logo

NATHAN IST BERÜHMT! BROADWAY'S ZANY LANE, AUS 'THE BIRDCAGE' UND IN DAS 'FORUM'

Ein gespiegeltes Probestudio in der Innenstadt. Eine energische Truppe in Schweißklamotten und T-Shirts läuft durch ein paar völlig alberne Musikstücke aus dem kurz vor der Wiederbelebung stehenden 'A Funny Thing Happened on the Way to the Forum'. Eine Gruppe von Fernsehteams zeichnet den Rausch auf, der, so hoffen die Produzenten, die Zuschauer in den Horden dazu bringen wird, Tele-Charge zu wählen. Alles ist kopessig.

Nathan Lane, der Star, der als so wichtig erachtet wurde, dass diese 5-Millionen-Dollar-Broadway-Show um ein ganzes Jahr verschoben wurde, damit er in einem Cockamamie-Film in einem Drag-Club in Miami mitspielen konnte, macht die Interviewrunden und wird von einer Kamera zur anderen gelenkt. Er beantwortet die erwarteten Fragen zu Togas ('Zumindest trage ich hier keine High Heels') und darüber, in die beeindruckenden Fußstapfen von 'Forum's' 1962er Star Zero Mostel ('Who? Zero who?') zu treten. Er hat sehr bewegliche Augenbrauen, die eine nahezu vertikale Position erreichen können. Er ist voll von leichtem Charme.

Bis ein Typ mit Mikrophon sagt, er würde gerne kurz umschalten und Lanes Kommentar zum jüngsten Bus-Bombenanschlag in Jerusalem einholen.

Bombardierung? Lange Pause. „Nun, es ist sehr ärgerlich“, beginnt Lane und erstarrt dann. Er soll etwas Bedeutsames über den Terrorismus im Nahen Osten zu sagen haben? 'Plötzlich bin ich Eric Sevareid?!' Lane jammert, geschlagen. Dann versucht er mannhaft zu antworten. 'Es ist eine schlechte Sache. Das sollten sie nicht tun. Sie sollten aufhören.' Schließlich bleibt er selbst stehen und lässt sich mit gespieltem Schluchzen auf die Schulter eines nahen Publizisten fallen.

„Ist das Ruhm? Die Leute fangen an, dich nach deiner Meinung über die Welt zu fragen?' Lane buht laut, als der Flack ihn mit einem tröstenden Schulterklopfen wegführt. 'Ich weiß nicht! Ich weiß nichts! Ich weiß nicht, wie Klettverschluss funktioniert!'

„Ich meine, was kannst du sagen? Es ist irgendwie lächerlich.'

Es ist ein paar Wochen später in diesem Jahr des Nathan. Lane ist in seiner Garderobe im St. James Theatre, wartet auf den Beginn der Probe und hält eine Tasse Kehlenkittel in der Hand. „Ich lebe von Throat Coat“, gesteht er. Es ist eine Art Kräutertee, dessen geheime Zutat 200 Milligramm Ulmenrinde sind. Ich bin mir sicher, dass es zur Gewohnheit wird; Ich bin wahrscheinlich süchtig nach Ulme.' Aber das Zeug soll Beschwerden aus vielen Quellen lindern: Erkältungen, Zigaretten, Feuchtigkeit – oder acht Mal pro Woche auf die Bühne zu gehen, um den Klassiker „Comedy Tonight“ zu schmettern.

Er spricht, jetzt ohne Pyrotechnik, über seinen ziemlich plötzlichen Statuswechsel. Lane ist seit Jahren ein beliebter, gelobter, preisgekrönter und ständig gefragter Theaterschauspieler. Was in Ordnung war. Das war es, was er sein wollte, seit er auf der anderen Seite des Flusses aufgewachsen war und sein großer Bruder Danny ihn zu Shows nach New York mitnahm. Er kann sich nicht an den genauen Moment erinnern, als ihm einfiel, dass er, der junge Joe Lane aus Jersey City, eines Tages dort oben auf der Bühne stehen könnte, aber „jedes Mal, wenn ich im Dunkeln im Theater saß, ging es durch“ mein Kopf.'

