logo

FÜR NANCI GRIFFITH IST FOLK FAMILIE

THE CREATIVE SPARK für das leuchtende neue Album der Singer-Songwriterin Nanci Griffith 'Other Voices, Other Rooms' wurde in der Silvesternacht 1992 geschlagen, wie üblich mit der Folk-Country-Ikone Emmylou Harris verbracht.

„Es ist so etwas wie Lucy und Ethel geworden“, sagt Griffith, die an einem verschneiten Tag in Nashville von ihrem Managementbüro aus anruft. „Wir sind in den letzten drei Jahren in Folge oft alleine an Silvester am selben Ort gelandet, also wird es zu einem Ritual. Es ist immer entweder bei Emmy oder bei mir zu Hause oder bei Harlan Howards zu Hause. Wir haben gerade diese kleine philosophische Gruppe von Leuten gegründet, die sich treffen, herumsitzen und Lieder spielen.

'Das Thema der Philosophie und des Kommentars im letzten Jahr war Kate Wolf, wie wunderbar sie war und welchen großen Einfluss sie auf mich hatte - Kate war das Vorbild für meinen Charakter in meinem Song 'Ford Econoline'. Und Emmy hatte sie nie kennengelernt, sondern mit ihr korrespondiert, als Kate sehr krank war. Also nur dieser kleine Funke – die Tatsache, dass niemand Kate Wolfs Lieder aufnahm, und sie würden weggehen und uns verlassen, wenn sie nicht gesungen würden –, der das Feuer entzündete, das den Topf zum Kochen brachte.'

Lüftungsreiniger in meiner Nähe

Passenderweise eröffnet Wolfs Song „Across the Great Divide“ Griffiths „Other Voices, Other Rooms“. Benannt nach Truman Capotes erstem Roman – Griffith hält ihre geschätzte Erstausgabe auf dem Foto der Albumhülle – ist es eine 17-Lieder-Hommage an die Songwriter und Traditionen, die Griffith dazu inspirierten, selbst Songwriter zu werden. Griffith tritt Freitag und Samstag im Lisner Auditorium mit ihrem Blue Moon Orchestra auf (mit dem langjährigen lokalen Light Pete Kennedy an der Gitarre).

„Es ist mein zehntes Album und ich feiere das fünfzehnte Jahr seit der Veröffentlichung meines ersten“, sagt Griffith, ihre Sprechstimme ebenso süß und hinreißend wie ihre unverwechselbare Singstimme. „Es scheint einfach ein angemessener Zeitpunkt zu sein, sich ein Jahr Zeit zu nehmen, um dieses Tribute-Album an all diese Autoren zu schreiben, die mich dazu inspiriert haben, einer zu werden, und ich möchte der Volksmusik wirklich Danke sagen. Denn Volksmusik war für viele Künstler in den letzten 20 Jahren ein sehr undankbarer Job.“

Griffiths Musik und Anziehungskraft verwischen die Grenzen zwischen Folk, Country und Pop. „Für mich ist Volksmusik Musik, die ein Gefühl von Ort einfängt. Es ist Geschichtenerzählen. Es ist wirklich nur ein Spiegel der Zeit. Ich denke mehr als alles andere ist die Volksmusik meine größte fundamentale Wurzel. Ich habe eine große Vorliebe für Country-Musik“, sagt Griffith, der sich mit literarischen Country-Songs wie „Love at the Five and Dime“ und „It's a Hard Life“ einen Namen gemacht hat. „Und als ich in meinen Teenagerjahren Loretta Lynn und Harlan Howard entdeckte, wurde dies sicherlich zu einem großen Einfluss für mich. Aber die Volksmusik kam zuerst. Ich glaube, in mir steckte schon immer ein bisschen mehr Woody Guthrie als Loretta Lynn.'

Griffiths Vater war ein großer Fan von Guthrie, den Webern, Odetta. . . „Und dann brachte meine Schwester Bob Dylan mit nach Hause, als ich 8 Jahre alt war – also seine Aufzeichnungen – und es war meine erste Liebe. Mein Vater nahm mich immer mit zu Guy Clark, Townes Van Zandt, Jerry Jeff Walker, Michael Murphy, Carolyn Hester. Und ich dachte, das ist in jeder Stadt so. Ich dachte, Austin, Texas, unterschied sich nicht von jedem anderen Ort, bis ich aufwuchs und anfing, selbst herumzufahren und Musik zu machen, wie es meine Helden getan hatten, und ich fand heraus, dass das in keiner anderen Stadt der Fall war .'

Wie viele zeitgenössische Sänger – von Linda Ronstadt bis Sinead O’Connor – die beschlossen haben, Versionen von Songs aufzunehmen, mit denen sie aufgewachsen sind, stand Griffith vor der entmutigenden Aufgabe, sie auszuwählen, und ihre poetischen Albumnotizen enthalten eine lange Liste von 'Lied-Berater'.

