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HERR. HERSHEY'S DANDY CANDYLAND

HERSHEYs großartiger amerikanischer Vergnügungspark ist gesund, süß und aus hochwertigen Zutaten hergestellt, genau wie das Unternehmen seine Schokoladenriegel sagt. Mit 80 Jahren ist Hersheypark der Urvater der Freizeitparks. Aber der einzige Ort, an dem es sein Alter zeigt, ist die Höhe der schattenspendenden Bäume, die dieses 87 Hektar große Funland zu einem echten Park machen.

Tatsächlich könnte Hershey, Pennsylvania selbst als Disney-Filmset durchgehen. Stadt, Fabrik, Vergnügungspark, Grandhotel, Stadion und Arena schmiegen sich eng aneinander in ein hübsches grünes Tal. Die schick bemalten Silos der Schokoladenfabrik (die genug Bohnen fassen können, um 5 1/2 Milliarden Schokoriegel herzustellen) dominieren und erinnern die Besucher daran, wo alles begann – mit dem unternehmungslustigen Milton S. Hershey, einem außergewöhnlichen Konditor und Philanthrop.

Wenn Sie mehr über Mr. Hershey – und sein Produkt – erfahren möchten, können Sie im Chocolate World Besucherzentrum zwischen dem Parkplatz und dem Eingang zum Vergnügungspark vorbeischauen und eine kostenlose Fahrt in einem automatisierten Auto unternehmen, das Sie trägt in den Dschungel, wo die Kakaobohnen (in Schoten) bis hin zur endgültigen Verpackung eines Hershey-Kusses wachsen. Natürlich führt der einzige Ausgang an Geschäften vorbei, die Hershey-Schokoriegel und frisch gebackene Schokoladenkekse verkaufen.

Sie betreten den Park durch ein Dorf im Tudorstil, das schnell einem germanischen Thema weicht. Hier regieren Farbe und Spaß statt Authentizität: Erleben Sie das italienische Essen, das bei Der Pizza Meister von Mitarbeitern in Kummel-Figuren verkauft wird.

Die erste der 45 Fahrten des Parks, zu denen Sie kommen, mag altmodisch erscheinen, aber wer kann den Tilt-a-Whirl, den Scrambler und den Himalaya verbessern? Und hier bei Hershey sehen sie genauso aus wie in deiner Kindheit, und sie sind immer noch so schwindelerregend.

Hersheys Riesenrad ist jedoch eine moderne Version. Es heißt Giant Wheel, aber es sind eigentlich zwei Räder am Ende von zwei langen Speichen, und Sie sitzen in geschlossenen Gondeln, die rauflustige Fahrer gerne drehen. Die Gelasseneren genießen die Möglichkeit, den Blick über den gesamten Park zu schweifen und sich zu orientieren.

Gegenüber dem Riesenrad befindet sich das Karussell von 1919, eine Hymne in Rot, Weiß und Blau, mit einem Chor von Lady Liberty-Figuren, die in Old Glory auf dem mit Flaggen gestreiften Baldachin drapiert sind. Die Philadelphia Toboggan Co. baute dieses Blauband-Karussell für den Liberty Heights Park in Baltimore. Es kam 1944 nach Hershey und es dauerte bis 1978, bis die Künstler des Parks die 42 Springer und die 24 stationären Reittiere und zwei verzierten Streitwagen vollständig restaurierten.

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Es ist ein angenehmer Galopp vorbei an sentimental gemalten Szenen, deren künstlerische Integrität nur einem kurzen Blick standhält, und das ist so, wie es sich gehört. Säulen aus künstlichem Marmor, Spiegel und farbige Lichter blitzen vorbei, während die 164-pfeifige Wurlitzer Military Band Orgel das traditionelle Karnevalsrepertoire ausrollt.

Das Gefühl in diesem Park ist altmodisch, als ob Sie in einen Kleinstadt-Karneval der Jahrhundertwende gewandert wären. Die jungen, sauberen Mitarbeiter danken Ihnen herzlich, dass Sie mit ihnen fahren, und ihre Begeisterung ist ansteckend: Eine Gruppe von Teenagern, die auf dem Riesenrad in der Luft wirbeln, ertönt einen mitreißenden Chor des 'Star Spangled Banner'; Kinder aus Philadelphia und Long Island, die für eine Fahrt anstehen, necken sich gegenseitig mit ihren Akzenten; ein Dutzend Erwachsener, die beobachten, wie ihre Sprösslinge auf einem Raketenflug herumsausen, sich in Hysterie auflösen angesichts der traurigen Mienen zweier Möchtegern-Astronauten, die ihr Raumschiff nicht vom Boden heben können.

Aber im Hersheypark ist nicht alles süß und leicht. Für den ernsthaften Nervenkitzel-Sucher gibt es den sooperdooperLooper, eine Stahlachterbahn, die Sie zu einer schwindelerregenden 360-Grad-Drehung mitnimmt. Und da ist der Comet, eine gute altmodische weiße Holzachterbahn, die Ihre Lungen immer noch gut trainiert, wenn Sie 30 Meter mit 80 Meilen pro Stunde fallen. Ich überredete Emily (7) und Sorin (8) (Sie müssen auf dieser Fahrt größer als 48 Zoll sein), den Sprung zu wagen; Sie liebten es, würden aber nicht wieder fahren.

