4-, 7- oder 13-tägiges Aufenthaltsprogramm bezahlt hatten. 'Ungefähr zwei Drittel davon stammen von Änderungen des Lebensstils, die die Amerikaner für sich selbst vornehmen.'

Dazu gehören das Aufhören von Zigaretten, die Überwachung des Blutdrucks, die Überwachung des Cholesterinspiegels, die Bewältigung von Stress und das Training. Aber von all diesen Faktoren, sagt Cooper, ist Bewegung der Schlüssel, da regelmäßige aerobe Aktivitäten den Menschen helfen können, diese Verhaltensänderungen und physiologischen Veränderungen zu erreichen.

So viele 'unnötige Todesfälle' könnten verhindert werden, sagt er, wenn die Menschen aufhören würden, sesshaft zu sein. Bewegung kann auch das Altern verzögern, fährt Cooper fort, der davon überzeugt ist, dass die meisten körperlichen Verschlechterungen, die mit dem Alter als unvermeidlich angesehen werden, „eigentlich adaptive Prozesse“ sind. . . dies geschieht, weil die meisten Menschen mit zunehmendem Alter sesshaft werden.'

Cooper spart sich seine eigene Übung – einen zwei bis drei Meilen langen Lauf um den kniefreundlichen, gummierten Weg, der sich durch den Komplex schlängelt – für kurz vor dem Abendessen auf.

„Es ist eine großartige Möglichkeit, den Stress des Tages abzubauen“, sagt er. Wenn die Zeit keinen Lauf zulässt, macht er mit seinem Hund einen flotten, drei Kilometer langen Spaziergang, bevor er ins Bett geht. Marathons neu denken

Coopers Akzeptanz einer freundlicheren, sanfteren Form der Bewegung veranschaulicht eine Metamorphose in seinem Denken seit seiner Marathonlauf-Tage in den 1960er Jahren.

„Früher dachte ich, je mehr, desto besser, man kann nichts Gutes in den Boden rammen“, erinnert sich Cooper, der früher 60 Meilen pro Woche lief. 'Jetzt weiß ich, dass Sie es können.'

Die meisten der 24.344 Meilen, die Cooper gelaufen ist, seit er 1960 anfing, Aufzeichnungen zu führen, wurden in den frühen Tagen gesammelt. Als Ergebnis seiner Forschungen über das Verletzungspotenzial von übermäßigem Laufen und seiner eigenen Erfahrung mit belastungsinduzierten Problemen hat er auf ein Maximum von 24 km pro Woche reduziert.

'Ich brach immer wieder zusammen', sagt Cooper, der 1969 aufhörte, Marathons zu laufen. 'Meine Knie waren das große Problem, ebenso wie die chronische Achillessehnenentzündung.'

Laufen mehr als 12 bis 24 Meilen pro Woche „wird die Häufigkeit von Gelenk- und Knochenverletzungen und anderen Beschwerden stark erhöhen“, behauptet Cooper. Menschen, die fünfmal pro Woche mehr als fünf Kilometer laufen, laufen, sagt er, 'zu etwas anderem als der Fitness'.

Die zweite große Änderung in Coopers Denkweise ist, dass Bewegung kein Allheilmittel gegen schlechte Gesundheitsgewohnheiten ist. 'Früher dachte ich, dass Sport viele, wenn nicht alle schädlichen Auswirkungen der Ernährung überwinden könnte', sagt er. 'Jetzt weiß ich, dass mehr dahinter steckt als nur Sport.'

Die richtige Ernährung, der Verzicht auf Zigaretten, die Vermeidung von Fettleibigkeit, die Kontrolle des Bluthochdrucks und das Erreichen eines emotionalen Gleichgewichts sind alles, sagt er jetzt, entscheidend für das totale Wohlbefinden. Von all diesen Lebensstilkrankheiten betrachtet Cooper Stress als seinen persönlichen Erzfeind. „Ich versuche, den Stress auszugleichen, indem ich vier Wochen im Jahr Ferien einplane und im Dezember keine Reisen mache“, sagt Cooper. 'Und meine Übungen und das Bibelstudium helfen.' Ein Conversion-Erlebnis

Coopers Fitness-Kreuzzug begann mit einer erschreckenden persönlichen Erfahrung. Cooper war ein Leichtathlet in der High School und auf dem College und wurde im Medizinstudium übergewichtig und aus der Form geraten. Im Alter von 28 Jahren litt er beim Wasserskifahren an einer „Art von Herzrhythmusstörung“, die ihn 30 Minuten lang „in ekelerregender Qual“ zurückließ. „Im wahrsten Sinne des Wortes löste das ernsthafte körperliche Problem, mit dem ich konfrontiert war, eine Konversionserfahrung aus“, schreibt er in „The Aerobics Program for Total Well-Being“, das 1982 veröffentlicht wurde.

