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Neue Beweise beleben den Fall des Bostoner Würgers

Ihre war eine der grausamsten Ermordungen: im Bett aufgerichtet, die Beine gespreizt, zwei Schals und einen Strumpf um den Hals geschlungen und eine Karte an einen Fuß gelegt, auf der stand: ‚Frohes neues Jahr!'

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1964 wurde die 19-jährige Mary Sullivan die Frau, die als jüngste – und, wie sich herausstellte, letzte – Opfer des berüchtigten Boston Stranglers galt.

Jetzt, da weitere mögliche Beweise ans Licht kommen, kann es sein, dass Sullivan doch nicht durch den Würger gestorben ist. Es kann sogar sein, dass Albert DeSalvo, der sexuell verdorbene Handwerker, der gestanden hat, der Würger zu sein, keine oder alle der schändlichen Würgeverbrechen begangen hat und dass der wahre Mörder – oder Mörder – immer noch da draußen ist.

Die Suche nach der Wahrheit über die berühmteste Mordserie dieser Stadt geht mit beispielloser Energie voran: Staatsanwälte analysieren neu aufgedeckte Beweise im Zusammenhang mit der Ermordung von Sullivan, um festzustellen, ob DNA-Tests möglich sind. Die Beweise, die angeblich Spermaspuren enthalten, wurden diesen Herbst im Büro des Bostoner Gerichtsmediziners entdeckt.

Und in einer ungewöhnlichen Wendung in der Kriminalgeschichte arbeiten die Familien des Opfers und des mutmaßlichen Mörders zusammen, um DeSalvo zu entlasten. Nachdem ihnen im September der Zugang zu Polizeiakten verweigert wurde, verklagten Familienmitglieder staatliche Behörden auf Herausgabe von Beweisen. Dann wurde Sullivans Leiche aus einem Grab in Cape Cod exhumiert, um DNA zu sammeln, und führende Forensiker der George Washington University wurden beauftragt, die Proben auf Beweise zu testen.

'Das ist das Mindeste, was ich für Mary tun kann', sagte ihre jüngere Schwester Diane Dodd, die jetzt 54 Jahre alt ist. 'Sie hat all das Grauen durchgemacht.'

Aber auch die Überlebenden litten. Die Sullivans verloren die Nähe, die sie einst teilten, während die DeSalvos öffentliche Demütigungen und Misshandlungen erlitten, sagten Familienmitglieder. Albert DeSalvo wurde 1973 im Gefängnis erstochen; seine beiden Kinder änderten ihre Namen.

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'Diese Jahre waren die Hölle für meine Familie, mich und jetzt für meine Enkel', sagte Richard DeSalvo, 64, ein pensionierter Sattelzugfahrer, der fast jede Woche seinen Bruder im Gefängnis besuchte. 'Ich weiß, dass er kein Engel war, aber er war sicherlich kein Mörder.'

Der gewaltsame Tod von 13 Frauen über 18 Monate, vom Sommer 1962 bis zum Winter 1964, terrorisierte die Bostoner mit ihrer scheinbaren Zufälligkeit und Grausamkeit. Opfer, von angesehenen älteren Frauen bis hin zu jungen College-Studenten, wurden vergewaltigt, erwürgt und in reißerischen sexuellen Stellungen zurückgelassen, oft mit Strümpfen oder verknoteten Kissen, die in Schleifen geschlungen waren, als wollten sie die Polizei verspotten.

Das erste Opfer, eine 55-jährige Frau, wurde am 14. Juni 1962 mit dem Gürtel ihres Gewandes erdrosselt aufgefunden. Zwei Wochen später wurden zwei weitere am selben Tag ermordet aufgefunden, einer mit Nylonstrümpfen erstickt, der andere mit ein Strumpf und ein BH. Weitere folgten.

'In gewisser Weise war der Fall Boston Strangler Bostons Verbrechen des Jahrhunderts', sagte Jack Levin, Direktor des Brudnick Center on Violence an der Northeastern University. „Keine Frau würde nach Einbruch der Dunkelheit ohne Begleitung durch die Straßen gehen. Jeder hatte das Gefühl, das nächste Opfer zu sein.'

Zehn Monate nach Sullivans Tod wurde DeSalvo wegen einer Reihe sexueller Übergriffe festgenommen und in einer staatlichen psychiatrischen Klinik festgehalten. Dort gestand er F. Lee Bailey, dem prominenten Strafverteidiger, dass er der Würger war. DeSalvo wurde für die anderen Verbrechen zu lebenslanger Haft verurteilt, aber er wurde nie der schrecklichen Morde angeklagt, die zum Stoff der kriminellen Überlieferung wurden.

Zweifel blieben, und einige meinten, dass die Ermordungen des Würgers das Werk von mehr als einem Mann waren. DeSalvo, der ein fotografisches Gedächtnis hatte und über die Morde las, könnte sein Geständnis vorgetäuscht haben, weil er das Gefängnis fürchtete und dachte, er könnte stattdessen sein Leben in einer psychiatrischen Klinik verbringen oder weil er nach Ruhm und Reichtum strebte, sagten andere.

