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BUNDESWEITE VERSICHERUNG REGELT BIAS CLAIM

Nationwide Insurance, einer der größten Anbieter von Hausratversicherungen des Landes, kündigte gestern an, im Rahmen einer Vereinbarung mit dem Justizministerium 13 Millionen US-Dollar in Innenstadtviertel zu investieren, um Behauptungen beizulegen, dass das Unternehmen einkommensschwache Minderheitengruppen systematisch diskriminiert habe.

Das Unternehmen stimmte auch zu, die Art und Weise zu ändern, in der es Hausbesitzerpolicen zeichnet und vermarktet, und zwar in der als umfassendste Einigung, die jemals mit einem Versicherungsanbieter im Rahmen des Bundesgesetzes für faires Wohnen erzielt wurde.

Landesweite Beamte bestritten jegliches Fehlverhalten und behaupteten, die Vereinbarung spiegele lediglich einen neuen Versuch wider, einen unerschlossenen Markt besser anzusprechen. 'Wir glauben nicht, dass wir illegale Handlungen begangen haben', sagte Richard D. Crabtree, Präsident der Sach- und Unfallversicherungsgesellschaften von Nationwide, während einer Pressekonferenz im Justizministerium. 'Diese {urbanen} Märkte stellen für uns attraktive Geschäftsquellen dar, während wir unsere Position als führender Versicherungsanbieter stärken wollen', sagte er in einer Pressemitteilung des Unternehmens.

Eine Überprüfung der gegen Nationwide eingereichten Beschwerde des Justizministeriums stellte jedoch den in Columbus, Ohio, ansässigen Versicherungsanbieter als ein Unternehmen dar, das absichtlich diskriminierende Praktiken mit einer „rücksichtslosen Missachtung der Rechte von Personen, die durch solche Handlungen geschädigt wurden“, begangen habe.

Bürgerrechtsanwälte des Justizministeriums beschuldigten Nationwide, spezifische Praktiken entwickelt zu haben, die 'die Möglichkeiten von Minderheiten, eine Hausratversicherung abzuschließen' stark einschränken. Das Management des Unternehmens „wies die Vertriebsagenten an, dass Nationwide das Versicherungsgeschäft für Hausbesitzer nicht aus Vierteln mit erheblichen Minderheitenbevölkerungen wünschte“, heißt es in der Justizbeschwerde. 'Diese Informationen wurden landesweit durch die Verwendung von Karten sowie mündlichen und schriftlichen Anweisungen vermittelt.'

Darüber hinaus riet Nationwide davon ab, bestimmte Hausratversicherungen für Häuser unter einem bestimmten Wert oder älter als 29 Jahre anzubieten, klagten Justizbeamte an.

In Philadelphia zum Beispiel bot Nationwide keine Wiederbeschaffungskostenpolicen für Häuser mit einem Wert von unter 50.000 USD oder Reparaturkostenpolicen für Häuser mit einem Wert unter 45.000 USD an, wodurch im Wesentlichen ganze Nachbarschaften vom Versicherungsschutz ausgeschlossen wurden. In Philadelphia County wurden 80,9 Prozent der Häuser in überwiegend Minderheitengemeinschaften unter 50.000 US-Dollar geschätzt, wie die Volkszählungsstatistik von 1990 zeigt.

Solche Praktiken machten Wohneigentum in solchen Gemeinden bestenfalls zu einem problematischen Unterfangen, sagten Justizbeamte.

'Die Realität für die meisten Menschen ist, dass Sie für den Kauf eines Eigenheims eine Hypothek benötigen, und um eine Hypothek aufzunehmen, eine Hausratversicherung', sagte Isabelle Katz Pinzler, stellvertretende Generalstaatsanwältin für Bürgerrechte. 'Ohne die gleiche Chance auf diese Versicherung ist der amerikanische Traum vom Eigenheim genau das, ein Traum.'

Im Rahmen der Vereinbarung erklärte sich Nationwide bereit, den Zustand von Häusern zu überprüfen, um zu entscheiden, ob sie versichert werden sollten, anstatt die Deckung zu verweigern, weil die Wohnungen zu alt sind oder einen bestimmten Wert unterschreiten. Die Einigung fordert auch Nationwide: * Keine geografischen Beschränkungen aufzuerlegen, die dazu führen, dass die Eigenheimversicherung in Minderheitenvierteln ausgeschlossen wird. * Um den Versicherungsschutz durch gezielte Werbung und Öffentlichkeitsarbeit zu erhöhen. * Bereitstellung von 2,2 Millionen US-Dollar in jedem der nächsten sechs Jahre, um Käufer von Eigenheimen in Minderheitenvierteln bei Anzahlungen, Schließungskosten, unter dem Marktpreis liegenden Krediten, Zweithypotheken und Wohneigentumsberatung in 10 Städten, in denen das Unternehmen tätig ist, zu unterstützen.

Zwei der größten Unternehmen der Branche, State Farm Insurance Co. und Allstate Insurance Co., haben nach dem jüngsten Schlichtungsverfahren mit dem Ministerium für Wohnungswesen und Stadtentwicklung ähnlichen Änderungen der Zeichnungsvorschriften zugestimmt, sagte Paul Hancock, Justizchef der Abteilung für Wohnungsdurchsetzung.

„Versicherer sollten Entscheidungen nach Risiko und nicht nach Rasse treffen“, sagte Generalstaatsanwältin Janet Reno gestern auf der Pressekonferenz. 'Dieser Vergleich stellt sicher, dass Hausbesitzer mit gleichem Risiko, unabhängig von Rasse oder ethnischer Herkunft, gleichen Zugang zur Hausratversicherung haben.'