Verzinkt begann Cooper, den Zusammenhang zwischen Herzerkrankungen und Inaktivität, Fettleibigkeit und schlechten Essgewohnheiten zu untersuchen. Er erwarb einen Master-Abschluss von der Harvard School of Public Health und arbeitete im Harvard-Labor für Trainingsphysiologie, wo er mehrere Marathonläufer traf und wieder lief.

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Obwohl er seinen Kindheitstraum, an den Olympischen Spielen teilzunehmen, nie verwirklicht hat, ist er ein medizinischer Missionar geworden, wie er es sich als Teenager erhofft hatte. „Im Alter von 18 Jahren, bei einem Evangelisations-Kreuzzug in Süd-Oklahoma, fühlte ich mich berufen, medizinischer Missionar zu werden“, sagt er. 'Dennoch habe ich nie den Ruf verspürt, ins Seminar zu gehen.' Stattdessen predigt er das Evangelium der Aerobic. Fitness-Glaubwürdigkeit verleihen

Coopers Unterstützer wie auch seine Kritiker sagen, er habe einen wichtigen Beitrag im Bereich der öffentlichen Gesundheit geleistet.

'Die Arbeit von Sportwissenschaftlern wie Dr. Cooper hat der gesunden Bevölkerung geholfen, richtig zu trainieren, ohne sich zu verletzen', sagt der Kardiologe Gerald Fletcher aus Atlanta, Vorsitzender des Trainingsausschusses der American Heart Association. 'Es gibt jetzt weniger Todesfälle durch Herzinfarkte, und das hat damit zu tun, dass die Amerikaner viele Lebensstilfaktoren ändern und sich mit Wellness beschäftigen.'

Coopers ehemalige Kritiker sagen, dass sie ihn für seine Aufgeschlossenheit und seine Bereitschaft, seine Ansichten zu ändern, respektieren.

'Ich zolle ihm viel Anerkennung dafür, dass er einer der Pioniere im Verständnis der Rolle von Bewegung in unserem Leben war', sagt der New Yorker Kardiologe Henry Solomon, der nach der Veröffentlichung von Solomons Buch 'The Exercise Myth' von 1984 im nationalen Fernsehen über Cooper diskutierte. ' Solomon argumentierte, dass intensives Training eine Vielzahl von körperlichen Beschwerden hervorruft, während Cooper behauptete, dass ein sitzendes Leben gefährlicher sei.

„Ich war schon immer davon überzeugt, dass der Wert einer intensiven, exzessiven Aktivität minimal ist und es einige echte Gefahren gibt“, sagt Solomon, der wie Cooper behauptet, dass die meisten gesundheitlichen Vorteile aus weniger intensiver Bewegung resultieren können. „Ich bewundere Dr. Cooper dafür, dass er in der Lage ist, seine Position zu überdenken, öffentlich zu kommen und zu sagen: ‚Ich habe mich geirrt'“, sagt Solomon.

Coopers Hauptbeitrag, sagt der 72-jährige Kardiologe und Autor George Sheehan aus New Jersey, bestand darin, „der Fitness Glaubwürdigkeit zu verleihen. Viele von uns mochten das Laufen und fanden, dass es eine wunderbare Sache für das Herz-Kreislauf-System ist. Aber während wir uns dort draußen amüsierten, war es Ken Cooper, der all die harte Arbeit geleistet hat, um Fitness auf eine wissenschaftliche Grundlage zu stellen.“

'Das Besondere an Ken ist, dass er so gründlich ist, alles, was er tut, ist so präzise', sagt Sheehan, dessen Prostatakrebs vor vier Jahren bei einem Besuch in der Klinik von Cooper diagnostiziert wurde. 'Ab und zu gehe ich zum Briefkasten und es gibt einen Aufmunterungsbrief von Ken.'

Cooper sagt, die Quelle seiner eigenen Ermutigung sei zum großen Teil Millie, seine Frau seit 30 Jahren; seine Tochter Berkley (25) und sein Sohn Tyler (19) sind Läufer. Coopers eng verbundene Familie war eine besondere Unterstützung für ihn nach dem Tod seines Freundes, des Laufguru Jim Fixx im Jahr 1984.