'Er wollte weltweit berühmt werden', sagte Ames Robey, der Psychiater, der ihn behandelte.

Der Fall Sullivan, zusammen mit den anderen, schmachtete in den polizeilichen Fallakten, bis ihr Neffe die Suche nach dem Mörder seiner Tante zu einem journalistischen Kreuzzug machte. Casey Sherman, 31, ein Fernsehnachrichtenproduzent bei WBZ in Boston, wuchs mit einem Foto seiner Tante auf dem Wohnzimmersims auf. Im Alter von 9 Jahren fragte er schließlich seine Mutter nach der Wahrheit über den Tod ihrer Schwester.

'Ich habe versucht, sie zu trösten und sagte: 'Nun, wenigstens haben sie den Kerl.' Und sie sagte: 'Nein, das haben sie nie getan.' '

Diese erschreckende Antwort blieb bei Sherman, und er produzierte während seines Journalismus-Studenten an der Boston University einen kurzen Dokumentarfilm über den Fall. Er recherchierte weiter und berichtete über DeSalvo und erhielt vor fünf Monaten sein aufgezeichnetes Geständnis. Das Band widersprach dem Autopsiebericht in wichtigen Punkten, einschließlich der Strangulationsmethode und der Frage, ob Sullivan vergewaltigt wurde, sagte er.

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'Dies sind wichtige Elemente des Falls, und er hat sich geirrt', sagte Sherman. »Dieser Typ hat an keinem der Tatorte irgendwelche physischen Beweise hinterlassen. Er stand nie auf einer Verdächtigenliste. Das einzige, was ihn mit den Verbrechen in Verbindung brachte, war sein sogenanntes Geständnis.

„Ich kann ohne Zweifel ehrlich sagen, dass er meine Tante nicht getötet hat. Er ist nicht der Boston Strangler.'

Das Boston Police Department verwies Fragen zum Fall Sullivan an die Generalstaatsanwaltschaft von Massachusetts, wo ein Beamter sich weigerte, im Detail über den Fall zu sprechen.

Da beide Familien in ihren Bemühungen vereint sind, den Namen von DeSalvo reinzuwaschen, führt ein Team von Forensikern unter der Leitung von Professor James E. Starrs von der George Washington University, der für seine Arbeit an Fällen unter anderem mit Jesse James und Lizzie Borden bekannt ist, X- Strahlen und Testen von 68 Gegenständen aus der Exhumierung, darunter Gewebeproben bis hin zu Sullivans Rosenkranzperlen. Anstelle seines Bruders stellte Richard DeSalvo seine eigene DNA zum Vergleich zur Verfügung, sollte dies möglich sein.

Starrs hat bereits herausgefunden, was er für eine 'erschreckende' Entdeckung hält - nämlich, dass der Knochen, der Sullivans Zunge unter ihrem Kinn stützt, intakt ist, obwohl er in den meisten Fällen von manueller oder Kleidungsstrangulation leicht bricht. Er fand auch Spermaflüssigkeit um ihren Kopf und faseriges Material in ihrem Mund, das möglicherweise zu ihrem Angreifer gehörte. Starrs sagte, er erwarte, seine Ergebnisse bis Ende Februar bekannt zu geben.

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Unterdessen prüfen Staatsanwälte alte Akten und werten neue Beweise aus, die nur wenige Tage nach Klageerhebung durch die Familien entdeckt wurden. Gerard T. Leone Jr., Chef des Kriminalbüros des Generalstaatsanwalts, sagte, die derzeitige Regierung – die seit Januar 1999 im Amt ist – habe nie Beweise in ungeklärten Mordfällen veröffentlicht und nicht versucht, die frustrierten Verwandten zu blockieren.

'Nachdem wir darauf aufmerksam gemacht wurden, haben wir in diesem Fall getan, was wir konnten', sagte er.

Leone sagte jedoch, dass die Feststellung der Unschuld von DeSalvo im Fall Sullivan keine erneute Untersuchung der anderen Fälle auslösen würde. 'Die Leute haben einem Täter, den die Öffentlichkeit den Boston Strangler genannt hat, 13 Todesfälle zugeschrieben', sagte er. 'Ob das wahr ist oder nicht, versuchen wir nicht zu beweisen oder zu widerlegen.'

Aber es ist etwas, das Sherman verfolgen will. Die Polizei hatte in mindestens sechs Fällen von Boston Strangler starke Verdächtige, bevor DeSalvo ein Geständnis machte, darunter ein Freund von einem von Sullivans Mitbewohnern, sagte er. Diese Freundin, von der Sherman sagt, dass sie immer noch in Neuengland lebt, wurde in der Wohnung gesehen, als sie getötet wurde und zwei Lügendetektortests nicht bestanden hat.

'Ich habe ihn gebeten, einen DNA-Test zu machen, und er sagte: 'Ich werde das nicht ohne Gerichtsbeschluss tun', sagte Sherman. 'Ich habe ihm gesagt, dass eines Tages einer kommen könnte.'