logo

Musiker Ray Conniff, 85, gestorben

Ray Conniff, 85, ein Grammy-preisgekrönter Dirigent und Arrangeur, der in den 1950er und 1960er Jahren eine Reihe kommerziell beliebter Platten produzierte, die zu den ersten gehörten, die wortlose Gesangschöre mit brillanten Orchestrierungen kombinierten, starb am 12. Oktober in einem Krankenhaus in Escondido. Kalifornien, nach einem Sturz. Er hatte im April einen Schlaganfall erlitten.

Herr Conniff war Posaunist, Komponist und Arrangeur bei den Big Bands von Bunny Berigan, Bob Crosby, Artie Shaw und Harry James, bevor er Ende der 1940er Jahre eine selbst auferlegte Pause einlegte, um Dirigieren und Musiktheorie zu studieren. Er studierte Aufnahmen, Fernsehthemen und Jingles, um eine tanzbare Formel zu finden, die einem Publikum gefällt.

Er arbeitete mit dem Produzenten Mitch Miller bei Columbia Records zusammen, um eine Reihe von Light-Pop-Hits für Sänger wie Don Cherry ('Band of Gold'), Johnnie Ray ('Just Walking in the Rain') und Johnny Mathis ('Chances Are“, „Wunderbar, Wunderbar“ und „Es steht mir nicht zu, es zu sagen“).

In den späten 1950er Jahren gab Columbia Mr. Conniff die Freiheit, seine eigenen Orchester zu dirigieren. Er verwendete oft einen Chor mit bis zu 25 Personen, was ihn zu einem immer wichtigeren Bestandteil seiner Aufnahmen machte.

Seine rund 100 Alben – darunter „s Wonderful“ (1956), „s Marvelous“ (1957) und „Awful Nice“ (1958) – wurden mehr als 50 Millionen Mal verkauft.

„Als ich mit den Bigbands spielte, fuhren wir zwischen den Jobs stundenlang im Bus und um uns die Zeit zu vertreiben, sangen wir die Arrangements anderer Bigbands wie Benny Goodman und Tommy Dorsey“, sagte Mr. Conniff einmal . 'Der ganze Bus hat die Arrangements gesungen, und da kam mir die Idee zu Stimmen für Instrumente.'

Er fügte hinzu: „Trompeten und Mädchen gehören zusammen, weil sie in fast identischen Frequenzbereichen arbeiten. Männerstimmen harmonieren besser mit Tenor- und Baritonsaxophonen.'

Er leitete die Ray Conniff Singers bei „Somewhere My Love“, das 1966 den Grammy für die beste Chorleistung gewann. Das Lied war das Thema aus dem Film 'Doktor Schiwago'.

Es folgten ausgedehnte Tourneen, darunter ein Konzert im Weißen Haus während der Präsidentschaft von Richard M. Nixon, bei dem einer seiner Sänger den Präsidenten wegen seiner Rolle im Vietnamkrieg anprangerte.

Er nahm weiterhin jährlich 2 Millionen Alben auf und verkaufte sie, die Hälfte davon außerhalb der Vereinigten Staaten.

Mr. Conniff wurde in Attleboro, Massachusetts, in eine Musikerfamilie hineingeboren. Sein Vater war Posaunist, seine Mutter Pianistin. Während seiner Schulzeit begann er eine Karriere als Bandleader und Arrangeur. Er belegte einen Versandhandel-Kurs über Arrangieren, den er als eine der besten Investitionen seines Lebens bezeichnete.

Nach der Schule zog er nach Boston und machte eine frühe Ausbildung bei Dan Murphys Musical Skippers als Posaunist und Busfahrer. Anschließend ging er nach New York und studierte bei dem berühmten Jazzposaunisten Irving 'Miff' Mole, bevor Berigan ihn 1937 anstellte.

Während des Zweiten Weltkriegs diente er in der Armee als Arrangeur beim Armed Forces Radio Service in Hollywood. Danach arbeitete er für die James-Band, mochte aber die Beschäftigung des Leaders mit dem rasenden Tempo des Bebop-Sounds nicht. Er ging, nur um Jobs zu finden, die schwer zu bekommen waren. Er sagte, er habe zwei Jahre lang Gräben ausgehoben, um seine Familie zu ernähren, bevor er als Hausarrangeur bei Columbia Records landete.

Ray Conniff war Komponist, Posaunist und Bandleader.