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IN NEW HAMPSHIRE, EINE FRAGE DES PRINZIP

WINCHESTER, N.H., 30. JUNI – In den bewaldeten Hügeln im Südwesten von New Hampshire, wo die Heimat oft ein Wohnwagenpark oder eine angeschlagene Farm ist, sterben alte Gewohnheiten schwer und Außenstehende sind nicht immer willkommen. Das weiß niemand besser als Dennis Littky.

Littky, 42, ist hier Rektor der Thayer High School. Seit seiner Ankunft aus New York vor neun Jahren hat sich das Leben an der Schule so stark verändert, dass Littky bei der heutigen bitteren Sonderwahl um zwei Sitze im Schulvorstand der Stadt das einzige Thema war.

„Diese Stadt ist gespalten“, sagte ein wütender Robert Secord, einer von zwei Amtsinhabern und Anführer der Anti-Littky-Fraktion. 'Hier gibt es nur eine Frage: ob Dr. Littky behalten werden soll oder nicht.'

An diesem Nachmittag war Thayers Parkplatz mit Wählern überfüllt, was eine Rekordbeteiligung zu sein schien. 'Es gibt keine Möglichkeit, diese Wahl auszurufen', sagte Polizeichef James Harrison. 'Hier gibt es Leute, die ich noch nie gesehen habe, und ich habe mein ganzes Leben hier gelebt.'

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Nervös begrüßte Littky Freunde in der Aula der Schule, dem einzigen Wahllokal der Stadt. 'Ich warte auf 7 Uhr', sagte er zu einem, 'um zu sehen, was mit meinem Leben passiert.'

Mit seiner Drahtbrille und dem langen roten Bart, der sich grau verfärbt, ist sein Alien-Status sofort ersichtlich. Aber seine Unterstützer sagen, dass es ihm dort gelungen ist, wo die Einheimischen es versäumt haben, Thayer attraktiver – und nützlicher – für Teenager zu machen, die sonst aussteigen oder nur ihre Zeit abwarten würden, bevor sie einen Job in der örtlichen Gerberei oder Papierfabrik annehmen.

Terri Racine, eine alleinerziehende Mutter, deren Baby im zweiten Jahr zur Welt kam, war die Präsidentin der diesjährigen Abschlussklasse. Littky „hat mir geholfen, durch die Schule zu kommen, als ich mein Baby bekam“, sagte sie. 'Er sagte mir, ich sei zu schlau, um aufzuhören.'

Racine wird den Sommer in der Fleischabteilung eines örtlichen Supermarkts arbeiten und soll im Herbst dieses Jahres am Becker Junior College in Worcester, Massachusetts, Paralegal-Kurse beginnen.

Trotz solcher Geschichten haben Littkys Methoden Feinde hervorgebracht, darunter viele, die seinen informellen Stil missbilligen. 'Es gibt keine Möglichkeit, Kinder im Buddy-System zu unterrichten', sagte der Vorsitzende des Schulausschusses Allen Barton, ein Bauer, der an einem nahe gelegenen Community College Ingenieurwissenschaften unterrichtet.

In einem Interview auf seiner Gemüsefarm am Rande der Stadt sagte Barton, er glaube nicht an staatliche Zahlen, die belegen, dass sich die Zahl der Thayer-Absolventen, die sich für ein College oder eine Handelsschule einschreiben, während Littkys Amtszeit mehr als verdoppelt hat. Und er kritisierte Littky, der in Pädagogik und Psychologie promovierte, dafür, dass ihn Studenten „Doc“ nennen durften.

„Wenn er ein guter Schulleiter sein will, muss er den Respekt der Schüler haben“, sagte Barton.

Littky sagte, er glaube, dass die Abschlüsse und der Spitzname nur ein Teil seines Problems mit dem Winchester School Board sind. Dazu gehören sein Aussehen und die Tatsache, dass er jedes Jahr mehr als die Hälfte des Jahres allein in einer abgelegenen Hütte auf Pudding Hill ohne Strom und fließendes Wasser lebt.

'Ich entspreche nicht dem Bild von dem, was manche Leute denken, dass ein Schulleiter sein sollte', sagte er. 'Wenn ich verheiratet wäre, eine Familie hätte und sonntags in die Kirche ginge, wäre es wahrscheinlich besser.'

