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EINE NEUE IDENTITÄT FÜR JOHN DOE

John Doe ist ein perfekter Name für einen Charakterdarsteller.

John Doe ist ein prägnanter Name für einen Punkrock-Pionier.

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Treffen Sie John Doe, Gründungsmitglied der Punkband X aus Los Angeles und Nebendarsteller in Ulu Grosbards „Georgia“, dem Fahrzeug von Jennifer Jason Leigh, das am Freitag eröffnet wurde. In diesem krassen, beunruhigenden Porträt des Geschwisterkonflikts zwischen Georgia (Mare Winningham), einer talentierten und gefeierten Singer-Songwriterin, und Sadie (Leigh), ihrer unbeholfen ehrgeizigen, aber untalentierten jüngeren Schwester, spielt Doe den Bandleader Bobby Mellon, einen ehemaligen Liebhaber von Sadies Who versucht, ihren verzweifelten Träumen gerecht zu werden, während er sich mit alltäglichen Musikauftritten zufrieden gibt, die selten seine eigenen Gaben herausfordern.

„Bobby hat viel mehr Talent, als er zu verfolgen bereit ist“, sagt Doe über seinen „Georgia“-Charakter. »Bobby kooptiert sich selbst, gibt sich damit ab, eine kleine Nische zu schnitzen und die Miete bezahlen zu können, anstatt die ganzen neun Meter zu gehen. Es gibt einige Ähnlichkeiten zwischen mir und Bobby, aber zum Glück hatte ich viele Möglichkeiten. Und offensichtlich habe ich nicht aufgegeben.'

Das geht aus Does überfülltem Lebenslauf hervor. Neben 10 Alben mit X und diversen Solo- und Nebenprojektalben hat er in den letzten 16 Jahren in 16 Filmen mitgewirkt. Die ersten beiden, 'The Decline of Western Civilization' von Penelope Spheeris und 'The Unheard Music' von W.T. Morgan, konzentrierten sich auf die L.A.-Punkszene, von der X in den späten 70ern und frühen 80ern eine so entscheidende Rolle spielte.

Aber Doe's gutaussehende und doch hängende Everyman-Features und seine unbeeinflusste Bildschirmpräsenz haben ihm kleine Rollen in Filmen wie Oliver Stones 'Salvador', Allison Anderss 'Border Radio' und Chris Cains 'Pure Country' sowie einer Hauptrolle eingebracht Abbe Wools 'Roadside Prophets'. 'Ich hatte das Glück, mit einigen guten Regisseuren zusammenzuarbeiten, obwohl die Schauspielerei nicht meine Hauptberufung war', bemerkte Doe vor einem kürzlichen Auftritt im Capitol Ballroom mit seiner Soloband John Doe Thing. 'Im Moment bin ich ein ernsthafter Schwarzarbeiter, und wenn ich mehr Jobs im Filmbereich bekommen könnte, würde ich es tun.'

Zu Does großer Erleichterung sind die angebotenen Filmangebote nur gelegentlich musikbezogen. „Es ist viel schwieriger, einen Musiker zu spielen, weil man nicht man selbst sein will – es dient nicht seinem Charakter“, sagt Doe. Doe, 43, sagt, Regisseur Grosbard und Autorin Barbara Turner (die auch Jennifer Jason Leighs Mutter ist) erlaubten den Musikern in der Besetzung, 'die Projektion der Dinge zu beeinflussen', bis zu dem Punkt, dass keiner der Musikstücke vorab aufgenommen wurde, wie dies auch ist Norm im Film. Die Live-Aufnahme der 13 Musikstücke war ein riskantes Unterfangen, wurde aber durch eine emotionale Intensität belohnt, die man bei fiktionalisierten Performances selten findet.

Für Doe bestand auch die Herausforderung, Sadies Band so klingen zu lassen, als wäre sie schon seit Jahren zusammen – trotz nur zweiwöchiger Proben (dabei half auch, dass Gitarrist Smokey Hormel auch Mitglied der Doe Thing ist). Und da war die größere Herausforderung, aus der erfahrenen Schauspielerin den Sängerneuling herauszuholen.

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In einem Film voller aufwühlender Emotionen stechen zwei musikalische Momente hervor – eine sanft gesponnene, fast geflüsterte Wiedergabe von Elvis Costellos „Almost Blue“ und eine anstrengende, unversöhnliche Erkundung von Van Morrisons „Take Me Back“. Für ersteres erinnert sich Doe daran, Leigh geraten zu haben, „süß zu singen“. Versuchen Sie nicht, die Nacktheit von Fast Blue zu suchen, singen Sie es so einfach wie möglich, so gut Sie können. Die Nacktheit liegt in den Worten und in deinem Charakter.' '

Sein Rat war für 'Take Me Back' fast das Gegenteil, eine unbearbeitete 8 1/2-minütige Konzertaufführung, in der Sadie sich ein halbes Dutzend Mal zu finden und zu verlieren scheint, bevor sie von Schwester Georgia aus dem Abgrund 'gerettet' wird tritt von der Seite der Bühne ein und erdet sie wieder, zum Guten und zum Schlechten.