Das neue Kronjuwel des Hersheyparks sind Canyon River Rapids, ein simuliertes Wildwasser-Rafting im Wert von 4 Millionen US-Dollar mit Wellen, Wasserfällen und Geysiren. Sie erwarten lange Schlangen – im Drehkreuz befindet sich eine Snackbar, die Eis und Limonaden verkauft, um Sie in der Warteschlange kühl zu halten. Auf dem Weg gibt es Schilder mit der Warnung „Du wirst nass“. Sie machen keine Witze.

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Diese Fahrt ist mehr Schauer als Nervenkitzel. Es gibt ein paar harte Schläge und Stöße, aber der Hauptspaß besteht darin zu sehen, wer am nassesten wird. Da keine zwei Fahrten auf diesem Fluss gleich sind, werden einige Boote überschwemmt und andere treiben fast trocken durch.

„Es ist ein Scheißgeschäft“, sagte der Sieger unserer Party und wrang seine Socken aus. Er hatte den Fehler gemacht, lange Hosen und Wanderschuhe zu tragen, und der letzte Wasserfall stürzte zufällig direkt über ihn, bevor er den Boden unseres Schlauchbootes füllte.

Tatsächlich kommt der beste Teil dieser Fahrt, nachdem sie vorbei ist – im Ausstiegsbereich, wo durchnässte Fahrer herumwatscheln, Kleidung auf die Haut geklebt (ein Paradies für Mädchenbeobachter) und lachen und schreien, während sie ihre Fahrt spritzen für Spritzen wiederholen . Dies ist definitiv die beste 'Fotogelegenheit' im Park.

Mit freundlicher Genehmigung der Kodak-Leute, die möchten, dass Sie nur das Allerbeste (und viele davon) mitnehmen, sind im ganzen Park andere Bildpunkte angebracht. Der Kommerz im Hersheypark ist relativ subtil, mit dezenten Schildern, die diese Fahrt oder Show bewerben, die Ihnen von präsentiert werden. . . Der einzige ärgerliche Fall ist, dass die Fernsehmonitore während des langen Wartens auf die Einschienenbahn, die Sie auf eine kilometerlange Rundfahrt durch den Park führt, Werbung dröhnen.

Von Ragtime, Bluegrass und Oom-Pah bis hin zu Rock 'n' Roll gibt es überall Musik zu ersparen. Plus Unterhaltung, die von einfachen Puppenspielen und einer liebenswerten Delfinshow bis hin zu Sing-und-Tanz-Extravaganzen reicht. Aber wenn Ihnen das alles zu viel wird, schlendern Sie einfach zum mit Weiden bedeckten Flussufer, lassen Sie sich ins Gras fallen, schließen Sie die Augen und atmen Sie die Luft ein, schwer vom Duft von Karamell-Popcorn, vermischt mit Flieder. HERSHEYPARK-TIPPS

Obwohl der Park kompakt ist, umfasst er 87 Hektar, also tragen Sie bequeme Schuhe. Nehmen Sie viel Sonnencreme mit; Wenn die Sonne zu stark wird, können Sie immer (für 5,95 $) einen in Folie verpackten Hershey Kiss-förmigen Hut kaufen (Sie werden tatsächlich erwachsene Männer und Frauen sehen, die so behütet sind). Es gibt einen kostenlosen Picknickplatz in der Nähe des Parkplatzes, aber das konzessionierte Essen ist abwechslungsreich, reichlich und vernünftig. (Limonaden kosten 75 Cent bis 1,25 US-Dollar, Sno-Cones, Eiscreme und Popcorn kosten 85 Cent und ein mexikanisches Mittagessen für vier Personen kostete weniger als 9 US-Dollar.)

Holen Sie sich am Eingang den unschätzbaren Handy Guide, der alle Fahrgeschäfte beschreibt, sie auf einer Karte farblich markiert und Fahrbeschränkungen anzeigt, damit Sie nicht zu einer Fahrbahn am gegenüberliegenden Ende des Parks wandern, nur um Ihre 47 . herauszufinden -incher ist zu kurz. Es gibt einen großen Kiddie-Ride-Bereich für die Kleinen, aber es gibt auch Junior-Fahrgeschäfte, die unter den Wagemutigeren verteilt sind, damit Eltern sowohl größere als auch kleinere Nachkommen im Auge behalten können. Es gibt auch einen Kinderspielbereich, Kaptain Kidd's Kove, wo sich die Kleinen in Kletternetzen austoben und durch Plastikbälle krabbeln können. Der Führer zeigt Ihnen auch, wo die wichtigsten Toiletten sind (sie sind reichlich und gut gepflegt).

Wenn Sie Canyon River Rapids fahren möchten, bewahren Sie Kameras und Wertsachen in einer wasserabweisenden Tasche auf und denken Sie daran, Ihre Socken auszuziehen. (Sie können am Eingang einen Plastikponcho für 1,17 US-Dollar kaufen, aber Teile von Ihnen werden trotzdem nass.) ANREISE --

Hersheypark ist etwa 140 Meilen von Washington über die I-270 nach Norden nach Frederick, die USA 15 nach Norden nach Harrisburg, dann über Pennsylvania 322 nach Hershey. Der Park ist bis zum Labor Day täglich von 10.30 bis 10.00 Uhr und bis zum 4. Oktober an den Wochenenden geöffnet. Der Eintritt beträgt 15,75 USD für 9 bis 61 Jahre; 12,75 $, 4 bis 8 Jahre; ,75 ab 62 Jahren; Kinder bis 3 Jahre frei.