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Mysteriöser 'Blob' vor der Küste Floridas verblüfft Wissenschaftler

Vielleicht wissen die Fische, was es ist.

Seit Anfang Januar hat ein mysteriöses Phänomen die Gewässer vor der südlichen Golfküste von Florida verdunkelt, was Wissenschaftler dazu veranlasst, herauszufinden, was vor sich geht, einige Bedenken bei den Touristen aufkommen lässt und die Fische fernhält – aber anscheinend nicht, um sie zu töten in beliebig großer Zahl.

Black Water, Black Goo, der Blob genannt, war die Masse auf ihrem Höhepunkt im Februar bis zu 100 Meilen lang und erstreckte sich von südlich von Naples bis zu den Florida Keys. Es scheint sich nun aufzulösen, während es langsam durch die Keys nach Süden driftet, ein Schatten seines früheren Selbst.

Aber was in aller Welt war es?

'Wir wissen nicht, was es ist', sagte Allison McDonald vom Florida Marine Research Institute in St. Petersburg. „Es sieht so aus, als ob das Meeresleben dies meidet, was ein weiteres Mysterium ist. Wieso wissen sie es zu vermeiden?'

Auf Satellitenbildern erscheint der Klecks schwarz, aber Taucher haben ihn als 'gruseliges Grün' beschrieben. Obwohl vor kurzem Proben genommen wurden, sagen Wissenschaftler, dass das Schwarzwasser bereits verdünnt und 'unerkennbar' war. Sie konnten es nicht probieren, als es am intensivsten dunkel war.

Bei einem Treffen am Donnerstag waren sich Wissenschaftler aus dem ganzen Bundesstaat in einem einig: Es wurde wahrscheinlich nicht durch Abflüsse von Flüssen in Florida verursacht, die in den Golf münden. Darüber hinaus vermuten sie, dass es sich um eine Art massiver Planktonblüte handelte.

„Eines der Merkmale einer starken Algenblüte ist, dass Pflanzen nachts keinen Sauerstoff produzieren, sondern ihn verbrauchen, den Sauerstoff nachts aus dem Wasser nehmen, damit Fische diesen Bereich meiden. Weil sie natürlich sterben würden“, sagte Richard H. Pierce, Meereschemiker und Toxikologe beim Mote Marine Laboratory, einem gemeinnützigen Forschungsinstitut in Sarasota. 'Eine mikroskopisch kleine Algenblüte absorbiert Sonnenlicht und würde das Wasser schwarz aussehen lassen.'

Wissenschaftler sagen, dass sich das 'Ereignis' in Florida, wie sie es nennen, von der 'toten Zone' unterscheidet, die vor einigen Jahren in der Nähe der Mündung des Mississippi in den nördlichen Golf identifiziert wurde. Floridas Küstengewässer sind von diesem Vorfall nicht betroffen.

'Das ist eine Situation, in der große Gebiete des Golfs des Sauerstoffs beraubt werden und sie eine große Sterblichkeit von Fischen und Krabben und allen möglichen Dingen haben', sagte Gil McRae vom Florida Marine Research Institute. 'Die Veranstaltung, die wir gerade machen, wurde in den Medien als tote Zone bezeichnet, aber es gibt kein Problem mit Sauerstoff und es gibt keine Beweise dafür, dass dies überhaupt eine direkte Bedrohung für Fische darstellt.'

McRae sagte, die Forscher nehmen immer noch Proben. »Es ist ein bewegliches Ziel«, sagte er. „Es schwimmt herum; es kommt und geht.'

Die Schwärze kam im Januar mit anekdotischen Berichten von Fischern und Tauchern ans Licht, dass in den betroffenen Gebieten anscheinend keine Fische schwimmen. Aus der Luft bemerkten Beobachter den dunklen Schatten. Obwohl es letzten Monat einige Berichte über tote Algen und tote Schwämme in dem betroffenen Gebiet gab, sagten Wissenschaftler, dass der Klecks anscheinend keine Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellte. Letztes Wochenende jedoch berichteten Taucher vor Key West, kleine tote Fische am Meeresgrund gefunden zu haben.

Teile der Küste Floridas wurden kürzlich von der „Roten Flut“ heimgesucht, einem Überwuchern von Algen, die im Sonnenlicht einen Rotstich haben und Neurotoxine produzieren, die beim Menschen zu massiven Fischsterben, Atembeschwerden und brennenden Augen führen.

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Mitte der 1990er Jahre erlebte Florida Bay einen Ausschlag von Algenblüten, der Schwämme verwüstete, aber keine Fische tötete.

Was auch immer der jüngste Ausbruch war, Wissenschaftler wünschten sich, sie hätten mehr Zeit und Geld gehabt, um ihn zu untersuchen.

'Das ist ungeheuer faszinierend', sagte Pierce. 'Wir sind sehr, sehr daran interessiert, zuallererst zu verstehen, was die Ursache ist und welche Auswirkungen dies auf die Ökologie der Florida Bay hat, wenn sie durch die Keys fließt, die Auswirkungen auf die Riffe.'

Es sei auch frustrierend gewesen, sagte er. „Wir waren nicht in der Lage, da rauszukommen, als es so intensiv war. Erstens standen den Leuten keine Mittel zur Verfügung, um mit dem, was sie taten, aufzuhören, wegzulaufen und Proben zu nehmen“, sagte er. „Es war auch nicht so gut dokumentiert; es gab einige Satellitenbilder, einige anekdotische Informationen. Leider wissen wir noch nicht so viel darüber.'

Wissenschaftler kennen die Ursache des schwarzen Wassers nicht, das das normalerweise bläulich-grüne Wasser der Florida Bay überholte. Es kam im Januar ans Licht, aber Wissenschaftler konnten es nicht beproben, als es am intensivsten dunkel war.