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Ein neuer Look für 8th Street SE

Vor zehn Jahren war die Einkaufsstraße entlang der Eighth Street SE auf dem Capitol Hill ein verfallener Streifen mit kitschigen Bars, Trödelläden und leerstehenden Gebäuden mit Bürgersteigen, die häufig von betrunkenen Soldaten, Prostituierten, Bettlern und Drogendealern bevölkert waren.

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Heute sind die drei langen Blocks zwischen der Pennsylvania Avenue und dem Southeast Freeway ein florierendes Geschäftszentrum in der Nachbarschaft, zu dem das elegante Restaurant The Broker, der modische Laden mit spanischen Kacheln, ein Kino, eine Pizzeria, ein Lebensmittelladen, ein Secondhand-Laden, eine Kirche und ein Feuerwehrhaus.

Die Renaissance der Eighth Street zeugt eindeutig vom Zustrom junger Berufstätiger, von denen die meisten weiß sind, die in den letzten 20 Jahren in den Blocks und Blocks der föderalistischen und viktorianischen Stadthäuser mit Erkerfenstern, die das Capitol charakterisieren, stetig einkommensschwächere Schwarze ersetzt haben Hügel.

Aber diese Blocks der Eighth Street veranschaulichen auch, dass viele Schwarze mit niedrigem Einkommen bleiben und das Einkaufsviertel, wie das umliegende Viertel, seine zwei manchmal widersprüchlichen Gesichter widerspiegelt.

Aretha Franklins Stimme schallt aus dem Sound 'n' Sight Shop, während Marinesoldaten aus den Kasernen in der Eighth and I Street SE in Shorts und knappen T-Shirts mit Frisbees in der Hand den Bürgersteig entlangstapfen. Racer verfeinern ihre Fahrräder vor Metropolis Bike and Scooter. An der Eighth und G warten müde aussehende Frauen mit Einkaufstüten geduldig auf den Bus, und elegant gekleidete Berufstätige schlendern vom Broker weg.

'Ich wollte hier zuerst nicht operieren', sagte Jed Orloff und erinnerte sich daran, wie er und sein Partner Barry Rivkin vor fünf Jahren das Metropolis Bike and Scooter, 719 Eighth St., eröffneten.

»Ich war an die Gegenden Georgetown, Bethesda und Chevy Chase gewöhnt«, fuhr Orloff fort. »Aber Barry hat es gefallen. Es lag direkt an der Route 395, zwei Blocks südlich der Eastern Market Metro und in der Nähe von Arlington, Alexandria, Oxon Hill, Nordosten, Südosten und Südwesten, und er hatte Recht.

Auch Jimmy Townsend hatte seine Zweifel, als er vor sieben Jahren Southeast Auto Supply, 514 Eighth Street, eröffnete. In seinem Büro, dem Zentrum eines Labyrinths von Autoteilen, erinnerte sich Townsend: „Für jemanden wie mich war die Straße sehr beängstigend. Ich komme aus Howard County. Ich war noch nie in meinem Leben in der Stadt gewesen. Es gab laute Bars, viel Kriminalität. Ich hatte Angst, in die Gasse zu gehen.' Er wurde Zeuge eines tödlichen Messerstichs vor einer nahe gelegenen Bar.

Als er sein Geschäft gründete, sagte er, seine Kundschaft sei zu 90 Prozent schwarz. Heute ist es zu etwa 60 Prozent schwarz. „Es gibt 300.000 US-Dollar Stadthäuser und 100 US-Dollar pro Monat subventionierten Wohnraum. . . . Es ist schwer für die subventionierten Leute, den Mercedes vorüberziehen zu sehen. Die Nachbarschaft wird immer mehr zur Oberschicht“, sagte er.

Donald Dinan, Vorsitzender der Advisory Neighborhood Commission, die den größten Teil des Capitol Hill umfasst, besteht darauf, dass die Transformation der Eighth Street „kein Beispiel für Gentrifizierung“ im traditionellen Sinne ist.

Gentrifizierung ist der Begriff, der auf den Übergang von Stadtvierteln von größtenteils Schwarzen und Arbeitern zu größtenteils Weißen und Berufstätigen angewendet wird.

Obwohl 'keine Frage, dass die Gegend einen enormen Wandel durchgemacht hat, ist sie zu dem geworden, was ich ein innerstädtisches Viertel nennen würde', sagte Dinan, ein Mann mit freundlichem Gesicht und ungezwungener Art.

„Die Art der Geschäfte dort hängt stark von den Menschen in der Nachbarschaft ab“, sagte er. „Da kommen verschiedene Fraktionen zusammen – die sehr Reichen und die sehr Armen und eine Menge dazwischen. Fast Haus für Haus finden Sie ältere Menschen, die schon immer da sind, junge Singles, Menschen in den Dreißigern mit Familien und Bewohner von Sozialwohnungen. Kurz gesagt, es wird kein Klon von Georgetown.'

Michael Hall, stellvertretender Pfarrer der Volkskirche, sieht die Veränderungen etwas anders. Die Straße sei „ruhiger, sauberer, sicherer, aber trauriger“, sagte er. „Nichts ist so trennscharf wie Geld. Der Wert von Immobilien steigt und Unternehmen steigen ein und arme Leute haben keine Chance. . . . Ich weiß wirklich nicht, wohin sie gehen.'

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Vor zehn Jahren erinnerte sich Hall: „Die Nachbarschaft war in mancher Hinsicht rau und gewalttätig, aber es war eine Nachbarschaft. . . . Wir sehen das anders, weil wir eine Kirche sind. Wir schauen auf die Bedürfnisse der Menschen.'

