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DAS GEHEIMNIS VON SHEN TONG

WARUM ist Shen Tong nach China zurückgekehrt? Das war die am häufigsten gestellte Frage von Freunden, die mich von überall her anriefen, um Schock und Bedauern zum Ausdruck zu bringen, als die Abendnachrichten am 1. September berichteten, dass Shen, ein Studentenführer der prodemokratischen Bewegung von 1989, von den Pekinger Behörden festgenommen worden war. Anschließend wurde er der „Beteiligung an illegalen Aktivitäten“ angeklagt, weil er versucht hatte, eine Pressekonferenz zum Thema Menschenrechte abzuhalten.

Shen Tong war einer der wenigen Glücklichen, die dem Platz des Himmlischen Friedens entkommen und die Vereinigten Staaten erreicht haben. Hier war er als Doktorand in Politischer Philosophie an der Boston University eingeschrieben. Shen ist nicht hier, um zu erklären, warum er vor einem Monat sein bequemes Dasein aufgegeben und die Rückkehr riskiert hat. Da ich Shens Stimme für ein autobiografisches Buch war, das seine Beteiligung an der Demokratiebewegung beschrieb, erlaube ich mir jetzt, für ihn zu sprechen. Ich hoffe nur, dass ich ihm gerecht werden kann.

Das letzte Mal sah ich Shen im Juni in New York. Beim Abendessen in einem französischen Bistro im Theaterviertel erzählte er mir von seinem Plan, nach China zurückzukehren. Beunruhigt warnte ich ihn vor der Wahrscheinlichkeit seiner Festnahme und Inhaftierung und machte mir laute Sorgen, dass er nichts zu gewinnen und alles zu verlieren habe. Ganz sachlich erzählte mir Shen, dass er nach Hause gehen müsse.

In den letzten drei Jahren hat Shen für das Andenken an seine Freunde gekämpft, die unter den Panzern auf dem Platz des Himmlischen Friedens erdrückt wurden, und für seine Schulkameraden, die in chinesischen Gefängnissen und Arbeitslagern schmachten. Dennoch hat er fast jeden Kampf mit der Bush-Administration verloren, um Druck auf die Hardliner-Kommunisten in Peking auszuüben. Er hat eine Enttäuschung nach der anderen erlitten, von der Verleihung des Handelsstatus der Meistbegünstigten Nation bis zum Treffen des Präsidenten in New York mit dem chinesischen Premier Li Peng - einem der 'Schlächter von Peking', der für das Abschlachten unschuldiger Studenten und Zivilisten verantwortlich ist. Shen konnte die aufrichtige Sympathie der amerikanischen Bevölkerung und die lautstarke Unterstützung prominenter US-Politiker – von Sen. Jesse Helms bis Sen. Edward Kennedy – nicht mit der Politik der Bush-Administration der Toleranz und Anpassung an die totalitäre chinesische Regierung in Einklang bringen.

Im Gegensatz zu vielen anderen chinesischen Exilanten, die bereit sind, den Schrecken des Tiananmen-Platzes hinter sich zu lassen und in den Vereinigten Staaten ein neues Leben zu beginnen, war Shen besessen davon, zurückzukehren. Bevor er sich an der Boston University einschrieb, fragte er mich oft, was er studieren sollte, um am besten zum Aufbau eines demokratischen Chinas beizutragen. Und im Gegensatz zu einigen der einst prominenten Studentenführer, die die Demokratiebewegung auf der Suche nach persönlichem Gewinn in diesem Land der Möglichkeiten verlassen haben, setzte sich Shen Tong weiterhin für Veränderungen durch den Democracy for China Fund ein, eine Organisation, die er 1990 gründete. Ich hoffe es wird ihm nichts ausmachen, wenn ich erzähle, dass amerikanische Freiwillige des Fonds ihn 'Knochenkopf' nannten, eine spielerische Hommage an seine sture Entschlossenheit.

Am Ende erschien ihm sein Studium völlig belanglos und seine prodemokratische Arbeit hier wirkungslos. Während er vergebliche Schlachten lieferte, durchlebten seine besten Freunde, junge Männer, die mit ihm drei Jahre lang in engen Schlafsälen der Universität Peking über Demokratie studierten, Kontakte knüpften und philosophierten, eine unsägliche Hölle im chinesischen Gulag. Letzte Woche bestätigte die Menschenrechtsorganisation Asian Watch die Echtheit eines aus dem Lingyuan-Gefängnis geschmuggelten Briefes, in dem die körperlichen Folterungen an den prodemokratischen Studenten, die sich standhaft weigern, die Bewegung zu verurteilen, anschaulich beschrieben werden. Um sich der Indoktrination zu widersetzen, werden die studentischen Gefangenen regelmäßig geschlagen und mit Elektroschocks mit 5.000-Volt-Schlägern gefoltert und werden jeden Tag zu 12 Stunden Zwangsarbeit gezwungen.

