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NEUE TRAFFICKERRASSE ERSETZT DROGENKARTELLE

Mit so unwahrscheinlichen Namen wie Nelson und „The Snail“ sind Kolumbiens Top-Drogenhändler heute weit entfernt von der Bekanntheit so legendärer Kingpins wie Pablo Escobar und der Cali-Kartellbosse. Sie exportieren kleinere Drogenmengen und betreiben weniger ausgeklügelte Kartelle, sagen kolumbianische und US-amerikanische Strafverfolgungsbehörden. Und im Gegensatz zu Escobar haben sie keinen Krieg gegen den Staat entfesselt.

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Heute, da Escobar tot ist und die Anführer des Cali-Kartells im Gefängnis sitzen, haben Dutzende von unternehmungslustigen Menschenhändlern die Lücke gefüllt. Einige versuchen, große Organisationen zu gründen, andere arbeiten in kleinen Gruppen. Im Gegensatz zu den Tagen, als ihre mächtigen Vorgänger große Düsenflugzeuge und eine strenge Kontrolle der Transportwege einsetzten, um Tonnen von Kokain in die Vereinigten Staaten zu schicken, ist der Drogenterrorismus zurückgegangen, und Kokainlieferungen mit einem Gewicht von mehr als einer Tonne sind laut Polizei weniger verbreitet.

Aber Kolumbiens Drogenhandel ist nach Angaben der Strafverfolgungsbehörden so robust wie eh und je: Neue Schmuggler drängen auf den Markt; eine Rekordernte von Koka, der Pflanze, aus der Kokain gewonnen wird, wurde letztes Jahr gemeldet; Dutzende kolumbianische Politiker werden beschuldigt, auf der Gehaltsliste der Drogenhändler zu stehen.

Analysten sagen, Kolumbiens anhaltende Probleme, gepaart mit Washingtons tiefem Misstrauen gegenüber Präsident Ernesto Samper wegen seiner angeblichen Verbindungen zu Menschenhändlern, machen es unwahrscheinlich, dass Präsident Clinton bestätigen wird, dass Kolumbien im internationalen Krieg gegen Drogen kooperiert. Aber anstatt die Zertifizierung vollständig zu verweigern, wie es die Vereinigten Staaten zwei Jahre lang getan haben, könnte Clinton eine Verzichtserklärung zur nationalen Sicherheit erlassen, die Kolumbien zwar nicht als Verbündeten zertifiziert, aber weder die Drogenbekämpfungshilfe für das Militär noch die Wirtschaftshilfe abschneidet.

Clinton muss bis zum 1. März über die Zertifizierung aller Länder entscheiden, mit denen die USA bei der Drogenbekämpfung zusammenarbeiten.

Kolumbianische Führer erhielten am Mittwoch eine gute Nachricht, als die Polizei Jose Nelson Urrego festnahm, den Führer der Menschenhandelsgruppe Northern Valley und den meistgesuchten Mann in Kolumbien. Der 44-jährige Urrego wurde bei einer Razzia auf einem Luxusanwesen in der Nähe von Medellin festgenommen, wo er sich mit zwei Mädchen im Teenageralter verschanzt hatte, teilte die Polizei mit.

Samper sagte, die Festnahme von Urrego, den die Polizei mindestens zwei Jahre lang verfolgte, 'schließt das Kapitel über den Kampf, den wir vor mehr als drei Jahren gegen das Cali-Kartell begonnen haben'.

US-Strafverfolgungsbeamte sagen jedoch, dass der Optimismus verfrüht ist, da bereits eine Vielzahl neuer Menschenhändler in die Bresche springen. Viele der neuen Drogenbosse verfügen über langjährige Erfahrung als mittlere Manager der Cali-Organisationen und betreiben ihre eigenen Strukturen im Nord-Cauca-Tal und an der Nordküste.

