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Mud Island erhebt sich aus dem Meer vor Trinidad und Tobago

Zum vierten Mal in 90 Jahren ist vor Trinidad eine kleine Schlamminsel aus den Tiefen des Ozeans aufgetaucht.

Mit einem Durchmesser von fünf Metern und einer Höhe von drei Metern hat es neugierige Bootsbesitzer angezogen, die bereit sind, 4 US-Dollar zu zahlen, um das Naturschauspiel in der Nähe des südlichen Küstendorfes Chatham genauer zu betrachten.

Es ist bereits ein Zuhause für viele Vögel und bietet Fischern die seltene Gelegenheit, etwas zusätzliches Geld zu verdienen, was willkommen ist, 'besonders in einer Zeit, in der das Fischgeschäft langsam ist', sagte Bootseigner Seenath Singh.

Fischer sagten Wissenschaftlern der Seismik-Forschungsabteilung von Trinidad, dass der Meeresboden in der Region vor etwa vier Jahren aus einer Tiefe von etwa 13 Fuß begann und Ende letzten Jahres knapp unter die Meeresoberfläche reichte.

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Die Wissenschaftler Jan Lindsay und Kirstie Simpson sagten, es habe sich aus einem Schlammvulkan gebildet und stelle keine Gefahr für Menschen oder Eigentum an Land dar, warnten jedoch die Menschen, sich von der zerbrechlichen Insel fernzuhalten und sich ihr vorsichtig zu nähern, da sie im Schlamm explodieren oder giftige Gase freisetzen könnte, die spontan verbrennen.

Schlammvulkane sind keine echten Vulkane und brechen nicht mit Lava oder Asche aus. Sie treten auf, wenn Schlamm und Sand unter der Oberfläche durch Druckkräfte nach oben gedrückt und an der Oberfläche ausgestoßen werden, sagten die Wissenschaftler. Sie sind häufig in öl- und erdgasreichen Gebieten wie im Süden von Trinidad zu finden und treten oft entlang von Schwachstellen in der Erdkruste auf.

„Die Schlammvulkane sind wahrscheinlich immer direkt unter der Oberfläche, kommen hoch, gehen wieder runter, kommen wieder hoch. . . . Hin und wieder kommen sie weit genug hoch, um die Oberfläche zu erreichen“, sagte Lindsay.

Er sagte, dass es unwahrscheinlich ist, dass sich eine dauerhafte Insel bildet, da der Schlamm sehr locker ist und leicht erodiert. „Sobald der Schlamm nicht mehr austritt, wie 1964. . . es wird erodiert und es wird wieder untergehen.'

Die Schlamminsel erhob sich erstmals im Jahr 1911, durchbrach die Oberfläche mit einer Explosion und Flammen und stieg 12 Fuß über den Meeresspiegel, wie Aufzeichnungen der Seismic Research Unit zeigen. Das Spektakel löste unter den Dorfbewohnern weit verbreitete Panik aus.

1928 stieg eine weitere Schlamminsel aus dem Meer, begleitet von großen Gasexplosionen. Es bedeckte etwa 0,3 Hektar und wurde in wenigen Wochen vom Meer weggespült.

Im Jahr 1964 bildete sich eine weitere Schlamminsel, die bei Ebbe 10,5 Hektar bedeckte und sich 25 Fuß über dem Meeresspiegel erhob. Es wuchs über mehrere Tage und begann dann Methangas mit geringen Mengen Kohlendioxid und Ethan zu emittieren, wie eine Analyse ergab. Die Insel hörte nach einigen Tagen auf zu wachsen, begann sich dann zu verdichten und zu erodieren und verschwand acht Monate später unter dem Meeresspiegel, so die Aufzeichnungen der Seismic Unit.

Shirley James aus Chatham sagte, der Schlammvulkan im Meer mache ihr keine Sorgen, aber sie behalte mehrere Schlammvulkane und eine Schwefelbank am Ufer in der Nähe des Dorfes im Auge.

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„In der Nähe des Strandes haben wir eine Reihe kleiner Vulkane, die ständig sprudeln, und . . . Es gibt eine Schwefelbank, die immer Feuer spuckt. Das ist etwas, worüber man sich Sorgen machen muss«, sagte James.