Aber jetzt ist Nathan Lane (der Name, den er angenommen hatte, als er seine Equity-Karte beantragte und entdeckte, dass es bereits einen Schauspieler namens Joe Lane gab) etwas anderes. Auf der Straße, in Restaurants, „ist der Wiedererkennungswert in die Höhe geschossen“, räumt er ein. 'Mir ist bewusst, dass sie sich dessen bewusst sind.' Wenn sich der Vorhang zu Vorpremieren im St. James hebt, jubelt das Publikum wie verrückt, bevor er einen Witz reißen oder eine Note singen kann.

Mit 40 ist er ein Filmstar. Die erobernde Komödie namens 'The Birdcage' wird der erste Film von 1996 sein, der 100 Millionen US-Dollar einspielt, prognostiziert Variety und soll die Welt auch für Filme mit schwulen Themen sicherer machen – nun ja, sicherer. Wenn Nathan Lane mit Perücke und Pastelltönen und Barbara Bush-Perlen sowohl Robin Williams als auch Gene Hackman anziehen kann, kann alles passieren.

»Die Leute sind sehr nett«, sagt Lane bescheiden und schluckt Halskragen. „Sie lieben diesen Film wirklich; es hat einen Akkord angeschlagen.' Und, ein glückliches Stück Karma, 'es hat sicherlich dazu beigetragen, diese Show zu verkaufen', die am Donnerstag eröffnet wird. Vielleicht nicht zufällig enthalten die großen Zeitungsanzeigen für „Forum“ nur einen Namen – und es ist nicht der von Co-Star Mark Linn-Baker oder Regisseur Jerry Zaks oder Komponist Stephen Sondheim. Vielleicht ist Lane's bei einem Ticketvorverkauf von fast 5 Millionen US-Dollar der einzige Name, der erforderlich ist.

Er wurde sogar zum Oscarcast eingeladen, wo er in einem schicken Smoking und einem Hemd mit Tab-Kragen einen Nominierten für den besten Song vorstellte, während er Disney-Marketing durchbohrte und sich 'Glöckner von Notre Dame'-Rucksäcke vorstellte. (Und wer könnte besser sein? Lane und 'Forum'-Co-Star Ernie Sabella sind 3-Jährigen überall als die Stimmen des Nagetier-Erdmännchens und des blähenden Warzenschweins in 'Der König der Löwen' bekannt.) stand unter der Dusche und phantasierte über meine Oscar-Rede mit einer Flasche Shampoo“, gibt Lane zu. Seine Filmrollen vor 'Birdcage' waren kleinere – Michelle Pfeiffers schwuler Nachbar in 'Frankie und Johnny', Michael J. Fox' Bruder in 'Life With Mikey'.

Wie sich herausstellte, war es nicht wirklich aufregend, im Dorothy Chandler Pavilion zu sein. „Es geht darum, eine Fernsehsendung aufzunehmen“, zuckt er mit den Schultern. 'Es macht mehr Spaß, zu Hause zu sitzen, eine Pizza zu bestellen und den Fernseher anzuschreien.' Aber, stellt er primitiv fest, 'es ist eine Ehre, gefragt zu werden.' Und wer weiß, welche Ehrungen das nächste Jahr bringen könnte?

Dies ist die ruhigere Nathan Lane. Auf der Bühne oder auf der Leinwand, in Komödien wie 'Forum', neigt er dazu, zu witzeln, zu plappern, zu kreischen, ohnmächtig zu werden, wie ein Hund zu keuchen, ein kleines weiches Schuhwerk zu machen. Im Broadway-Hit „Love! Tapferkeit! Barmherzigkeit!«, machte er einen denkwürdigen Auftritt mit einem Cocktailtablett, nur mit Stöckelschuhen und einer kümmerlichen Schürze bekleidet. Anthony Heald, sein Co-Star in dieser Produktion und in anderen Stücken von Terrence McNally, sagt, er habe schon früh das Gefühl gehabt, 'mit jemandem in der gleichen Kategorie wie Charlie Chaplin oder Zero Mostel, die großen Bühnenclowns, zu arbeiten'.