„Als Freunde und Leute herausfanden, dass ich diese Platte mache, klingelte mein Telefon“, sagt Griffith. „Guy Clark würde mich anrufen, dann würde {Guys Frau} Susanna Clark mich anrufen und Pete Seeger. . . Janis Ian hat mich am häufigsten genannt – sie erinnerte mich an Fred Neill Songs, all diese wunderbaren Schriftsteller. Es ist erstaunlich, nie etwas von ihr.' Griffith wählte die letzten 17 aus einer ursprünglichen Liste von 300 Favoriten aus und nahm schließlich Ians 'This Old Town' für das Album auf.

Und die Liste der 'vermissten' - Songwriter, die Griffith gerne aufnehmen wollte, aber diesmal nicht erreichen konnte - ist noch länger. „Einige davon wurden weggelassen, weil mein Produzent Jim Rooney sagte: ‚Nanci, du kannst es einfach nicht. Lass das einfach von der Liste und bring es mir nicht zurück.' Ich wollte zum Beispiel unbedingt einen von Paul Seibels Songs machen, und ich habe „Jasper and the Miners“ ausprobiert, ich habe „Jackknife Gypsy“ ausprobiert – ich habe einfach alles versucht, um es an Mr. Rooney vorbei zu bringen. Und eines Tages rief er mich an und sagte: ‚Du hast mir diese Lieder dreimal geschickt, schick sie mir nicht noch einmal zurück. Nichts gegen Herrn Seibel, ich bin auch ein großer Fan, aber Sie klingen nicht richtig.' Und ich ging weinend zu Emmy und sagte 'Ich möchte wirklich Paul Seibel' und sie sagte: 'Nun, Paul ist ein alter Freund von mir, aber ich klinge auch nicht richtig, wenn ich seine Lieder mache.' Sie sagte: 'Willkommen in der Welt der Sänger.' Ich musste mir nie Sorgen machen, ob ich etwas gut interpretieren kann oder nicht.'

Viele der Songs handeln von wandernden, unruhigen, unabhängigen Frauen, ein Thema, das Griffith am Herzen liegt. „Ich bin so ein Mensch“, sagt sie. „Diese Lieder berühren mich, weil ich diese Erfahrung selbst gemacht habe. Es ist lange her und weit weg für mich, aber ich war eine misshandelte Frau, und ich brauchte Jahre, um aufzustehen, zur Tür zu kommen und zu gehen. Ich habe Briefe von Frauen bekommen, die sagten: 'Wegen Ihres Liedes 'Ford Econoline'' oder 'wegen 'Hören Sie Radio' bin ich aus einer sehr schlechten Situation herausgekommen.' Und dieses wiederkehrende Thema der Belastbarkeit, einer Frau, die die Kraft dazu findet, ist etwas, das ich immer in irgendeiner Weise unterstützen werde.'

Das Album endet mit einer lebhaften Version von „Wimoweh“, dem traditionellen südafrikanischen Protestgesang, der in den 50er Jahren von Pete Seeger and the Weavers populär gemacht wurde. Leo Kottke und John ('Gentle On My Mind') Hartford spielten Banjo und 12-saitige Gitarre, Griffith versammelte einen generationenübergreifenden Folk Who's Who-Chor, darunter Odetta, Indigo Girls, Kennedy-Rose, John Prine, James Hooker, Holly und Barry Tashian , und John Gorka.

„Das war ein Albtraum für die Planung“, lacht Griffith. „Aber ich wollte wirklich, dass diese Ära des Folk-Revivals repräsentiert wird, und ich hatte das Gefühl, dass die Weavers und Pete Seeger die größten Stimmen dieser Ära waren. Natürlich war Odetta die Bandleaderin, und sie zog mich irgendwann beiseite und sagte: 'Du musst singen, Junge.' Und ich sagte: 'Odetta, im Moment bin ich nur ein bisschen überwältigt, wenn ich mir fünf Generationen von Singer-Songwritern ansehe, die sich nie wirklich getroffen haben, im selben Raum stehen und einander dieses großartige Lied singen, das so war einen großen Einfluss.' '

So vertraut Griffith und ihren Kollegen Volkslieder wie „Wimoweh“ und „Boots of Spanish Leather“ (mit Mundharmonika-Begleitung von Songwriter Bob Dylan) auch sein mögen, sie weiß, dass viele ihrer Fans diese Songs zum ersten Mal hören werden.

„Das ist auch das Wunderbare und Schöne daran“, sagt Griffith. „Weil mein Publikum in der Regel alles ist, von Gymnasiasten bis hin zu Leuten im Alter meiner Eltern. Es war immer schön zu sehen, wie Vielfalt und Altersgruppen zusammengebracht wurden, und es wird schön zu sehen, wie diese jungen Leute diese Musik finden.“

warum klopfen meine pfeifen

NANCI GRIFFITH -- Und das Blue Moon Orchestra mit Guy Clark und Iris DeMent treten Freitag und Samstag im Lisner Auditorium auf. Rufen Sie 202/432-7328 an. Um einen Sound Bite von 'Andere Stimmen, andere Räume' zu hören, rufen Sie 202/334-9000 an und drücken Sie 8121.