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Musiker machen Tracks zu Videospielen

The Game – alias Jayceon Taylor – ist kein Star. Zumindest noch nicht. Aber es hilft, dass der große Produzent Dr. Dre an seiner Seite ist und an einigen Schnitten für das Debütalbum von Game arbeitet, das Mitte Januar erscheinen soll.

Um in die Sardinenbüchsen-Hip-Hop-Szene einzudringen, muss das Spiel auf Tour gehen, die FM-Wellen treffen und auf MTV die Runde machen.

Noch etwas: 'Es wäre wirklich, wirklich heiß, auf Madden zu kommen', sagt der 25-jährige MC aus einem Aufnahmestudio im kalifornischen San Fernando Valley.

Er spricht über das lukrativste Franchise in der Multimilliarden-Dollar-Videospielbranche, das seit seiner Einführung im Jahr 1989 mehr als 40 Millionen Mal verkauft wurde. Madden NFL 2004 war das meistverkaufte Spiel des letzten Jahres, und Madden NFL 2005 ist bereit, in der Nähe der Spitze zu sein dieses Jahr wieder.

Der Wettbewerb um den Soundtrack des Spiels – eine Reihe wummernder, wütender Go-Play-Ball-Songs – ist hart. Letztes Jahr schickten Plattenfirmen mehr als 2.500 Songs, um um die 21 Tracks des Spiels zu kämpfen, darunter Hoobastanks „Same Direction“, New Found Glorys „This Disaster“ und Yung Wuns „Yung Wun Anthem“.

In den letzten drei Jahren, insbesondere in diesem Jahr, ist die Verbindung zwischen der Musikindustrie und der Videospielindustrie – erstere in einem Umsatzeinbruch, letztere auf einem Umsatzhoch – nur noch enger geworden. So schrieb beispielsweise die Rock-Punk-Band Incubus Musik für Halo 2 und Snoop Doggs Cover des Doors-Klassikers „Riders on the Storm“ feierte sein Debüt auf Need for Speed ​​Underground 2. Beide Spiele wurden letzten Monat veröffentlicht.

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Für so etablierte Künstler wie Green Day, dessen 'American Idiot' gerade für einen Grammy als Rekord des Jahres nominiert wurde, ist der Gewinn eines Platzes im Soundtrack von Madden NFL wie ein 20-sekündiger Werbespot für 'Monday Night Football' oder 'Desperate'. Hausfrauen.' Für einen Aufsteiger wie The Game ist es eine noch größere Sache, die Art von Pause, die sofort Berühmtheit verleiht. Für beide ist es ein neuer Weg zu einem alten Publikum, so sicher wie jede andere, wenn es darum geht, eine geschätzte Bevölkerungsgruppe zu erobern: 18- bis 34-jährige Männer, von denen 75 Prozent Videospiele spielen, so Nielsen Interactive Entertainment.

„Ich spiele Madden ungefähr 30 oder 40 Stunden pro Woche, einfach“, sagt Nick Schwartz, 24, der vor dem Black Cat steht, einem beliebten Indie-Rock-Club in der 14th Street NW. Der Software-Techniker sagt, er habe den Song 'American Idiot' zum ersten Mal in Madden NFL 2005 gehört, nicht im Radio oder MTV. Der Song ist auch der Titel des Punkrock-Albums von Green Day, das diese Woche sechs Grammy-Nominierungen erhielt. Justin Yu, ein Freund von Schwartz, unterbricht ihn. Der 27-jährige Webdesigner, ein „großer Basketballfan“, sagt, er habe den Rapper Fabolous vor zwei Jahren bei NBA Live 2003 entdeckt.

In den letzten fünf Jahren hat die männliche Altersgruppe der 18- bis 34-Jährigen zunehmend den Fernseher eingeschaltet, nicht um eine Show zu sehen, sondern um Videospiele zu spielen, sagt Michael Dowling, General Manager von Nielsen Interactive.

'Musik in Videospiel-Soundtracks ist zu einem Ort für Retro-Klassiker geworden, um neue Künstler zu hören und für aufregende Künstler, die sich ausdehnen und verschiedene Arten von Material machen', sagt Casey Patterson vom MTV-Spin-off Spike TV, dem selbstbeschriebenen ersten Netzwerk für Männer. Am 30. November veröffentlichte das Netzwerk zusammen mit Artemis Records eine Compilation-CD mit dem Titel „Hits Vol. 1: Best of Video Game Music“ und am Dienstag werden die zweiten jährlichen Video Game Awards verliehen. Snoop Dogg, selbst ein großer Spieler, ist der Gastgeber.

