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NATO-Führer versammeln sich inmitten neuer Bedrohung durch alte Feinde

LONDON -Wenn sich die Führer der 28 NATO-Mitgliedsstaaten am Donnerstag in einem Resort in den üppigen Hügeln von Wales versammeln, werden sie die Weichen für ein Militärbündnis stellen, das lange Zeit verloren und archaisch wirkte, aber in letzter Zeit von einem alten Feind zu neuer Vitalität gebracht wurde: Russland.

Durch den Frieden in Europa, den sie mitgeprägt hat, bis zur Bedeutungslosigkeit getrieben, hatte die NATO bis vor kurzem nach einer Mission Ausschau gehalten. Einen fand er in diesem Jahr mit der Zerstückelung der Ukraine.

Aber die Führer der NATO werden diese Woche unter Druck stehen, um zu beweisen, dass das mächtigste Militärbündnis der Welt der neuen Herausforderung gewachsen ist und Russland immer noch wie während des Kalten Krieges abschrecken kann.

Die Beweise der letzten Monate deuten auf etwas anderes hin, da russische Truppen und Waffen trotz wiederholter Verurteilungen und Warnungen der NATO in die Ukraine strömten. Analysten sagen, dass die NATO in dieser Woche wahrscheinlich keine kühnen Schritte unternehmen wird, die den Verlauf des separatistischen Konflikts in der Ukraine ändern könnten, insbesondere nach den Nachrichten über offensichtliche diplomatische Fortschritte am Mittwoch. Die Ukraine ist NATO-Partner, kein Mitglied, und das Bündnis hat immer wieder deutlich gemacht, dass es weder Streitkräfte entsenden noch Waffen schicken will.

Es sei eine heikle Frage, wie weit man als NATO-Bündnis gehe, bevor man in einen Krieg mit Russland gerät, sagte Lukasz Kulesa, Forschungsdirektor des European Leadership Network und ehemaliger Spitzenbeamter des polnischen Nationalen Sicherheitsbüros. Die NATO-Führer werden auf Nummer sicher gehen wollen.

Präsident Obama bezeichnete Russlands Vorgehen am Mittwoch in einer Rede in der Nordea-Konzerthalle im estnischen Tallinn als 'schamlosen Angriff auf die territoriale Integrität der Ukraine'. (WhiteHouse.gov)

Das heißt aber nicht, dass der Gipfel für die Organisation weniger kritisch wird. Kulesa sagte, das oberste Ziel der NATO werde darin bestehen, Verbündete in Osteuropa zu beruhigen, die befürchten, dass sie als nächstes im Fadenkreuz Russlands stehen könnten.

Die Mitgliedstaaten werden den Unterschied zwischen beispielsweise Estland und der Ukraine hervorheben wollen, sagte Kulesa unter Berufung auf ein NATO-Mitglied, das Präsident Obama am Mittwoch besuchte.

Obama, der in Estland mit Führern der drei baltischen Staaten zusammentraf, sagte, das Bündnis sei bereit, sie gegen eine mögliche russische Aggression zu verteidigen.

Herzfrequenz für Fettverbrennung

Sie haben Ihre Unabhängigkeit schon einmal verloren, sagte er. Mit der NATO werden Sie es nie wieder verlieren.

Obama sagte, der Fortschritt in Richtung eines demokratischen, freien Europas sei durch die Krise in der Ukraine gefährdet.

Während wir uns heute hier treffen, wird diese Vision jedoch durch Russlands Aggression gegen die Ukraine bedroht, sagte er einer Gruppe von hauptsächlich Studenten während einer Rede in der Nordea-Konzerthalle in Tallinn, der estnischen Hauptstadt. Zurück zu den Tagen der Zaren – der Versuch, im 19. Jahrhundert „verlorenes“ Land zurückzuerobern – ist nicht der Weg, um Russlands Größe zu sichern. Es zeigt nur, dass hemmungsloser Nationalismus die letzte Zuflucht für diejenigen ist, die ihrem eigenen Volk zu Hause keinen echten Fortschritt und keine Chance bieten können.

Von zentraler Bedeutung für die Beruhigungsstrategie ist ein Plan, den die NATO-Führungskräfte diese Woche für eine Vorhuttruppe von etwa 4.000 Soldaten verabschieden wollen, die innerhalb von Stunden überall auf der Welt, insbesondere entlang der europäischen Ostgrenze zu Russland, stationiert werden könnten. Die NATO würde mehr Munition, Vorräte und Ausrüstung auf Stützpunkten in Polen, dem Baltikum und Rumänien lagern, damit die Truppe mit leichtem Gepäck reisen kann.

Obwohl die NATO-Führer den Plan angepriesen haben, sagten Beamte, dass die Details nach dem Gipfel geklärt werden. Nach Angaben von US-Beamten erwägt das Bündnis die Einrichtung eines Kommando- und Kontrollzentrums im polnischen Stettin – einer Hafenstadt an der Ostsee nahe der deutschen Grenze. Aber die genaue Zusammensetzung der Truppe bleibt unklar, ebenso wie die Frage, wo sie normalerweise stationiert wäre.