Man hofft zum Beispiel, dass irgendjemand irgendwo die Outtakes von „The Birdcage“ gerettet hat, der dritten Inkarnation – nach der ursprünglichen französischen Filmfarce und dem erfolgreichen Broadway-Musical – von „La Cage aux Folles“. Williams und Lane randalierten. Es gibt eine unsichtbare Szene, in der Albert (Lane), der aufgefordert wurde, aus der Wohnung auszuziehen, die er mit Armand (Williams) teilt, bevor die Schwiegereltern der moralischen Mehrheit eintreffen, verärgert davonläuft. „Ich bin total hysterisch geworden“, erzählt Lane und erlaubt sich ein zufriedenes Glucksen. 'Wir kamen an einem Straßencafé vorbei, also fing ich an, mit den Leuten im Café zu reden und schrie: Ich bin ein Obdachloser!' Am Ende fiel ich tatsächlich zu Boden und wurde ohnmächtig und Robin musste mich ins Hotel tragen. Alle Statisten applaudierten.'

Regisseur Mike Nichols 'hatte es im Film, ungefähr 20 Minuten lang', bevor er sich für eine weniger hektische Einstellung entschied. 'Er machte sich Sorgen, dass wir an diese beiden Männer glauben und die komischen Elemente nicht vollständig übernehmen lassen, und ich denke, das ist ihm gelungen', sagt Lane. Trotzdem trauert er.

Diese Persona – geistreich, übertrieben – taucht gelegentlich im sogenannten wirklichen Leben auf. Aber auch andere Versionen. „Wir gehen die ganze Zeit essen, und er sagt kein Wort. Minuten vergehen“, sagt Sabella, eine Kumpel seit 1992s „Guys and Dolls“-Revival. 'Wie zwei alter kockers {Übersetzung aus dem Jiddischen: alte Fürze} mit einem Ruben.' Gelegentlich bitten Sabellas Freunde, mitzukommen. »Wir sitzen da, und er sagt kein Wort. Als er geht, sagen sie: Haben wir ihn beleidigt?' “, erzählt Sabella. 'Ich sage: Nein, das ist Nathan.' '

Es gibt auch eine intensivere Lane, 'ein Mann mit enormen Emotionen', die von Freude bis Wut reichen, berichtet Heald. 'Es gab Zeiten, in denen wir von der Bühne kamen und er bereit war, einen Stuhl zu werfen.' Normalerweise war die Quelle von Lanes Wut ein selbstverstandenes Manko in seiner eigenen Arbeit. 'Er muss jedes Mal perfekt sein, sonst ist er mutlos.'

Angesichts solcher Emotionen mag es nicht völlig überraschen, dass Lanes Aufstieg zumindest vorübergehend seine enge Freundschaft und Zusammenarbeit mit McNally zum Opfer fiel. Der Dramatiker arbeitet oft mit einem bestimmten Schauspieler im Hinterkopf, in der Vergangenheit kreierte er Rollen für Kathy Bates und den verstorbenen James Coco, in jüngerer Zeit schrieb er für Zoe Caldwell ('Master Class') und häufig für Lane. McNallys „The Lisbon Traviata“, „Lips Together, Teeth Apart“ und „Love! Tapferkeit!' dazu beigetragen, Lane zu einer theatralischen Kraft zu machen, mit der man rechnen muss, obwohl man auch argumentieren könnte, dass Lanes Leistungen stark zum Erfolg der Stücke beitrugen. So oder so oder so, die Hingabe an „Love! Tapferkeit!' lesen Sie: 'Für Nathan Lane: Großes Herz, große Seele, großartiger Schauspieler, bester Freund.'