Der primitive Blip-Blop-Sound von Pong ist Geschichte. Ebenso die betäubenden Melodien von Donkey Kong und Super Mario. Die Branche nahm eine bedeutende Wendung, als Trent Reznor, der Frontmann von Nine Inch Nails, 1996 Musik für das Spiel Quake schrieb. Drei Jahre später komponierte David Bowie Songs für das Fantasy-Spiel Omikron: The Nomad Soul.

Was früher als reine Soundeffekte galt, nicht mehr als Hintergrundmusik, wird heute als lebenswichtig für ein Spiel angesehen. Sie sehen das Spiel. Du fühlst das Spiel. Sie hören das Spiel. Du spielst diese Spiele nicht und drückst die Stummschalttaste – es wäre, als würdest du 'Law & Order' ohne das Bräunen-Tan-Tan-Tan-Tan oder den skurrilen kleinen Ton sehen, der Szenenwechsel signalisiert.

Wer Nintendos langjähriges Abenteuerspiel Legend of Zelda spielt, kann sich den hypnotischen Orchestersound des japanischen Komponisten Koji Konodo, dem Mozart der Videospielkomponisten, nur schwer vorstellen. Grand Theft Auto: San Andreas, das einen achtteiligen Soundtrack veröffentlichte, wäre ohne den Punk der alten Schule oder den klassischen Hip-Hop der frühen 90er, der Zeit, in der das Spiel spielt, seltsam.

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Jetzt fordern die Videospielfirmen Künstler auf, Musik speziell für ihre Spiele zu schreiben, und die Künstler sind bestrebt, diesem Wunsch nachzukommen. Nehmen Sie die Grammy-nominierte Gruppe Black Eyed Peas. Laut Electronic Arts, Herausgeber von The Urbz: Sims in the City, ist dies die erste Partnerschaft dieser Art. Die Band hat neun ihrer Songs in Simlish, der eigenen Sprache des Spiels, neu aufgenommen. Die Bandmitglieder sind auch vier von 65 Charakteren im Spiel.

'Wenn 2003 iTunes die Geschichte war, dann sind es in diesem Jahr Videospiele, da große Plattenfirmen herausfanden, dass Soundtracks für neue Spiele den Hörern fast mehr neue Musik näher brachten als jedes andere Medium', sagt Shahid Khan, Geschäftsführer der Das Beratungsunternehmen BearingPoint mit Sitz in McLean. Im vergangenen Jahr hat sich Khan mit Musikmanagern getroffen, um über diesen neuen Markt zu diskutieren. „Zu gegebener Zeit werden Videospiel-Soundtracks genauso beliebt sein wie Film-Soundtracks“, sagt er.

Diese Konvergenz ist für Cary Sherman, Präsident der Recording Industry Association of America, unvermeidlich. „Im vergangenen Jahr haben Videospielfirmen und Plattenfirmen größere Anstrengungen unternommen, um eine Übereinstimmung zu finden und ein Spiel zu entwickeln, das größer ist als die Summe seiner Teile. Es ist großartig für das Videospiel. Es ist großartig für den Künstler“, sagt Sherman.

Für den erfahrenen Produzenten Nile Rodgers, Gründungsmitglied der R&B-Band Chic, der vielleicht am besten als Autor des Songs „We Are Family“ bekannt ist, geht es beim Erstellen von Musik für Videospiele um Risikobereitschaft, „etwas, das der Musikindustrie schmerzlich fehlt. ' Während des Schreibens von Musik für Halo 2 – mit seinen Stammestrommeln, gregorianischen Gesängen und atmosphärischer Atmosphäre – fragte Rodgers, der auch den Soundtrack des Spiels produzierte, Mitglieder von Breaking Benjamin, Hoobastank und Incubus: Was würde dich dieses Motiv inspirieren? ?