Die NATO hat versucht, sich zu organisieren
Schnellreaktionskräfte in der Vergangenheit mit mageren Ergebnissen. Sie kündigte erstmals 2002 die Schaffung einer NATO-Eingreiftruppe mit bis zu 13.000 Soldaten an. Aber es dauerte zwei Jahre, bis das Gerät zum Laufen kam. Auch heute braucht die Truppe etwa 30 Tage, um zu mobilisieren. Bis zu diesem Jahr war es nur einmal im Jahr 2005 im Einsatz, um Pakistan bei Erdbeben zu helfen.

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Die neu entworfene Kraft würde Teil dieser größeren Einheit sein. Analysten stellten jedoch in Frage, ob es effektiver wäre.

Theoretisch klingt es großartig: 4.000 Soldaten, die kurzfristig einsatzbereit sind, sagte Julianne Smith, Senior Fellow am Washingtoner Center for a New American Security und ehemalige stellvertretende nationale Sicherheitsberaterin von Vizepräsident Biden. Aber man muss sich fragen: Wird das anders sein?

Sie stellte die Frage, ob die Voraustruppe für den Umgang mit unkonventionellen Bedrohungen, die eher von Russland ausgehen, als mit einer ausgewachsenen Bodeninvasion ausgebildet oder ausgerüstet sein würde. Womit sich die NATO nicht auseinandersetzt, was ist mit kleinen grünen Männchen? Wie wäre es mit einem Cyberangriff? Wie wäre es mit einem Propagandakrieg? sagte Schmied. Das ist es, was die NATO nicht in Angriff nehmen kann.

Obwohl die schnelle Eingreiftruppe voraussichtlich das Herzstück des auf dem Gipfel vorgestellten Plans sein wird, haben die NATO-Mitglieder bereits ihre Beiträge zu gemeinsame luftpolizeiliche Missionen über den baltischen Staaten.

Der lettische Außenminister Edgars Rinkevics, dessen Nation als eine der am stärksten anfällig für mögliche russische Fortschritte gilt, sagte in einem Interview, dass die für diese Woche erwarteten Schritte Schritte in die richtige Richtung seien, und er lobte die NATO-Verbündeten dafür, dass sie sich der Bedrohung, die Russland danach darstellt, bewusst geworden sind Jahre des Versuchs, die Nation zu einem Partner zu machen.

Das Baltikum wird als hysterisch bezeichnet. Aber die aktuellen Ereignisse haben gezeigt, dass wir nicht hysterisch sind. Wir waren umsichtig, sagte er.

Rinkevics sagte jedoch, die NATO sei nicht bereit, bei der Abstützung der Ostflanke Lettlands so weit zu gehen, wie es möchte. Es gibt zum Beispiel keine Pläne, ausländische Truppen dauerhaft im Baltikum zu stationieren, und Rinkevics sagte, er verstehe die ukrainische Frustration über das Nichttun des Bündnisses, auch wenn die Beweise für eine direkte russische Beteiligung am separatistischen Konflikt zunehmen.

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Die Welt ist nicht mehr wie vor einem Jahr. Das sei für Entscheidungsträger manchmal schwer zu erkennen, sagte er.

Viele NATO-Mitglieder in Europa zögern zutiefst, Russland herauszufordern – sowohl aus Angst, einen größeren Konflikt anzuheizen, als auch wegen wirtschaftlicher Probleme im eigenen Land, die durch eine Konfrontation noch verschärft werden könnten.

Putin fordert nicht nur die Sicherheitsordnung in Europa heraus, sondern die gesamte internationale Ordnung, sagte Nick Witney, der erste Chef der Europäischen Verteidigungsagentur, über den russischen Präsidenten Wladimir Putin. Aber wenn es wirklich ernst wird mit der Isolierung Russlands, dann könnte es in Europa zu einer massiven Wirtschaftskrise kommen.

Der stellvertretende NATO-Generalsekretär Alexander Vershbow sagte am Dienstag in einer Rede in Wales, Moskau habe die Rückschritte des Bündnisses bei den Verteidigungsausgaben deutlich zur Kenntnis genommen. Insgesamt sind die Militärbudgets der NATO in den letzten fünf Jahren um 20 Prozent geschrumpft, während Russlands Budget um die Hälfte gestiegen ist.

Für den Kreml, der seine weltweite militärische Stellung misst, erscheint die NATO schwach, sagte Vershbow, ein Amerikaner, der zuvor als US-Botschafter in Russland diente und auch einen leitenden Posten im Pentagon innehatte. Unsere Aufgabe ist es nun, diese Wahrnehmung zu korrigieren – in Wort und Tat vereint zu sein und die Verteidigungsausgaben zu erhöhen.

Whitlock meldete sich aus Washington. Karla Adam in London hat zu diesem Bericht beigetragen.