Der Rest, sagte er, sei ein angeborener Widerstand gegen Veränderungen. 'Wenn man Kindern wirklich gut beibringt, fangen sie an zu fragen', sagte er, 'und manche Leute mögen es nicht, befragt zu werden.'

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Littky kam 1978 nach Winchester, um eine Pause von einer Karriere an den öffentlichen Schulen von New York City und als Direktor der Shoreham-Wading River Middle School auf Long Island zu suchen.

„Ich wollte nur ein paar Jahre hier bleiben“, erinnert er sich. 'Aber dann habe ich mich wirklich für die Stadt engagiert.'

Nachdem er geholfen hatte, die lokale Zeitung The Winchester Star wiederzubeleben, stellte ihn die Schulbehörde 1981 ein, um Thayer zu übernehmen.

Zu dieser Zeit gehörte die Stadt laut der Volkszählung von 1980 zu den ärmsten des Staates. Das durchschnittliche Haushaltseinkommen von 12.447 US-Dollar belegte den 220. Platz unter den 234 Städten des Bundesstaates.

In Thayer entschieden sich in diesem Jahr nur sechs von 44 Absolventen, ihre Ausbildung fortzusetzen, und einige ihrer Eltern waren der Meinung, dass die Rädelsführer der Studenten eine defätistische Haltung in ein Ehrenabzeichen verwandelt hatten.

'Es gab Kinder, die versagten und glücklich waren, zu versagen', sagte Marcia Ammann, Mitglied der Schulleitung und Littky-Anhängerin mit zwei Kindern bei Thayer. 'Die harten Kinder hatten übernommen.'

Littky sagt, er habe einen 'gesunden Menschenverstand'-Ansatz in die Bildung an der High School eingebracht, der die Sorge um den Einzelnen im Stil der 1960er Jahre mit der Forderung nach messbaren Leistungen im Stil der 1980er Jahre kombiniert, wenn die Schüler die nächste Klasse erreichen. „Ich möchte, dass die Schule ein Ort ist, an dem Sie wissen, was Sie tun, und wo Sie etwas erreichen, bevor Sie weitermachen“, sagte er.

Bis 1985, dem letzten Jahr, für das staatliche Schulamtsstatistiken vorliegen, stieg der Anteil der Absolventen einer postsekundären Ausbildung von 14 auf 35 Prozent. Mehr als die Hälfte der Abschlussklassen von 1986 und 1987, so Littky, geht in die weiterführende Schule.

Littkys Rekord hat sich herumgesprochen. Theodore R. Sizer, Vorsitzender der Bildungsabteilung der Brown University und Autor einer nationalen Studie über High Schools, hat Thayer in seine Coalition of Essential Schools aufgenommen, eine Gruppe von High Schools im ganzen Land, die nach Wegen suchen, die Zeit, die Lehrer mit jedem Schüler verbringen, zu erhöhen bei gleichzeitiger Stärkung der Abschlussanforderungen.

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Aber einige Schulvorstandsmitglieder waren mit dem, was sie in Thayer sahen, unzufrieden.

Als die Lehrer von Terri Racine ihr halfen, ein unabhängiges Studienprojekt über Teenagerschwangerschaften zu entwickeln, kamen einige im Vorstand zu dem Schluss, dass Littky Sex unter Schülern förderte.

Und ein Lehrlingsausbildungsprogramm, bei dem Lehrer das akademische Studium in Bereichen wie Automechanik, Krankenpflege und Lehramt strukturieren, überzeugte eine Mehrheit im Vorstand, dass Littky der Grundbildung nicht genügend Aufmerksamkeit schenkte.

Eine Vorstandsmehrheit stimmte letztes Jahr dafür, die Zulassung für das Lehrlingsprogramm auf Junioren und Senioren zu beschränken und Thayer High zuvor aus Sizers Gruppe herauszuziehen – ein Versuch, laut Littky-Anhängern, ihn hinauszudrängen.

Aber Littky ließ sich nicht drängen. Der Vorstand beschloss daraufhin, seinen Vertrag nicht zu verlängern und begann damit ein Tauziehen, in dem beide Seiten praktisch alle ihnen zur Verfügung stehenden rechtlichen und politischen Mittel ausgeschöpft haben.

