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Mein Nest ist leer, aber das Zeug bleibt. Warum ist Entrümpeln so emotional belastet?

(iStock)

VonBonnie Miller Rubin 4. März 2021 um 7:00 Uhr EST VonBonnie Miller Rubin 4. März 2021 um 7:00 Uhr EST

Letzten März, als die meisten Leute wegen der Schließung die Hände rangen, war mir die Aussicht, endlich organisiert zu werden, geradezu schwindelig. Zeit – die seltenste Ware – wurde jetzt auf einem Silbertablett serviert.

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Wie kann es also sein, dass Keller, Dachboden und Garage fast ein Jahr nach Ausbruch der Pandemie so überfüllt sind wie eh und je? Warum kann ich mein leeres Nest nicht leeren? Ich muss mich einer unangenehmen Wahrheit stellen: Es ist nicht an der Zeit; es geht um mich.

Obwohl die Geschichte, dass jüngere Generationen für die Sachen ihrer Boomer-Eltern keine Verwendung haben, gut dokumentiert ist, hat mein Mangel an Fortschritt nichts mit Esszimmertischen mit 12 Sitzplätzen oder Vitrinen zu tun. Es sind die Fotoalben, die beliebten Babydecken und die Schuhkartons voller Briefe, die mich wie gelähmt zurückgelassen haben.

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Folgen Sie mir in meinen mit Spinnweben versehenen Keller, und Sie werden ein Museum mit Erinnerungsstücken finden, das trotz einer einmaligen Pandemie immer noch unberührt ist. Das Schlafzimmerset ist viel einfacher zu vergießen als das 17 x 20 Zoll große Hochzeitsporträt meiner Mutter, die jetzt seit 10 Jahren nicht mehr da ist. Es ist zu massiv und schreinartig, um es woanders hinzustellen, und doch, wie kann ich sie einfach unbekümmert in den Müll werfen?

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Ebenso kann ich ein riesiges Sammelalbum mit jeder Geschichte, die ich jemals geschrieben habe, nicht mehr loslassen, das mein Vater bis zu seinem Tod im Jahr 2014 aufbewahrte. Der Gedanke, dass er Hunderte dieser jetzt vergilbten Ausschnitte akribisch auf die Seiten klebt, zerrt an meinem Herzen . Niemand wird mich jemals wieder als meine Tochter bezeichnen oder meine Errungenschaften aufzeichnen. Das Herumschleppen dieses sperrigen Buches ist ein handfester Beweis dafür, dass ich seinen Stolz auch im Nebel des Alters nie vergessen werde.

Ich könnte die Lladró-Figuren und andere teure Sammlerstücke leicht wegwerfen, aber nicht so sehr die persönlichen Briefe und Zeichnungen, die viel wertvoller sind. Welcher Elternteil würde einem heute 40-jährigen Sohn nicht einen handgemachten Valentinstag retten? Der, der einfach sagt: Ich liebe dich, Mama, hat zurückgeschrieben, als er Erstklässler war und immer noch großzügig mit seinen Umarmungen und Küssen.

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Ich nehme ein weiteres Blatt Papier aus dem Stapel. Als ich das zerbrechliche Briefpapier entfalte, sehe ich, dass es aus dem Jahr 1972 stammt, und ich werde in ein Hotel in Miami Beach gebracht, um bei meiner Familie einzuchecken. Der Angestellte an der Rezeption überreichte mir Post von meinem Freund – jetzt Ehemann –, der heimlich herausfand, wo wir wohnten, und seinen Brief auf meine Ankunft abstimmte. Seine präzise Handschrift zu sehen, erinnert mich an den Nervenkitzel, umworben zu werden (ein Wort, das noch kurioser ist als Schriftkunst).

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Ein Jahr ist vergangen und es wurden Coronavirus-Impfstoffe entwickelt, aber ich stecke immer noch fest. Was hält mich in diesem ewigen Zustand der Trägheit?

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Es geht nicht um Zeitmanagement. Es geht darum, negative Emotionen zu vermeiden, sagte Timothy Pychyli , ein Psychologe an der Carleton University in Ottawa, der seit 27 Jahren Prokrastination studiert. Das Aufschieben der Aufgabe ermöglicht es uns, die Emotionen zu verschieben.