'Die Welt der Videospiel-Soundtracks repräsentiert die 60er Jahre, die rebellische Rock-and-Roll-Gesinnung, die ich hatte, als ich zum ersten Mal in dieses Geschäft kam', sagt Rodgers, der mit Madonna, Mick Jagger und Diana Ross zusammengearbeitet hat und dessen Filmmusiken umfassen 'Thelma und Louise' und 'Beverly Hills Cop'. „Du spielst 30 bis 40 bis 50 Stunden pro Woche ein Videospiel, manchmal auch mehr. Die Musik, die Sie hören, ist ein wesentlicher Bestandteil Ihrer Psyche, und ich denke, die Fans werden fordern, dass wir immer mehr an die Grenzen gehen.'

Darin zeichnet sich Steve Schnur, der Clive Davis der Videospielbranche, aus. Der weltweite Musikmanager des Branchenführers Electronic Arts hat bei MTV angefangen, war einige Jahre bei Capitol Records und hat ein Händchen dafür, die richtigen Talente zu finden das richtige Spiel. In gewisser Weise kann Schnur zugeschrieben werden, dass sie die Karrieren weniger bekannter Bands ankurbeln.

Der Song „The Anthem“ der Alternative-Rock-Band Good Charlotte aus dem zweiten Album „The Young and the Restless“ landete auf Madden NFL 2003. Bevor das Spiel herauskam, hatte die Band etwa 300.000 Exemplare des Albums verkauft ; Danach wurden 3,5 Millionen Exemplare verkauft, sagt Billy Martin, der für die Gruppe Gitarre und Keyboards spielt.

„Bevor Madden herauskamen, wussten nicht viele Leute, wer unsere Band war“, sagt Martin, 23, aus Philadelphia, kurz nachdem die Band ihre Tournee beendet hatte. Es gibt keinen Tag im Bus, sagt er, an dem Bandmitglieder kein Videospiel spielen. „Nicht jeder, der Sportspiele spielt, hört Good Charlotte, also hat jemand, der noch nie von uns gehört hat, unser Album gekauft, weil ihm das, was er auf Madden gehört hat, gefallen hat. Ich erinnere mich an ein Kind in einem Fußballtrikot, irgendwo in einem Einkaufszentrum, das zu uns sagte: ‚Ich kenne euch. Verrückt, richtig?' '

In Kürze werde ein „Paradigmenwechsel“ in der populären Musik stattfinden, sagt Schnur. In den frühen 80ern, zur Zeit von MTV, wurde der Hitsong wahr, als man ihn beim Anschauen seines Videos hörte. In etwa 10 Jahren, sagt er, wird der Hitsong real, wenn Gamer ihn auf ihren Konsolen oder Computern hören.

„Die meisten Künstler, insbesondere Gamer, wissen, dass ihre potenziellen Fans gerade Videospiele spielen“, sagt Schnur. 'Bei einem Videospiel zu sein, ist, abgesehen von einer Live-Performance, der beste Weg, um die Ohren und Augen neuer Fans zu gewinnen.'

Von jetzt an bis April wird Schnur, der vom EA-Büro in Playa Vista aus arbeitet, Hunderte von Songs für Madden NFL 2006 anhören. Er stellt bis Juni eine endgültige Liste zusammen – wahrscheinlich mehr als 21 Songs.

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Das Spiel möchte natürlich unbedingt auf diesem Soundtrack sein.

Der neueste Fund von Dr. Dre ist ein Sohn von Compton, dem Geburtsort der legendären Gangsta-Rap-Gruppe N.W.A. Das Spiel spielt Madden NFL online, zusätzlich zu Halo 2 auf seiner Xbox und Grand Theft Auto auf seiner PlayStation 2. Er überlegt noch, welche Songs – vielleicht 'Higher', vielleicht 'Fresh '83' - er an Schnur schicken soll. 'Es wird Kampfmusik sein: Setzen Sie Ihren Helm auf, schnallen Sie Ihre Schulterpolster an, schnallen Sie Ihre Stollen an und treten Sie etwas [Kraftausdruck]', sagt er.

„Ich werde bei diesem Spiel mitmachen. Wenn nicht, spiele ich es nicht mehr.'

Er lacht. Aber unter dem Scherz verbirgt sich ein Künstler, der sich nach Exposition sehnt. „Es ist nicht nur ein Spiel, weißt du“, sagt er.

Der junge Hip-Hop-Künstler Jayceon Taylor, bekannt als The Game, hofft, den Soundtrack eines beliebten Videospiels zu machen.