Lane hatte zusammen mit dem Rest der Originalbesetzung zugestimmt, dieses Stück zu filmen. Aber zu der Zeit, als die Dreharbeiten beginnen sollten, hatte er sich für ein 'Hallmark Hall of Fame'-Special 'The Boys Next Door' verpflichtet. Für Lane war dies ein behebbares Terminproblem: Er hatte nach den fünfwöchigen TV-Drehs drei Monate frei und wäre gerne gewesen, sagt er, „Love! Tapferkeit!' dann. Aber Fine Line, die produzierte, stellte den Film ein; Eine Sprecherin sagt, es werde dieses Jahr wahrscheinlich ohne Lane gemacht, der sich jetzt für ein Jahr im 'Forum' engagiert. McNally fühlt sich offenbar betrogen, weil Lane sich für eine Fernsehrolle für seinen Film entschieden hat; die ehemaligen Freunde sprechen nicht. Einige Theatertypen murmeln, dass Lane nicht direkt nach 'Love! Tapferkeit!' am Broadway und 'The Birdcage', was Lane widerspenstig geleugnet hat.

Der Riss ist 'etwas, das mich traurig macht und ich hoffe, dass es irgendwann in der Zukunft gelöst wird', sagt Lane unbehaglich. „Ich möchte nicht einmal mehr darüber diskutieren; es ist ein sensibler Bereich.' McNally hat alle Kommentare abgelehnt.

Es ist nicht das erste Mal, dass sie harte Gefühle ertragen. McNally war laut Heald auch unglücklich, als Lane die Besetzung von 'Lips Together' früher verließ, als es der Dramatiker wünschte. „Die Rede ist von Künstlern mit Wünschen und Temperamenten – es gibt immer Ärger“, sagt Heald optimistisch. 'Letztendlich wird das alles ausgearbeitet.' Aber ist das Erdmännchen würdig?

Insgesamt ist es jedoch eine gute Zeit. Es gibt Filmangebote. Es gibt eine wahrscheinliche Tony-Nominierung für seine 'Forum'-Spielereien. Es gibt einen Eröffnungsabend, an dem seine Mutter und sein Bruder Danny teilnehmen werden, der jetzt in Creamridge, N.J. lebt („nur einen Steinwurf von Oat Bran, New Jersey“, bemerkt Lane).

Erlaubt Lane sich ein Triumphgefühl? „Es fällt mir schwer, das zu tun, mir zu erlauben, es zu genießen“, sagt er und seine Augenbrauen machen Überstunden. „Es ist ein bisschen beängstigend. Sie fragen, haben Sie es verdient? Aber ich sage mir, ich mache das seit 20 Jahren. Ich habe es verdient. Also ja, es ist in Ordnung, kleiner Kerl.'

Der kleine Kerl steht auf der Bühne. Aber zuerst bringt die Kommode, die ihm beim Ein- und Ausschlüpfen hilft, ein Paket herein. Es ist ein Geschenk, eine Gratulation, denn – dies muss wirklich das Jahr des Nathan sein – sind er und Sabella tagsüber für den Emmy Award nominiert für die Zeichentrickserie „The Lion King's Timon & Pumbaa“.

„Herzlichen Glückwunsch“, liest Lane von der beiliegenden Karte. 'Alle deine Freunde bei Disney.' Schätze, sie haben die Oscars nicht gesehen“, fügt er hinzu. In der Box befindet sich eine Flasche Cabernet Sauvignon von 1991 – in einem Styropor-Träger mit zwei Flaschen.

Lane sieht besorgt aus. 'Jemand hat einen getrunken, bevor er ihn verschickt hat?' Nun ja. Er hebt die Schultern und die Augenbrauen und eilt los, um zu proben. Bildunterschrift: Nathan Lane: 'Der Wiedererkennungsfaktor ist in die Höhe geschossen.' Bildunterschrift: Nathan Lane und Robin Williams in 'The Birdcage'.

was macht ein luftreiniger