Kolumbianische und US-Beamte sagen auch, dass die traditionellen Führer, die im Gefängnis sitzen, wie die Brüder Ivan und Julio Fabio Urdinola, ihre Organisationen weiterhin praktisch ungehindert führen. Viele der neuen Führungskräfte üben einfach größere Unabhängigkeit aus und verlangen mehr für ihre Dienste, während sie immer noch für die traditionelleren Gruppen arbeiten.

Und von großer Sorge in Washington ist der enorme Einfluss, den Drogenboss auf das politische Leben hier ausüben. Gegen Dutzende Regierungsbeamte, darunter Kongressabgeordnete und Präsident Samper, wurde ermittelt, weil sie angeblich Kartellgeld erhalten haben.

„Sie kaufen immer noch Leute ab. . . aus dem Gefängnis', sagte der Politologe Sergio Uribe. „Kongress- und Senatsrennen sind voller Drogengelder. Sie müssen immer noch einen gewissen Einfluss behalten.'

Und obwohl sie keinen Massenterror verüben, haben die neuen Gruppen auch den Ruf, jeden brutal zu töten, der sie überschreitet oder als unerwünschter Rivale angesehen wird.

Ein weiterer Faktor, der es der neuen Gruppe von Menschenhändlern ermöglicht, mit weniger Publizität zu operieren, sagte Fabio Castillo, Autor mehrerer Bücher über den Drogenhandel, ist, dass kolumbianische Journalisten die Menschenhändler aufgrund der damit verbundenen Risiken nicht mehr so ​​​​häufig aufdecken wie in der Vergangenheit.

»Es gibt eine Verschwörung des Schweigens«, sagte Castillo.

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In einer Aussage vor dem US-Kongress im vergangenen Herbst nannte James S. Milford, damals amtierender stellvertretender Administrator der Drug Enforcement Administration (DEA), die folgenden Personen als Leiter neuer Drogenhandelsorganisationen:

Orlando Gamboa, „die Schnecke“, der „die mächtigste Organisation an der Nordküste“ leitet. Gamboa nutzt See- und Flugrouten in die Dominikanische Republik, Haiti, Puerto Rico und andere karibische Inseln, um mehrere Tonnen Kokain zu schmuggeln. . . in die Vereinigten Staaten.'

Arcangel und Orlando Henao, Brüder, 'die die mächtigste der verschiedenen unabhängigen Menschenhändlergruppen leiten, die die Drogenmafia des Nord-Cauca-Tals umfassen'.

Orlando Henao wurde letzten Monat festgenommen, wird aber nur wegen „illegaler Bereicherung“ festgehalten, nicht wegen Drogenhandels. Anklagen wegen unerlaubter Bereicherung führen selten zu Verurteilungen.

Julio Cesar Nassar, der „eine große Organisation für den Handel mit polyvalenten Drogen und Geldwäsche mit Sitz an der kolumbianischen Nordküste leitet“.

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Diego Montoya, der „eine Handelsorganisation im Norden des Cauca-Tals leitet, die Kokainbasis von Peru nach Kolumbien transportiert und mehrere Tonnen Kokain für den Export in die Vereinigten Staaten und nach Europa produziert. DEA betrachtet Montoya heute als einen der bedeutendsten Kokainhändler in Kolumbien.'

Im Gegensatz zu den alten Kartellen transportieren Menschenhändler heute in der Regel nur 100 bis 200 Pfund, sagt Kolumbiens nationaler Polizeichef General Rosso Jose Serrano. Uribe sagte, dass solche kleinen Ladungen 'in Bezug auf das Verbot viel schwieriger zu kontrollieren sind'. Bildunterschrift: Der nationale Polizeichef Rosso Jose Serrano (links) und andere Polizisten eskortieren den Drogenhändler Jose Nelson Urrego (Mitte), den meistgesuchten Mann in Kolumbien, der am Mittwoch in der Nähe von Medellin festgenommen wurde.