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Die Wiederbelebung der Eighth Street ist 'gut für die Steuerbasis der Stadt und die Hausbesitzer, und am Ende ist sie gut für alles, außer für die Armen', fügte er hinzu.

Morris Goldberg, der 40 Jahre lang ein Geschäft für Herrenbekleidung und Militäruniformen in der 747 Eighth St. betrieb, erlebte, wie die Gegend einige Veränderungen durchmachte, als die Bevölkerung von Weiß zu Schwarz und nun allmählich wieder zu Weiß wechselte.

Als er mitten im Zweiten Weltkrieg eröffnete, war der Block 'voll von Pfandhäusern und Bierkneipen', die sich um die Marines und die Angestellten des Navy Yard in der Eighth und M Street kümmerten, sagte er.

Sein Freund und Nachbar Harry Kroll von District Lock and Hardware, 505 Eighth St., eröffnet 1946, erinnerte sich, als es „ein Arbeiterviertel war. Gegen 16 oder 17 Uhr. du konntest nicht auf die Straße gehen, weil all die Leute von der Arbeit weg waren.'

Als 1962 die Waffenfabrik von Navy Yard geschlossen wurde, schien es, als ob es auch die Eighth Street tat. 'Das hat das ganze Bild in der Nachbarschaft verändert', sagte Goldberg. 'Die Geschäfte wurden leer, waren ausverkauft und wurden herabgestuft.'

Die Unruhen von 1968 ließen die Eighth Street praktisch unbeschadet, erschreckten jedoch viele der verbliebenen weißen Geschäftsleute, von denen einige auszogen.

Aber einige Jahre zuvor hatten weiße Profis damit begonnen, die markanten Reihenhäuser östlich des Kapitols zu kaufen und umzugestalten. Die Unruhen stoppten diesen Trend vorübergehend, aber er setzte sich Anfang der 1970er Jahre wieder fort. Abenteuerlustige Geschäftsleute wussten, dass hier ein blühender Markt war, der Einkaufen brauchte.

'Die schwule Community hat das Eis gebrochen', sagte Herbert Lehner, dem die Piazza Pizzeria, die Trattoria Alberto, die Bachelors Mill und das Gentry gehören, die alle entlang der Eighth Street liegen. „Sie haben angefangen, die Straße zu öffnen. In den 60er Jahren ging niemand auf die Straße.'

Die schwulen Lokale waren in erster Linie Bars, und einige von ihnen waren Schauplatz von Schlägereien zwischen Kunden und Marinesoldaten. Andere bahnbrechende Kleinunternehmer waren „idealistische junge Leute mit geringen Ersparnissen“. Ein paar Monate später waren sie pleite', sagte Lehner, aber 'als die Blue-Chip-Leute auf die Straße kamen, war die Straße fertig.'

Eine der frühesten dieser neuen Rasse war The Broker, die 1975 in 813 Eighth St. eröffnet wurde.

'Wir sahen das bevorstehende Capitol Hill und wollten an der Pennsylvania Avenue eröffnen, aber das Anwesen war so astronomisch', erinnert sich Steve Veletsis, ein Miteigentümer.

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Ungefähr zur gleichen Zeit zerfiel das Erwachsenenbuchimperium von Herman Lynn Womack, der 1971 wegen Transports und Postversands obszöner Materialien verurteilt worden war.

Womack besaß drei Immobilien im selben Block wie The Broker. Als die Immobilien zwangsversteigert wurden, wurden sie von der Maklerin Barbara Held und zwei Partnern gekauft. Held kannte eine sich verändernde Nachbarschaft, wenn sie eine sah, denn sie hatte zuvor in Georgetown gearbeitet, der frühesten gentrifizierten Gemeinde der Stadt.

Held und ihre Mitinvestoren Barbara und Don Thomas sowie Charles H. Verbeck restaurierten die drei Anwesen und strichen sie alle in einem pastellfarbenen Orangeton. Heute werden sie vom Thomas-Fliesenladen Ademas bewohnt; ein mexikanisches Restaurant, La Casita; und ein Einrichtungsgeschäft, El Mercado Inc.

»Das war sozusagen der Beginn der Erweckung. . . . Wir haben all die schmutzigen Bücher verbrannt. . . . Es war eine Katastrophe. Es ist eine gute Geschichte – von Porno bis Chic“, sagte sie lachend.

Die hohen Zinsen, die in den späten 1970er Jahren eintrafen und bis heute andauern, haben die Renaissance erstarrt. 'Die Zinsen rundum haben alles zum Erliegen gebracht', sagte Veletsis.

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Die Capitol Hill Area Merchants and Professional Organisation namens CHAMPS, die vor einem Jahr gegründet wurde, um das Geschäft auf dem Capitol Hill zu fördern, arbeitet an der Verbesserung der Eighth Street.

Als Teil seiner Kampagne überredete CHAMPS Verkehrsbeamte, eine beliebte Bushaltestelle von Eighth und E zu entfernen, weil sie sagten, dass sie neben Pendlern, die Busse von und nach Anacostia umsteigen, auch Bettler und Herumlungerer anzog.

CHAMPS versucht auch, die Verbreitung von Fastfood-Restaurants und Drogerieketten entlang der Straße zu verhindern.

'Es fällt mir wirklich schwer, den Leuten zu sagen, dass sie nicht an McDonald's und Pizza Hut vermieten sollen', sagte Steve Symrot, Präsident von CHAMPS.

„Ich würde lieber mehr Capitol Hill-Pizzerien sehen. Sonst verlierst du etwas. Sie könnten genauso gut in Omaha oder San Diego als Capitol Hill sein“, fügte er hinzu.