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Was oberflächlich wie ein Punkt auf der To-Do-Liste aussieht, ist in Wirklichkeit eine Landmine komplexer Gefühle wie Frustration, Angst und Angst, sagte er. Sie wissen, dass Sie bei allem, was Sie tun, etwas Wertvolles verlieren werden. Der Mensch reagiert viel empfindlicher auf Verlust als auf Gewinn.

Auch wenn es sicherlich schön wäre, eine Garage zu haben, die auch tatsächlich Platz für ein Auto bietet (was mir seit drei Jahrzehnten entgangen ist), reicht der Nutzen dennoch nicht aus, um meine Angst vor Fehlentscheidungen, vor dem Verlust der Verbindung zu zu kompensieren Lieben, die jetzt nur noch in meiner Erinnerung leben.

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Es gebe auch andere Faktoren, die gute Absichten sabotieren könnten, wie Perfektionismus und eine Dissonanz zwischen Worten und Taten, sagte Pychyl. Du magst sagen, dass du gerne ein Zen-ähnliches Zuhause hättest, aber das ist einfach nicht so wichtig, sonst würdest du ihm eine höhere Priorität einräumen. Sie erkennen, dass Sie nicht die Person sind, von der Sie denken, dass Sie sie sein sollten.

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Sehen Sie hier das komplizierte Web? fragte Pychyl. Wir begannen mit den einfachen Dingen – dass es nicht um Zeit, sondern um Emotionsregulation geht – und plötzlich sind wir in tiefen Teilen unserer Psyche. Ist es kein Wunder, dass der ganze Körper schreit: „Ich will nicht. Ich habe keine Lust. Morgen habe ich mehr Lust?‘ Das ist der Text des Liedes des Zauders.

Jeder hat seine eigenen Reinigungsstrategien. Ein Freund hält sich an eine feste Regel: Wenn du es seit 20 Jahren nicht mehr angeschaut hast, lass es weg. Aber für mich ist das Gegenteil der Fall; je älter die Erinnerungsstücke, desto wertvoller werden sie. Ich habe immer noch meinen getrockneten, spröden Hochzeitsstrauß – den, den ich vor 46 Jahren zum Altar getragen habe. Wäre es so schrecklich, daran festzuhalten, wenn meine Welt kleiner wird? Wie beginne ich diesen unvermeidlichen Abwärtspfad vom Vorstadthaus über die Stadtwohnung zur Einrichtung für betreutes Wohnen?

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Vielleicht gibt es einen besseren Weg, diese schwierige Aufgabe zu bewältigen. Ein anderer Freund erzählte, wie seine Eltern, beide in den 90ern, jedes Angebot, die Unordnung aus ihrer Eigentumswohnung in Boca Raton, Florida, zu beseitigen, vehement ablehnten. Kein Flehen, Bestechen oder Überreden konnte das Paar motivieren. Wir haben es für meine Eltern getan, bestand sein Vater darauf, und wenn wir sterben, wirst du es für uns tun.

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So verlockend diese Lösung auch sein mag, die meisten von uns möchten eine solche Last nicht für unsere Verwandten hinterlassen, insbesondere nicht für unsentimentale erwachsene Kinder – Sie wissen, wer Sie sind –, die unbekümmert einen Müllcontainer füllen und bis zum Bordstein ausrollen würden.

Dennoch ist es beruhigend zu wissen, dass selbst Experten wie Pychyl nicht gefeit sind, ihre Füße zu ziehen. Als sein Vater 2016 starb, fand der Psychologe den Verzicht auf die persönlichen Gegenstände seines Vaters zu überwältigend, so dass er alles in Tüten verstaute und nach Hause brachte – bis vor kurzem, als die Winterpause und das neue Jahr ihn dazu zwangen, den Inhalt endlich zu sichten.

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Ich würde sagen, dass ich froh bin, dass mein Vater nicht da ist, denn wenn er gesehen hätte, was ich mit seinen Sachen gemacht habe, hätte ihn das umgebracht, sagte er.

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Was mich betrifft, ich bin fest entschlossen, es selbst zu tun. Ich brauche nur noch ein bisschen Zeit.

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