„Ich habe Jennifer immer wieder ermutigt, so viel wie möglich von Sadie in Take Me Back zu investieren“, denn genau das machen Leute, die Coversongs machen“, erklärt Doe. 'Sie sind nicht diszipliniert oder kreativ genug, um ihr eigenes Material zu schreiben, also finden sie etwas, das sie anspricht und es wird zu ihrem Song.'

Filmbesucher werden wahrscheinlich von 'Take Me Back' entweder gebannt oder entsetzt sein, nicht nur wegen seiner Länge – Grosbard weigert sich, von Sadies Selbstverbrennung wegzuschneiden – sondern auch, weil es so roh und übertrieben ist.

„Ich befürchte, es wird für die Leute schwer zu sehen“, sagt Doe. „Georgia ist peinlich, weil sie so puristisch ist, dass es nicht gut ist, wenn es nicht dieses schöne Instrument gibt, um es durchzuziehen. Für mein Geld nehme ich in einer Minute jemanden, der über jemanden kommuniziert, der gut singt. Es war mir egal, ob es schlechte Noten gab oder was – es geschah.'

Dieser Kommentar könnte auch auf die Musik von X zutreffen, die schon früh als „nach Mord klingend“ beschrieben wurde. Das Quartett kam 1977 zusammen, und obwohl es nicht die erste Punkband in Los Angeles war, war es die erste, die viel Einfluss hatte. Doe war ein Jahr zuvor dorthin gezogen, nachdem er als John Duchac in Baltimore aufgewachsen war, wo er in Barbands spielte und nach einem Jahr an der George Washington University ('it war grimmig') das Antioch College mit einem B.A. im kreativen Schreiben.

Doe lernte die Sängerin und Schriftstellerin Exene Cervenka bei einem Poesieworkshop „Beyond Baroque“ in Venedig (dem kalifornischen) kennen, aber nach der Ankunft des Schlagzeugers D.J. Bonebrake und Gitarrist Billy Zoom, es war Hardcore-Punk, nicht Poesie, der ihr Forum wurde. Der Sound war eine hyperkinetische Mischung aus Energie und Geschwindigkeit, mit einer seltsamen Rockabilly-Unterströmung und intelligenten, provokativen Texten, die die glanzlose Realität unter dem kalifornischen Mythos sowie das komplexe Terrain der Beziehungen (Doe und Cervenka würden schließlich heiraten) betrachteten.

Obwohl es ein kritischer Favorit war, kam X nie über einen soliden Kultstatus hinaus, selbst nachdem die Gruppe 1982 bei Elektra unterschrieben hatte. Ihre Alben verkauften sich nicht besonders gut, und das Radio nahm ihre brillanten, aber kantigen Songs nie wirklich an. Ein Wechsel zu einer stärker root-orientierten Mischung aus Country und Rock war im Nachhinein verfrüht.

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„Wenn man noch 1986 Punkrock erwähnte, war man von allem ausgeschlossen“, sagt Doe. „Aber wir haben großartige Möglichkeiten und wahrscheinlich viel mehr Chancen als andere Bands. Manchmal haben wir schlechte Entscheidungen getroffen und versucht, uns von unserem Punkrock zu lösen, um zu kommunizieren.'

X hat seine Vergangenheit letztes Jahr mit 'Unclogged' wiederbelebt, das Live-Akustik-Renderings von klassischem X-Material enthielt ('Es war eine Chance, sich auf das Songwriting und die Texte zu konzentrieren') und ein neues X-Album steht für nächsten Sommer auf dem Plan. Doe teilt seine Energien jetzt auf drei Arten unter X, dem John Doe Thing und Filmrollen auf. Obwohl er und Cervenka seit fast einem Jahrzehnt geschieden sind, sind sie beruflich eindeutig nicht getrennt (sie haben zwei Songs auf seinem neuen 'Kissingsohard'-Album mitgeschrieben).

'Als wir uns trennten, hatten wir das Gefühl, dass es eine kreative, solide Bruder-Schwester-Beziehung gab, die es wert war, gerettet zu werden, selbst wenn unser Familienstand auseinanderbrach', erklärt Doe. „Wir waren Freunde, bevor wir in der Band waren, und Liebhaber, als wir in der Band waren, und dann heirateten wir, als wir in der Band waren, und ließen uns scheiden, als wir in der Band waren. Es begann an einer Stelle und endete an einer ähnlichen Stelle, aber mit viel mehr Respekt.“ Bildunterschrift: X, links, bestand aus Exene Cervenka, John Doe, D.J. Bonebrake und Billy Zoom. Doe ist auch ein 'ernsthafter Schwarzarbeiter' in den Filmen und tritt mit John C. Reilly und Jennifer Jason Leigh oben in 'Georgia' auf.