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Ein neuer Affenschlüssel in der Bibel von King James

Innerhalb weniger Tage, wie sich herumspricht, sollte das Fell über Thomas Nelson Co.s Fummelei mit der King-James-Bibel fliegen.

Dieser alteingesessene Verlag, der sich auf viele Bibelversionen spezialisiert hat, stellte gestern seine 'New King James Version' bei einem Penthouse-Mittagessen im St. Regis Hotel vor. In kürzester Zeit erhob sich ein erhabener weißhaariger Herr vom Tisch, musterte die Verleger streng und protestierte gegen das Wort »Update«.

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'Aktualisieren bedeutet, neue Fakten hinzuzufügen.'

Die Verleger gaben zu, dass sie keine solche Frechheit gehabt hatten, sondern nur Thees und Thous und archaische Wörter im Allgemeinen losgeworden waren.

Die King James Version, sagte der alte Mann, „ist ein großes Meisterwerk unserer Sprache. Warum nicht Shakespeare verändern und auch seine veralteten Worte loswerden? Glauben Sie mir, es ist nicht dasselbe, auch wenn die Worte dasselbe bedeuten.'

„Ich bin froh, dass Sie Shakespeare angesprochen haben“, sagte Arthur L. Farstad, Chefredakteur der Überarbeitung. „Wir würden Shakespeare niemals ändern. Er schrieb auf Englisch. Die Bibel ist eine Übersetzung.

„Angenommen, wir wissen jetzt genau wie wir, dass ein semitisches Wort Affe bedeutet, aber die Übersetzer von 1611 dachten, es bedeute Pfau.

„Nun, ich bin mit der King-James-Version aufgewachsen, und wie es sich gehört, bevorzuge ich König Solomon mit Pfauen gegenüber König Solomon mit Affen. Aber ich denke, wir waren verpflichtet, das richtige Wort zu verwenden.'

Tatsächlich wurde die großartige Version von 1611, die von King James in London in Auftrag gegeben wurde, viermal überarbeitet, zweimal im 17. und zweimal im 18. Jahrhundert.

„Und es ist höchste Zeit, es jetzt noch einmal zu tun“, sagte Farstad.

„Mir ist aufgefallen, dass Sie die Erschaffung der Welt in Ruhe lassen“, sagte ein Gast.

»Kein Wort hat sich geändert«, sagte Farstad über den Genesis-Bericht. 'Je bekannter die Passage, desto geringer ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie einen Unterschied sehen.'

Dennoch gibt es nach 4 Millionen Dollar, einer Vielzahl von Gelehrten und sieben Jahren des Streitens Veränderungen.

„Mein Becher läuft über“ wird natürlich zu „Mein Becher läuft über“; keine große änderung, aber genug, um ein paar englischsprachige zähne kräuseln zu lassen.

Sam Moore, Präsident von Thomas Nelson, sagte, manchmal habe man eine ganze Woche damit verbracht, sich über ein einziges Wort zu streiten.

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'Wie können wir erfolgreich sein, wenn wir eine ganze Woche mit einem Wort verbringen?' er habe geweint, sagte er, aber die Gelehrten beachteten ihn nicht und gingen ihre Wege.

Wenn es nicht kaputt ist, reparieren Sie es nicht, ist ein guter Grundsatz eines High-Tech-Zeitalters - besonders wenn Sie nicht die richtigen Ersatzteile haben. Dies scheint das zentrale Argument derjenigen zu sein, die sich jeder Änderung der Bibel von 1611 widersetzen, die bis heute allen anderen Übersetzungen in der englischsprachigen Welt vorgezogen wird. Moore sagte, dass mehr als 50 Prozent aller heute verkauften Bibeln die Übersetzung von 1611 sind, trotz der Konkurrenz vieler anderer Versionen.

Aber die Verleger stellten in ihren Umfragen fest, dass eine starke Nachfrage nach einer Bibel besteht, die die Wortmusik der Übersetzung von 1611 beibehält, nur verständlich gemacht für „Ihre Miss Jones, die nicht ganz sicher ist, was dieses Wort und dieses Wort bedeuten“.

»Hier haben Sie die Chance, noch weiter zu gehen«, sagte ein Reporter nach dem Mittagessen zu Farstad. „Angenommen, ein Leser wuchs tatsächlich mit Englischkenntnissen auf, so dass er keine großen Probleme mit Dingen wie „unbekleideten“ Reben hätte, nicht angenommen, dass die Reben ihre Kleider abgelegt hatten, aber sich bewusst waren, dass die Reben nicht beschnitten und trainiert worden waren.

»Meinen Sie, Ihr Buch hat irgendeinen Wert, außer Miss Jones zu helfen, die Probleme mit dem Ausziehen von Weinreben hat?«

»Ja«, sagte Farstad und stellte sich der Herausforderung. „Ich habe erwähnt, dass der Pfau in einen Affen verwandelt wurde, um einen kleinen Fehler zu korrigieren. Aber nehmen Sie dies: Der heilige Paulus verwendet das Wort „Sühne“ in der Bibel von 1611. Dieses Wort hat tiefe und technische Bedeutungen. 1611 bedeutete es nichts Ähnliches wie heute. Es bedeutete einfach „Versöhnung“. Also änderten wir es in Versöhnung. Die 'New King James Version' ist in einem so wichtigen Beispiel wie diesem genauer als die alte.

„Aber was uns erstaunte, war die Gelehrsamkeit und Hingabe an die Genauigkeit der 1611 Übersetzer. Sie waren, sagen wir, bessere Gelehrte des Hebräischen als viele biblische Gelehrte, die nach ihnen kamen. Nur in wenigen Fällen wurde ihr Stipendium verbessert.

'Ich weiß, dass wir es von den Ultrakonservativen fangen werden', sagte Moore. 'Aber dann nimmst du dein Leben in die Hand, wenn du morgens aufstehst und die Straße überquerst.'

Derselbe Verlag gibt die Übersetzung von 1611 mit der Erstausgabe von Rechtschreibung und Zeichensetzung heraus, ohne die Änderungen, die später im 17. Jahrhundert vorgenommen wurden. Diese Entdeckung sollte das Mittagessen selbst für den entschlossensten Verteidiger von König James lohnenswert gemacht haben.

Stichproben von einem Dutzend Leuten, die die neue Revision gelesen hatten, ergaben einen Konsens, dass der literarischen Schönheit der Bibel überhaupt kein Schaden zugefügt wurde, und für diejenigen, die so denken, läuft ihr Becher zweifellos über.

Dieser 'Affe' der Affen-Pfau-Krise sollte übrigens wahrscheinlich mit 'Pavian' übersetzt werden, sagte Farstad privat. Aber sie haben sich geirrt.