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Neuer Safeway hat gemischte Wirkung auf La Plata

Im neu errichteten Einkaufszentrum La Plata Town Center am Crain Highway wurde gestern ein erweiterter Safeway-Supermarkt eröffnet, während der ehemalige Safeway an der Hauptkreuzung der Stadt nach 33 Jahren seine Pforten schloss.

Der neue 58.000 Quadratmeter große Lebensmittelladen am Shining Willow Way hat 45 Prozent mehr Fläche als der alte Safeway und umfasst eine Starbucks-Kaffeebar, eine SunTrust-Bankfiliale, eine Apotheke und erweiterte Feinkost-, Lebensmittel-, Fleisch- und Backwarenabteilungen als mehr organische und natürliche Lebensmittelauswahl.

„Die Kunden haben es verdient. Sie werden überwältigt und begeistert sein, wenn sie das neue Geschäft sehen“, sagte Geschäftsleiter Jim Ross, der seit acht Jahren den alten Safeway an den Routen 301 und 6 leitet. Das Geschäft wird zwischen 150 und 175 Personen in Voll- oder Teilzeitstellen beschäftigen, gegenüber den 105, die im alten Safeway gearbeitet haben, sagte Ross, und alle Mitarbeiter des alten Geschäfts sind an den neuen Standort umgezogen.

Store-Beamte sagten, dass der alte Safeway ein veraltetes Design hatte und nicht genug Platz hatte, um Funktionen wie die Apotheke und die Tankstelle draußen unterzubringen. Der neue Laden verfügt über Mahagoni-Vitrinen und Glühlampen, von denen die Ladenbeamten hoffen, dass sie eine wärmere und angenehmere Einkaufsumgebung schaffen.

'Alles ist auf Komfort und Qualität ausgerichtet', sagte Gregory TenEyck, ein Safeway-Sprecher, als er diese Woche den Laden besichtigte.

Mit der Schließung des alten Safeways in der Nacht auf Dienstag und dem kürzlich erfolgten Umzug der CVS-Apotheke an einen neuen Standort hat das Einkaufszentrum La Plata seine beiden Ankermieter verloren und zeigt kaum Anzeichen einer Erholung. Andere kleinere Geschäfte, wie Judy's Hallmark, Video Unlimited und Annie's Cleaners, verließen das Center, nachdem es vor zwei Jahren schwere Tornado-Schäden erlitten hatte.

Der Eigentümer des Einkaufszentrums La Plata, Henry Bowis von Kenwood Management LLC, sagte, dass sich keine neuen Mieter verpflichtet haben, die frei werdenden Flächen zu besetzen, und dass es wahrscheinlich mindestens sechs Monate dauern wird, bis die Leerstände für neue Mieter bereit sind. Der Mietvertrag von Safeway für seinen alten Laden verlängert sich um etwa sieben weitere Jahre, sagte Bowis, sodass das Unternehmen auf Wunsch für die Untervermietung des Standorts verantwortlich wäre. Bowis sagte, es habe einige Diskussionen mit der Restaurantkette Outback Steakhouse gegeben, um einen Teil des CVS-Bereichs zu füllen.

'Wir mögen es nicht, dort einen dunklen Laden zu haben, aber wir können nichts dagegen tun', sagte Bowis. 'Ich bin mir sicher, dass [Safeway] besorgt ist, jemanden zum Untermieten zu finden.'

Feng Chen, der Manager des chinesischen Restaurants Eastern Carryout, eines von vier Unternehmen im Einkaufszentrum, sagte, dass das Fehlen der größeren Geschäfte für ihn ein 'kleines Problem' sei.

'In den ersten Monaten denke ich, dass das Geschäft etwas langsamer sein könnte', sagte er. „Aber wir haben immer noch viele arbeitende Leute, die zum Mittagessen kommen. Das wird sich nicht ändern.'

Mehrere Käufer, die am Dienstag ihre letzten Reisen zum alten Safeway machten, sagten, sie seien mit der Änderung zufrieden, solange das neue Geschäft seinen Abrechnungen gerecht wird.

„Ich bin irgendwie aufgeregt. Ich höre großartige Dinge darüber“, sagte Leonard Murphy, 35, Dampfmonteur aus Newburg. 'Ich habe mein ganzes Leben hier gelebt und habe gesehen, wie sich viele Dinge verändert haben.'

Neben dem neuen Safeway-Geschäft wird das La Plata Town Center eine Blockbuster-Videothek, einen Matratzenmarkt, einen UPS Store und eine Chevy Chase-Bankfiliale umfassen.

Bäckereimanagerin Eureka Dumbar stellt im neuen Safeway am Shining Willow Way Kuchen auf. Safeway plant, bis zu 70 zusätzliche Mitarbeiter einzustellen. Safeway-Mitarbeiter Terry Friedman arrangiert und arrangiert erneut, um die gestrige Eröffnung des neuen Geschäfts vorzubereiten.