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Muvico 24: Nicht mehr nur Popcorn

Sie rollen bis zur gigantischen Porte-Cochere im ägyptischen Stil. Für drei Dollar schnippen Sie dem Parkwächter die Schlüssel zu Ihrem Minivan. Ihre Kinder jammern, aber für 8,25 Dollar pro Stück können Sie sie im geräumigen, beaufsichtigten Spielzimmer parken und für ein paar Stunden verschwinden.

Im Inneren walzen Sie an 45 Fuß langen, sandfarbenen Säulen mit Schaumstoffkern vorbei, die mit ägyptischen Hieroglyphen bemalt sind. An den Wänden hängen digitalisierte Wandbilder in der Größe von Schwimmbädern, die Götter und Pharaonen darstellen. Sie betreten den pfirsichfarbenen Marmorboden, wo sich ein Nil mit Glasfliesen zu den Konzessionsständen schlängelt. Die wahre Herausforderung: Quesadillas oder Popcorn-Garnelen-Kombinationen für jeweils 5,99 US-Dollar.

Dann betreten Sie ein Auditorium im Stadionstil mit 500 Sitzplätzen. Sie sehen einen Film. Nein, Sie sehen einen Film. Für 8,25 $. Auf einem gewölbten, 60 Fuß breiten Bildschirm, auf dem Ihr Tush von einem weichen, roten Veloursstuhl gehalten wird. Du streckst die Beine aus, weil genug Platz für ein Streichquartett ist. Die Lichter werden dunkel.

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Ihre Ansicht: Kopffrei. Ihre Stimmung: unbeschwert. Die Kosten: äh, nicht so kostenlos.

Kinobesuche in Maryland sind vielleicht nie wieder dieselben. Muvico Egyptian 24 hat sein Debüt in der neu geprägten Mega-Mall Arundel Mills gegeben und bahnt sich seinen Weg in einen gesättigten Markt mit einem hochmotivierten, Disney-Ansatz, der dafür berüchtigt ist, seine Konkurrenten zu vernichten.

Das Motto des in Florida ansässigen Unternehmens ist einfach. Du gehst zu einem Erlebnis, nicht zu einem Film. „Das ist der Wow-Faktor, den wir suchen“, sagt der Besitzer der Kette, Hamid Hashemi, 41, der vor mehr als zwei Jahrzehnten mit dem Traum, Arzt zu werden, aus dem Iran floh.

In gewisser Weise ähneln die Theater von Hashemi den schillernden, übertriebenen Palästen der 1930er Jahre. Wen interessiert es, wenn ein Film ein Blindgänger ist? Dieser Ort hat eine 12-Fuß-Statue von Anubis, dem halb Schakal, halb Mensch Gott der Toten.

Hunderte von Menschen strömten an Anubis vorbei, als Muvico bei einer Testlauf-Eröffnung kostenlose Zweitlauffilme anbot. Die meisten schienen beeindruckt, obwohl einige mehr von den Preisen als von der Umgebung überrascht waren.

Teresa Johnson aus Hannover konnte den Preis einer Cola-Popcorn-Kombination nicht fassen: 7 Dollar.

'Guter Gott!' rief Johnson aus, als sie mit ihrem schwindelerregenden 12-Jährigen am Konzessionsstand stand. 'Ich werde nicht einmal so tun, als ob: Die Preise sind hoch.'

'Sie haben diesen Ort für reiche Leute entworfen', fügte Kirsten Isenhaur, 15, von White Marsh hinzu.

So ein Spektakel bekommt man in Prince Georges Theatern nicht. Die Konkurrenten von Muvico, die in einer Region mit zu vielen Leinwänden und zu wenig Kinobesuchern zu kämpfen haben, zittern über die Auswirkungen, die das verschwenderische Mega-Theater haben könnte.

Hashemi ist so begeistert davon, dass er südlich des Baltimore-Washington International Airport, etwa 15 Minuten von Columbia und etwa 10 Minuten vom nördlichen Prince George's entfernt, ein Geschäft eröffnet, dass er bereits davon spricht, weitere Theater in der Gegend von Washington zu eröffnen: zuerst in Fairfax und dann in Silberner Frühling.

„Der Markt ist hier sehr umkämpft“, sagte er. „Aber ehrlich gesagt gibt es hier nicht so viele hochwertige Theater wie in Florida. Meine Idee ist, dieses Kino zu einem Reiseziel zu machen.'