Schon im Juni und sogar in der angenehmen Umgebung eines Restaurants in Manhattan war klar, dass Shen Tong von Schuldgefühlen und Ohnmachtsgefühlen verzehrt wurde. Schließlich erlag er diesen Gefühlen. In einem Brief an einen Freund kurz vor seiner Verhaftung schrieb Shen Tong: 'Ich bin zurückgekehrt, um mit denen, die ich zurückgelassen habe, wieder aufzustehen.' Seine Verbindungen zu inhaftierten Studentenführern wie Wang Dan und Liu Gang wurden in den Demokratiesalons der Pekinger Universität geschmiedet und durch das blutige Massaker auf dem Platz des Himmlischen Friedens versengt. Ich nehme an, es war unvermeidlich, dass er sich gezwungen fühlte, sich seinen Kameraden in ihrem Leiden anzuschließen.

Es gibt Leute, die den Zeitpunkt seiner Rückkehr in Frage stellen und spekulieren, dass in einem Jahr, in dem der Präsident mit der Wiederwahl beschäftigt ist, keine konzertierten Maßnahmen ergriffen werden, um seine Freilassung zu erreichen. Aber selbst wenn es kein Wahljahr wäre, bezweifle ich, dass Shen die Gewissheit verspürt hätte, dass die Bush-Administration schnell und entschlossen in seinem Namen handeln würde. Er hat einfach nicht die Erfahrung gemacht, dass die Regierung der Vereinigten Staaten in Bezug auf China das Richtige tun würde.

Nicht zu vergessen in diesem Drama ist Shen Tongs Mutter. Als ich sie im Juli 1990 zum ersten Mal in Peking traf, hatte sie schrecklich gemischte Gefühle über das Exil ihres Sohnes geäußert. Ihr Mann, Shens Vater, war einen Monat nach dem Tiananmen-Massaker und Shens Flucht an Krebs gestorben. Sie war damit abgefunden, ihren Sohn für eine sehr lange Zeit nicht wiederzusehen, war aber gleichzeitig erleichtert, dass er der Verfolgung entgangen war, die auf das Durchgreifen folgte. Ihre Freude über die Heimkehr ihres einzigen Sohnes muss von großer Besorgnis gedämpft worden sein und war am Ende nur flüchtig.

Shen Tong hat einen langen Weg zurückgelegt, seit er vor drei Jahren zum ersten Mal in Boston aus einem Flugzeug stieg. Er hat gelernt, makelloses Englisch zu sprechen, den amerikanischen Humor zu schätzen und sich gelegentlich diesem großartigen amerikanischen Zeitvertreib hinzugeben – Videospielen. Aber ich bin froh, dass unsere egozentrische Kultur nicht verändert hat, was er ist – ein nachdenklicher und patriotischer Chinese.

Im Vorwort zu seinem Buch schrieb Shen Tong: „In dieser großen internationalen Familie, in der ich jetzt lebe, gibt es nur eine Tür, die mir verschlossen bleibt – die Tür, die zu meinem Heimatland China führt. Die Geschichte, die ich erzählen möchte, ist die Geschichte, die hinter der verschlossenen Tür liegt. Da ist meine Kindheit, die stille Changan Avenue, die unsere Geschichte und unsere Zukunft enthält. Da ist meine Familie, diese herrliche Erde und mein Volk. Da sind mein Traum und meine Freunde, die im Gefängnis darauf warten, dass dieser Traum wahr wird.'

Nachdem ich versucht habe, Shen Tongs Motive für ihn zu erklären, muss ich gestehen, dass ich immer noch nicht ganz verstehe, wie etwas so Abstraktes und Ehrgeiziges wie „Demokratie in China“ einen jungen Mann mit einer glänzenden Zukunft dazu zwingen könnte, im Gegenzug seine Freiheit aufzugeben. Ich bin immer noch hin- und hergerissen, wie ich weiß, dass es andere sein müssen, ob ich seine Rückkehr nach China als einen Akt des Mutes oder als einen Akt der Dummheit ansehen soll. Ich nehme an, das liegt daran, dass ich nur ein Schriftsteller bin. Shen Tong ist ein Träumer und ein Idealist; er hat Dreistigkeit und Kühnheit – der Stoff, aus dem Revolutionäre gemacht sind.

Marianne Yen ist Co-Autorin von 'Almost A Revolution', der Geschichte von Shen Tongs Kindheit und Führung auf dem Platz des Himmlischen Friedens.