logo

Herr Valenzuela kommt nach Washington

Ein weiteres Kapitel wurde dem Bilderbuchleben von Los Angeles Dodger Rookie Pitching Sensation Fernando Valenzuela gestern hinzugefügt, als er an einem staatlichen Mittagessen im Weißen Haus zu Ehren des mexikanischen Präsidenten Jose Lopex Portillo teilnahm.

Valenzuela wirkte in einem anthrazitgrauen Nadelstreifenanzug eher wie eine Bankerin als ein Krug. Sie stand vor dem diplomatischen Empfangsraum und hofierte die Presse, während John Gavin, US-Botschafter in Mexiko, als Dolmetscher fungierte.

'Natürlich bin ich sehr stolz und fühle mich sehr geehrt, vom Präsidenten der Vereinigten Staaten eingeladen zu werden', sagte Valenzuela. 'Natürlich ist es für mich doppelt wichtig, denn wir haben auch meinen Präsidenten hier, und ich freue mich darauf, die beiden heute zu sehen.'

Valenzuela ging durch den südlichen Portikus und beantwortete eine Reihe von Fragen auf Spanisch und Englisch. Er signierte mehrere Baseballs, die ihm sein Geschäftsleiter überreicht hatte. Antonio DeMarco, den Präsidenten und Mitgliedern der mexikanischen Presse zu präsentieren.

Als Außenminister Alexander M. Haig Jr. eintraf, legte Haig dem Krug herzlich den Arm um die Schulter.

'Sind Sie ein Baseball-Fan?' fragte jemand Haig.

'Darauf kannst du wetten!' er schoss zurück.

Die Befragung wandte sich der Politik zu und Haig wurde gefragt, ob die Vereinigten Staaten die Militärhilfe für Israel infolge des Bombenangriffs dieses Landes auf einen irakischen Atomreaktor einstellen würden. Die Sekretärin wich der Frage aus und der Vierer ging schnell nach oben, um sich mit den Präsidenten zu einem fast dreistündigen Mittagessen zu treffen.

Reagan, der einst Chicago Cub-Spiele im Radio nachstellte und in einem Film den Hall of Fame-Krug Grover Cleveland Yalexander spielte, nannte Valenzuela einen großartigen Krug.

Anfang dieser Woche hatte Valenzuela, 20, über diese bevorstehende Ehrung und die stürmischen Ereignisse nachgedacht, die sein Leben so dramatisch verändert haben.

'Es ist wie in einem Märchen, mit der Tatsache, dass ich in den obersten Ligen der Erste bin', sagte er durch seinen Dolmetscher Jaime Jarrin, die spanischsprachige Stimme der Dodgers. »Ich hätte mir nie träumen lassen, bei den Dodgers zu sein.

„Seit sie mich unter Vertrag genommen haben, habe ich mich danach gesehnt, in die großen Ligen zu kommen. Der Erfolg, den ich am Anfang hatte, ist wie im Märchen“, sagte er. „All die Presse und die Aufregung sind etwas Außergewöhnliches. Ich bin so tief emotional, es ist schwer zu erklären.'

Sein Gesicht ist manchmal nachdenklich, manchmal schelmisch. Seine Stimme registriert eine Reihe von Emotionen – Freude, Ehrfurcht, Verwunderung. Er beugt seinen breiten, bulligen Oberkörper nach vorne, als würde er ein Geheimnis preisgeben. Dann sagt er, er hätte sich nie träumen lassen, die Major League zu erreichen.

Als kleiner Junge, der in dem winzigen mexikanischen Dorf Etchoahuaguila aufwuchs, war sein einziger Traum, Baseball in der mexikanischen Liga zu spielen. Er sagte, Gott habe ihm die Fähigkeit gegeben, die Dodgers gaben ihm die Gelegenheit.

„Jetzt, wo ich hier bin, bin ich stolz, Mexikaner zu sein und in den großen Ligen zu spielen. . . In Bezug auf das Spiel war der schwierigste Teil, die großen Ligen zu erreichen. Jetzt, wo ich hier bin, werde ich mein Bestes tun, um zu bleiben.'

Er hatte zu Beginn der Saison acht Siege in Folge, darunter fünf Shutouts. Zuletzt gab es Verluste.

Er sagte, er werde langsamer und finde es 'unmöglich, das gleiche Tempo wie am Anfang zu halten'. Er sagte, er habe keine Angst, dass seine Gegner ihn einholen, aber „wahrscheinlich ja, wenn sie mir ein zweites Mal gegenüberstehen, wissen sie, wie ich aufschlage. Aber ich kenne sie auch.

'Ich glaube nicht, dass ich rausgehen und jedes einzelne Spiel gewinnen sollte.'

Wehmütig spricht er über seinen langsam aufstrebenden Status als Symbol der mexikanischen Hoffnung, als Sportbotschafter des guten Willens. Er sehnt sich nach dem Tag, an dem er mehr Zeit und Aufmerksamkeit sozialen Anliegen in der hispanischen Gemeinschaft widmen kann, wie es Spieler wie Roberto Clemente und Manny Sanguillen vor ihm getan haben.

Vor kurzem traf er sich mit einem todkranken mexikanischen Teenager, der nur noch drei Wochen zu leben hatte, sagte er. Der sterbende Wunsch des Jugendlichen war es, sich mit Valenzuela fotografieren zu lassen. Es ist auch geplant, dass Valenzuela eine Reihe von öffentlich-rechtlichen Radiospots macht, die Jugendliche dazu ermutigen, in der Schule zu bleiben. Er hat nie ein Gymnasium besucht.

Er sagt, er wolle ein Beispiel für die Jugend geben, 'in allem, was sie tun, verantwortlich zu sein, insbesondere den mexikanischen Kindern in Südkalifornien'.

Zu seinen persönlichen Zielen gehört der Wunsch, Englisch zu lernen. „Wenn ich Englisch verstehen könnte, könnte ich mehr von den netten Dingen genießen, die sie über mich sagen“, sagte er lachend. Ein weiterer Traum ist es, für seine Familie ein Haus in Mexiko zu bauen.

Für sich selbst sagt er, er habe keinen konkreten Wunsch. In Valenzuelas Bilderbuchleben sind alle seine Wünsche bereits in Erfüllung gegangen.

gibst du Anstreicher Trinkgeld?