Um eine öffentliche Anhörung zu Littkys Vertrag zu vermeiden, stimmten die Vorstandsmitglieder dafür, ihn zum Grundschullehrer zu degradieren. Littky verklagte den Vorstand und gewann, nachdem er 35.000 US-Dollar an Anwaltskosten (für sein Gehalt von 32.000 US-Dollar) ausgegeben hatte, eine Anhörung und eine Antwort auf seine Forderung, dass Vorstandsmitglieder die Entlassung erklären sollten.

Bei der Anhörung im vergangenen Juli, an der mehrere hundert Personen teilnahmen, beschränkte die Schulleitung ihre Kritik an Littky auf allgemeine philosophische und stilistische Fragen und bekräftigte ihre Absicht, einen neuen Schulleiter zu finden.

Der Landesschulrat prüft noch die Berufung von Littky gegen die Vertragsentscheidung.

Als sich der rechtliche Prozess in die Länge zog und Littky die Thayer High weiter leitete, bereiteten sich die Stadtbewohner auf eine Schulratswahl im März vor, von der viele glaubten, dass sie die Sache entscheiden würde. Unter den sieben Kandidaten für zwei verfügbare Sitze waren die beiden Amtsinhaber: Kendall Baker, ein Littky-Anhänger, und Robert Secord, ein überzeugter Littky-Gegner. Um eine Drei-Mitglieder-Mehrheit zu gewinnen und den Rektor zu behalten, hätten Littky-Anhänger Baker wiederwählen und Secord besiegen müssen.

Die Wahl erregte mehr Interesse als jeder Schulvorstandswettbewerb in der Erinnerung. In der 3.790-Einwohner-Stadt stieg die Zahl der Wahlberechtigten um rund 75 Prozent von 525 im Vorjahr auf 918.

Als die Stimmen ausgezählt wurden, schien Littky-Anhänger Baker eine weitere Amtszeit leicht gewonnen zu haben und Secord schien knapp verloren zu haben. Aber der Tag war weder gewonnen noch verloren. Nach einer erneuten Auszählung und Vorwürfen des Wahlbetrugs auf beiden Seiten bezeichnete ein Richter des Obersten Gerichtshofs die Wahl für den Sitz von Secord als Unentschieden.

Um zu verhindern, dass der Wettbewerb durch einen Münzwurf entschieden wird, wie es das Gesetz von New Hampshire vorschreibt, hat der Gesetzgeber des Bundesstaates eine Neuwahl für beide Sitze ausgerufen.

Heute Abend gewann Baker erneut und Secord wurde besiegt, um durch einen Littky-Anhänger ersetzt zu werden. 'Meine Aufgabe im nächsten Jahr wird es sein, sehr hart zu arbeiten, um diese Stadt wieder zusammenzubringen', sagte Littky.

Die Ergebnisse könnten die Kontroverse beruhigen, die Littky bis zur Abschlussfeier der Klasse '87 am 18. Juni folgte.

Als Anti-Littky-Schulvorstandsmitglieder versuchten, den Schulleiter daran zu hindern, seine übliche Ansprache zu halten – in der er normalerweise eine kurze biografische Skizze jedes Absolventen angibt und die Pläne des Absolventen verkündet – stürmten protestierende Eltern eine Vorstandssitzung. Studenten, angeführt von Terri Racine, überbrachten dem Vorstand einen Brief, der den Schulleiter unterstützte.

'{Vorstandsvorsitzender} Al Barton hat mir gesagt, er wolle einen Abschluss ohne Emotionen', sagte Littky, als er versuchte, das Hurlaboo zu erklären. 'Das waren seine Worte: 'keine Emotion.' “ Aber dieses Mal gab der Vorstand nach.

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Als der Schulleiter am Abschlusstag die Bühne betrat, gab es keine Anzeichen für den Konflikt. Als die Sonne an einem wolkenlosen Tag unterging, saßen etwa 300 Eltern und Freunde auf Klappstühlen vor der Thayer High, um dem jährlichen Übergangsritus der Stadt zuzusehen. Manche jubelten und manche weinten.

Aber als Littky seine Rede beendete, wussten alle, dass er sich seines Schicksals genauso unsicher war wie seine Schüler über das ihre.

„Ich möchte, dass jeder von euch seine Würde und seine Selbstachtung behält“, sagte er ihnen. 'In unseren Herzen werden wir immer zusammen sein.'