Der vielleicht beste Weg, die Auswirkungen von Muvico Egyptian 24 vorherzusagen, besteht darin, sich die Bilanz des Unternehmens in Florida anzusehen, wo seine 10 Mega-Kinos weniger glanzvolle Kinos geschlossen haben und Muvico zu einer dominierenden Kraft auf dem Markt gemacht haben.

Im Gegensatz zu den meisten Theatern im Stadionstil, deren Bau etwa 1 Million US-Dollar pro Bildschirm kostet, pumpt Muvico etwa 10 Millionen US-Dollar zusätzlich in Betrieb und Design. Das bedeutet, sagte Barry Reardon, pensionierter Präsident von Warner Brothers Distribution, dass Muvico Egyptian 24 etwa 35 Millionen Dollar gekostet hat.

Da Muvico ein privat geführtes Unternehmen ist, weigert sich Hashemi, Kosten- oder Umsatzzahlen bekannt zu geben.

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Hashemis Theater haben Themen, eine Strategie, die er von einem anderen in Florida ansässigen Unternehmen übernommen hat: Disney. Das Muvico Parisian 20 in West Palm Beach stellt ein französisches Opernhaus nach, komplett mit einer Steintreppe und gewölbten, handgemalten Wandgemälden.

Ein 18-Screener in Pompano zeigt ein Autokino-Thema der 1950er Jahre, mit Oldtimern vor Ort und einer Kasse in Form eines antiken Radios. Es gibt sogar einen weiteren Muvico mit ägyptischem Thema in Davie.

'Wir folgen einigen Konzepten von Disney für die Mitarbeiterschulung', sagte Hashemi. „Viele unserer Mitarbeiter haben früher für Disney gearbeitet. Und wir möchten, dass Sie sich wie eine Million Dollar fühlen.'

Im Muvico Palace 20 in Boca Raton können Kinobesucher 15 US-Dollar für „Premiere“-Sitzplätze bezahlen, die unbegrenztes Popcorn, kostenlosen Parkservice und Zugang zu einer Bar mit vollem Serviceangebot und einem Gourmet-Menü mit Gerichten bieten, die von einem ehemaligen Ritz-Carlton-Konditor zubereitet werden.

Es überrascht nicht, dass andere Theater eine schwere Zeit hatten, als Muvico in die Gleichung eintrat.

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'Sie ziehen Kunden von den umliegenden Märkten ab', sagte Frank DeMarsh, Sekretär der 800 Mitglieder umfassenden National Association of Theatre Owners. 'Die Leute sind einfach überwältigt von der Gesamtwirkung der Anlage, insbesondere die Leute in der Branche.'

Traditionelle Theater mit Schrägboden sind stark betroffen.

'Es ist ziemlich schlimm. Sie machen nur unser Geschäft kaputt“, sagte Bobby LeBlanc, Manager von Favorite Cinemas in Casselberry, etwa 30 Minuten vom Muvico Point 21 in Orlando entfernt. Ein nahe gelegenes General Cinemas, das vor zwei Jahren eröffnet wurde, und ein AMC-Theater sind seit der Eröffnung von Muvico geschlossen.

Denken Sie nicht, dass neue Theater im Stadionstil immun sind. Nehmen Sie das Hollywood 20 von Regal Cinemas, das etwa 20 Minuten vom Muvico Starlight 20 im Norden von Tampa entfernt ist. Das Regal wurde vor drei Jahren gebaut und verfügt über 20 Bildschirme, eine 15 Meter hohe, rot-neonbeleuchtete Lobby und einen riesigen Parkplatz. Es hat geschlossen.

„Ich bin mir sicher, dass Leute, die ihnen näher standen, dorthin gingen“, sagte Mark Melin, ein Ticketverkäufer bei Hollywood 20. „Sie waren gehobener als wir. Wir wurden nur mit Popcorn entworfen. Sie haben Hamburger, Hühnchen.'

Angie Zanti, eine Managerin von Hoyt's West Nursery 14, einem Theater im Stadionstil in Linthicum, sagte, sie habe 12 Mitarbeiter an Muvico Egyptian 24 verloren, glaubt aber nicht, dass sie viele Kunden verlieren wird.

»Ich denke, Hoyt's wird immer noch gut laufen«, sagte Zanti. 'Ich bezweifle, dass wir irgendwelche Änderungen vornehmen müssen.'

Die Hauptlobby des Muvico 24 umfasst 45 Fuß hohe, sandfarbene Säulen mit Schaumkern, die mit ägyptischen Hieroglyphen bemalt sind. Der Präsident von Muvico, Hamid Hashemi, 41, steht in einem der neuen Theater.