Cooper scheint immer noch erschüttert, als er beschreibt, wie Fixx im Alter von 52 Jahren beim Joggen auf einer Landstraße in Vermont starb. 1985 schrieb Cooper „Running Without Fear“, um mit dem Ansturm panischer Anrufe von Läufern auf der ganzen Welt fertig zu werden.

'Die Presse kam in Scharen nach Dallas, und alle stellten die gleiche Frage: 'Warum hat das Joggen Jim Fixx getötet?' “, erinnert sich Cooper. „Ich sagte: ‚Joggen hat Jim Fixx nicht umgebracht. Eine Herzkrankheit hat Jim Fixx getötet.' '

Cooper prägte den Begriff 'das Jim-Fixx-Syndrom', um den 'Mythos der Unverwundbarkeit' zu beschreiben, der Trainierende wie Fixx glaubte, die von ihrer Aktivität herrührten.

'Diese Leute denken: 'Ich könnte keine Herzkrankheit haben und so laufen, wie ich laufe'', sagt Cooper. „Aber das Herz ist meisterhaft darin, seine Probleme zu verbergen. . . In diesem Jahr werden 240.000 Menschen an Herzkrankheiten sterben, und ihr einziges Symptom wird der Tod sein.'

Bevor Fixx im Alter von 36 Jahren mit dem Laufen begann, war er ein Raucher mit zwei Packungen pro Tag, 60 Pfund Übergewicht, unter starkem Stress und einer Familienanamnese von Herzerkrankungen, bemerkt Cooper. Der Vater von Fixx erlitt im Alter von 36 Jahren einen massiven Herzinfarkt und starb mit 43 Jahren.

„Aus Gründen, die nur ihm bekannt sind, würde Jim Fixx keinen Stresstest machen“, sagt Cooper.

Wenn Fixx nur auf sein Laufband gestiegen wäre, seufzt Cooper mit dem schmerzerfüllten Gesichtsausdruck eines Heilers, der machtlos ist, jemanden zu retten, der ihm nahe steht, 'er könnte heute noch leben.'

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Um den „Trainingseffekt“ zu erzielen – vorteilhafte Veränderungen des Herz-Kreislauf- und Lungensystems, die durch aerobes Training entstehen –

Cooper empfiehlt, eine der Kombinationen aus der 'FIT'-Formel auszuwählen: Häufigkeit, Intensität und Zeit.

Um eine mäßige Fitness zu erreichen, müsste eine Frau an mindestens drei Tagen pro Woche 3,2 km in weniger als 30 Minuten oder an fünf bis sechs Tagen pro Woche 3,2 km in 30 bis 40 Minuten laufen.

Ein Mann müsste an mindestens drei Tagen pro Woche 2 Meilen in weniger als 27 Minuten laufen oder an sechs bis sieben Tagen pro Woche 2 Meilen in 30 bis 40 Minuten laufen.

Um eine hohe Fitness zu erreichen, muss eine Frau an fünf bis sechs Tagen pro Woche 2 Meilen in weniger als 30 Minuten laufen oder an vier Tagen pro Woche 2 Meilen in 20 bis 24 Minuten laufen. Ein Mann müsste an sechs bis sieben Tagen in der Woche 2 1/2 Meilen in weniger als 37 1/2 Minuten laufen oder an vier bis fünf Tagen pro Woche 2 Meilen in weniger als 20 Minuten laufen.

Wärmen Sie sich immer 3 bis 5 Minuten lang auf und dehnen Sie sich vor der aeroben Aktivität langsam. Denken Sie nach dem Training daran, sich abzukühlen, indem Sie mindestens 5 Minuten lang weitergehen oder sich langsam bewegen. Gehen Sie niemals direkt nach einem intensiven Training direkt in eine Sauna, ein Dampfbad oder einen Whirlpool.

Wenn Sie über 40 Jahre alt sind, empfiehlt Cooper eine gründliche körperliche Untersuchung und einen Belastungstest auf dem Laufband, bevor Sie mit einem intensiven Trainingsprogramm beginnen. Dies ist besonders wichtig für Menschen mit koronaren Risikofaktoren wie Bluthochdruck, erhöhtem Gesamtcholesterin, Herzerkrankungen in der Familienanamnese oder Raucher.

HÄUFIGKEIT/WOCHE......INTENSITÄT (Herzfrequenz).....ZEIT oder DAUER

4 mal.......... Etwas über 140/Schläge/Minute.....20 Minuten

3 mal.......... Etwas über 130/Schläge/Minute.....30 Minuten

4-5 mal..... Etwas über 110 Schläge/Minute.....45 Minuten