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MYTHOLOGISCHE KR.: MEDEA NIMMT DIE REGIERUNGSKLASSE AN

MEDEA: A Modern Retelling Von Christa Wolf Aus dem Deutschen übersetzt von John Cullen Nan A. Talese/Doubleday. 186 Seiten 22,95 $

Wir alle sollen viel mehr über die Klassiker wissen als wir. Ich kann mir vorstellen, dass die meisten von uns gerne spät in der Nacht in unseren stillen Studien die „Medea“ des Euripides gelesen hätten, Walnüsse kauend und süßen Wein trinkend wie die Alten. Wir können unsere Erinnerungen an Medea durch schlechte Schauspielerinnen in der High School tragen – hochgespannte Aspiranten, die alle Hemmungen in den Wind rissen, als sie die saftigeren Teile dieses Dramas mit ihren mädchenhaften Stimmen vorführten. Niemand konnte ihnen sagen, dass sie sich beruhigen sollten, denn Medea war durch die Hölle gegangen und hatte sich sehr schlecht verhalten.

Medea war, wie wir uns alle erinnern, von Jason (er von den Argonauten und dem sagenumwobenen Goldenen Vlies) als Frau verstoßen worden. Von höllischen Sehnsüchten nach Rache gepackt, schickte Medea Jasons neuer Frau Glauce ein vergiftetes Kleid, das ihre Haut so stark verbrannte, dass sie in einen Brunnen sprang und ertrank. Damit nicht zufrieden, ermordete die verstoßene erste Frau dann ihre beiden Kinder und entschied sich dafür, ihren eigenen Herzschmerz zu ertragen, damit sie sich auf Jasons berufen konnte.

„Denn es wäre besser für Sterbliche, Kinder zu bekommen/ Aus einer anderen Quelle, und es gäbe/ Kein weibliches Geschlecht. Dann hätte die Menschheit keine Schwierigkeiten.' Das sagt Jason in der Euripides-Fassung, aber Christa Wolf, die DDR-Intellektuelle, hat sich die Geschichte anders erzählt. Was wäre, wenn Medea alles wäre, was die Männer überhaupt am meisten liebten und hassten? Was wäre, wenn sie durch ihre eigene unabhängige, mächtige, „weibliche“ Art die gesamte herrschende Klasse von Korinth (König Kreon und seine Anhänger) bedrohte, so dass die Regierungsbürokratie sie loswerden musste?

Wolf konstruiert eine Geschichte, in der das so sein könnte. Als Jason nach Korinth segelt, bringt er seine neue Frau Medea aus dem fremden Außenposten Kolchis, weit draußen am äußersten Rand des Schwarzen Meeres, mit. Sie hat ihm geholfen, das goldene Vlies zu stehlen; Sie ist eine mächtige Heilerin und Zauberin, die ihren Glauben auf die Göttin des Mondes gründet. Sie bringt ein kleines Gefolge von Anhängern mit; sie sind braun und haben krauses Haar, während die Korinther groß und hellhäutig sind. Die Kolcher sind zu niederer Arbeit gemacht und leben in einem Ghetto, aber sie haben eine lebendige, erdige Art, während die Korinther bereits auf dem besten Weg sind, sich von der Erde zu trennen. König Kreon ist daran interessiert, ein machtbesessenes Patriarchat zu errichten. Sein leitender Astronom Akamas stützt seine Vorhersagen allein auf die kalten Sterne (und ist völlig ungenau). Vor allem die korinthischen Frauen sind gedämpft und seltsam ängstlich; sie wissen genug, um den Mund zu halten und den Kopf gesenkt zu halten.

Dazu kommt die fremde Frau Medea, die verführerisch gekleidet ist und die ganze Zeit lacht und viel zu laut lacht. Sie ist ein Wunder beim Heilen; sie kann die Musik der Sphären hören; sie wandert frei in der Stadt umher, ohne entsprechende Angst. Sie macht sich viele Feinde. Ihre Furchtlosigkeit, ihr Selbstbewusstsein wird immer wieder als Arroganz definiert. Aber sie ist auch ignorant und seltsam unschuldig. Durch Zufall stolpert sie in eine Höhle, in der Kreons ältere Tochter vor langer Zeit in einer abscheulichen Zeremonie geopfert wurde. Sie erkennt, dass Korinth auf diesem schrecklichen Geheimnis beruht. Sie ist wachsam genug, um das alles herauszufinden, aber seltsam langweilig gegenüber dem Machtspiel, das um sie herum vor sich geht: Kreon will den Thron behalten; Jason möchte es erben, und deshalb wirbt er um Kreons Tochter. Der schlechte Astronom Akamas will vor allem die Bürokratie direkt unter dem König festigen, Korinth in ein tödliches Netz der Beamtenschaft hüllen, in dem für lebenswichtige Persönlichkeiten wie Medea kein Platz ist.

Korinth sieht hier eher nach Ostdeutschland aus. Medea sinniert: 'Eins weiß ich schon lange: In der großen Maschine spielt auch jemand eine Rolle, der sich darüber lustig macht.' Agameda, Medeas weibliche Feindin, schmiedet eine Verschwörung, um Medea eines Verbrechens zu beschuldigen, weil sie es sich nicht leisten können, sie eines anderen zu beschuldigen - ein alter kommunistischer Trick, wie wir ihn verstehen sollen. Akamas, dieser heimtückische Kriecher, erinnert sich an das versteckte Opfer der unglücklichen Prinzessin: „Ich habe viel aus diesem Fall gelernt. Ich habe gelernt, dass keine Lüge für die Leute zu offensichtlich ist, um sie zu glauben, wenn sie ihrem geheimen Wunsch entspricht, sie zu glauben.' Und Glauce, Kreons überlebende Tochter, die Jasons Eintrittskarte auf den korinthischen Thron sein wird, stellt nach einem Erdbeben kryptisch fest: 'Ein weiteres Erdbeben hat in meiner Nähe stattgefunden, ein Krampf, der keine Häuser zerstörte, sondern Menschen verschwinden ließ.'

Christa Wolf hatte zunächst bei Intellektuellen in der DDR einen guten Ruf, doch nach dem Sturz der Regierung erwarb sie sich einen schlechten. Ohne auf das einzugehen, was sie getan hat, oder wenn sie es getan hat, bedeutet dies - wenn 'Medea' tatsächlich ihre Entschuldigung ist -, dass sie hier sowohl die Regierung als auch die Regierten schlecht reden muss. Medea ärgert die Beamten, gefährdet die Karriere ihres Mannes und hält Akamas für 'zu weiblich', aber ihr Untergang wäre ohne die Masse der einfachen Korinther nicht möglich. Nach einem Erdbeben, einer schweren Nahrungsmittelknappheit und einer Seuche müssen sie jemandem die Schuld geben, und allzu leicht geben sie der auffälligen Medea die Schuld. Es mag einige eigennützige Parallelen zu dem geben, was Wolf in ihrem eigenen Land widerfahren ist, aber abgesehen davon ist dies eine fesselnde Erzählung. Hat sie also ihre Kinder getötet? Kein bisschen davon, sagt Wolf. Das ist eine bürokratische Lüge. Von Carolyn See, einer Autorin, deren Rezensionen freitags in der Rubrik Stil erscheinen.