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Nationals Manager Dusty Baker über seine Tage mit Hank Aaron – und das Leben im Süden

Washington Nationals Manager Johnnie B. Dusty Baker Jr., 67, begann seine Baseball-Karriere in der Major League vor 48 Jahren als Spieler bei den Atlanta Bravesund dann die Los Angeles Dodgers, wo er zwei Wimpel und eine Meisterschaft gewann. Zuvor leitete er die San Francisco Giants, Chicago Cubs und Cincinnati Reds.

Viele Leute beschreiben Sie als Manager der alten Schule. Ist das ein Begriff, mit dem Sie sich identifizieren?

Nicht wirklich. Ich halte mich weder für alt noch für jung. Ich meine, ich weiß, dass ich nicht jung bin. ...

Oh, ich meinte nicht einen alten Manager –

Nein, nein, nein, ich werde es erklären. Die Leute wollen ihm einen Namen und eine Terminologie geben. Aber gibt es alte Musik und neue Musik – oder nur Musik? Ich meine, es gibt nur eine Schule: die richtige Schule.

Sie haben mit einigen der Großen gespielt. Wer war besonders einflussreich?

Hank Aaron, Orlando Cepeda und mein AAA-Manager Clyde King waren sehr einflussreich.Typen wie Mickey Vernon, Preston Gomez, Danny Ozark, Bill Lucas und der verstorbene Jim Gilliam.Sehen Sie, ich wurde im September mit 19 in die großen Ligen berufen, also war ich immer der Jüngste; Ich konnte nicht einmal mit den Jungs im Team etwas trinken gehen und hatte mehr mit einigen der Batboys gemeinsam! Also wurde ich immer The Kid genannt.

Aber die Leute haben auf dich aufgepasst?

Oh ja. Hank Aaron versprach meiner Mutter, als ich unterschrieb, dass er sich um mich kümmern würde, als wäre ich sein Sohn. Was ich brauchte – aber nicht wirklich zu schätzen wusste. Mögen, Hey, Mann, ich bin jetzt erwachsen. Du musst mir nicht sagen, wann ich ins Bett gehen oder aufstehen soll . Und mein Mitbewohner bei den Braves, Ralph Garr, kam aus Louisiana. Er hat mir beigebracht, wie man im Süden funktioniert, weil ich aus Kalifornien kam und ein bisschen Probleme hatte.

Ja ich wette.

Vor allem damals: 1967. Damals waren Frieden und Liebe groß in San Francisco, im Golden Gate Park rumhängen, Timothy Leary, Joan Baez treffen. Mein bester Freund im Leben zu dieser Zeit – er ist es immer noch – war weiß. Ich bin als einziger Schwarzer in der Schule aufgewachsen, ich und mein Bruder. Und dann ging ich mit 18, 19 direkt in den Süden, wo wir Lester Maddox und George Wallace hatten. Ich erinnere mich, diese erste Klan-Zeitung gesehen zu haben. Es war eine verwirrende Zeit. Aber ich würde es für nichts ändern. Durch Hank Aaron habe ich viele der schwarzen Bürgerführer unserer Zeit kennengelernt.Weil ich immer da war und jeder Hank treffen wollte, weil er kurz davor war, den Rekord zu brechen.Ich meine, wir würden Andrew Young und Jesse Jackson besuchen. Harry Belafonte, Sidney Poitier, was auch immer.

Hat Ihnen diese Beziehung geholfen, sich als Manager mit jüngeren Spielern zu identifizieren?

Große Zeit. Wie ich unseren Jungs sage: Du weißt nicht, was dir helfen wird, dich zu erden und dich später als Person zu formen. Nach dem Spielen wollte ich eigentlich aufhören; Ich wollte nicht verwalten. Aber mein Vater, er sagte, Der Herr hätte dich nicht um all diese großartigen Menschen herumgeführt, mit denen sie dir ihr Wissen geben, damit du es nimmst und damit in den Wald läufst. ■

Bodenspiegel im Wohnzimmer
Ich habe gehört, Sie seien einer der Erfinder des High Five – stimmt das?

Das ist, was sie sagten. Nun, es war wirklich mein Teamkollege Glenn Burke, der es erfunden hat. Ich hatte gerade einen Homerun getroffen und er hatte seine Hand dort oben – Was soll ich machen? – Also habe ich nur erwidert, was er getan hat.

Für diejenigen von uns, die später aufgewachsen sind, ist es unvorstellbar, dass diese Geste nicht immer existierte.

Ich weiß, aber weißt du etwas? Der Faustschlag gefällt mir wirklich besser. Es ist hygienischer.

Mehr Hygiene?

Ja, Sie müssen sich keine Sorgen machen, wie oft sich die Leute die Hände waschen.

Was würde das alles für Sie zusammenbringen?

Gewinn von zwei Meisterschaften. Ich habe immer gesagt, wenn ich einen gewinne, gewinne ich zwei, Rücken an Rücken.

Zwei?

In die Fußstapfen eines der Jungs zu treten, die sich in meinem ersten Jahr wirklich um mich gekümmert haben. Cito Gaston war einer meiner Teamkollegen, und ich erinnere mich, dass ich einmal einen Ball fallen ließ und diese Typen da drüben waren und mir einen Haufen Namen riefen – einige gute – und ich fing an zu weinen; Ich wollte nach Hause. Also sagte er: Hey, Mann, komm mit mir, ich kümmere mich um dich. Cito war der erste Afroamerikaner, der als Manager die Meisterschaft gewann. Er hat es in Toronto gemacht. Zweimal.

warum klopfen meine rohre?
Ich habs. Denken Sie, dies könnte das Jahr sein?

Ja, deshalb bin ich hier.

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