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Eine neue Rolle für die „Sieben Schwestern“

ARAMCO hat diese Woche stillschweigend zugegeben, dass Saudi-Arabien irgendwann im vergangenen Frühjahr den Prozess der Verstaatlichung abgeschlossen hat. Das wird wenig Einfluss auf den täglichen Betrieb der weltweiten Ölindustrie haben. Aber die Ankündigung macht auf den außergewöhnlichen Wandel in der Rolle der Ölgesellschaften und der Art ihres wirtschaftlichen Einflusses im letzten Jahrzehnt aufmerksam.

Aramco, das fast die gesamte saudische Ölindustrie umfasst, ist mit Abstand der größte Ölproduzent der Welt. Es wurde vor einer Generation von vier amerikanischen Unternehmen gebaut – zuerst Texaco und Socal, später kamen Exxon und Mobil hinzu – die heute nur noch als technische Berater tätig sind. Vermutlich werden sie weiterhin die meisten Ölexporte der Saudis übernehmen – aber nur noch als Käufer, nicht mehr als Eigentümer des Öls.

Die beherrschende Stellung der großen internationalen Ölkonzerne erodiert seit 30 Jahren stetig. Vor dem Zweiten Weltkrieg und einige Jahre danach wurde der Weltölhandel fast vollständig von sieben von ihnen kontrolliert. (Zusätzlich zu den Aramco-Partnern waren dies Gulf Oil, British Petroleum und Royal Dutch Shell.) Länder, die importieren oder exportieren wollten, mussten über sie handeln.

Die Regierungen begannen, Vorteile darin zu sehen, mehr Spieler in das Spiel einzubeziehen. Zur Zeit der ersten Ölkrise 1973 produzierten alle großen Ölkonzerne zusammen 75 Prozent des gesamten Öls, das in den Welthandel ging. Im vergangenen Jahr produzierten sie 42 Prozent davon. 1973 vermarkteten die OPEC-Länder selbst 7 Prozent ihres Öls direkt. Letztes Jahr haben sie 40 Prozent davon vermarktet. Selbst diese Zahlen unterschätzen die von den Exportländern ausgeübte Kontrolle. Kein Pint Öl überschreitet jetzt die Grenze eines produzierenden Landes, außer zu Mengen und Preisen, die von seiner Regierung festgelegt werden.

Die internationalen Ölkonzerne leisten weiterhin eine unschätzbare Arbeit als Zwischenhändler. Sie transportieren Öl mit großer Effizienz von Land zu Land und gleichen die Lieferungen von Dutzenden von Qualitäten und Typen gegen den schwankenden Bedarf aus. Sie erledigen die technische Arbeit des Auffindens und Förderns von Öl mit immensem Geschick. Aber sie kontrollieren nicht mehr die Produktionsraten oder die Preise.

Die Ölkonzerne haben ihre Marktmacht verloren, aber sie haben große Finanzkraft gewonnen. Sie haben den schnellen Preisanstieg in den letzten zehn Jahren weder arrangiert noch vorhergesehen, aber sie haben enorm profitiert. Innerhalb der amerikanischen Wirtschaft hat eine große Vermögensverschiebung in Richtung der Ölindustrie stattgefunden. Die Gewinne, die an die Ölgesellschaften fließen, werden anderen Unternehmen weitgehend vorweggenommen.

Wenn man von der Wiederverwertung von Ölüberschüssen spricht, meint man im Allgemeinen, Wege zu finden, die Überschüsse der OPEC in die Öl importierenden Länder zurückzuleiten. Aber in der amerikanischen Wirtschaft besteht allmählich ein Bedarf an Recycling. Schließlich sind die Geldbeträge, die Ölkonzerne rational für das Bohren nach mehr Öl ausgeben können, begrenzt. Eine Lösung wäre eine Erhöhung der bescheidenen Öl-Windfall-Steuer, die Anfang des Jahres erlassen wurde. Aber der Kongress wird wohl nicht so bald auf das Thema zurückkommen. Wie sollen die immer reicher werdenden Ölkonzerne ihre Gelder anlegen, ohne andere Industrien zu verschlingen und die amerikanische Industriekonkurrenz dauerhaft zu verzerren?