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DER NEUE JEMEN BEGRABT DIE ALTE SHEBA

MAREB, NORDJEMEN -- Dieses grüne Tal am Rande des großen Sandsees des Leeren Viertels im Nordosten des Jemen strahlt Geschichte aus, doch seine Geheimnisse werden sich möglicherweise nie vollständig entfalten.

Die Überreste einer Zivilisation, die von der mächtigsten Frau regiert wurde, die je auf der Arabischen Halbinsel gelebt hat: der Königin von Saba.

Der Mareb-Staudamm ist eine moderne Version eines vor 3.000 Jahren erbauten Staudamms, der mitverantwortlich für den Wohlstand von Sheba war. Der neue Damm und das Bewässerungssystem, die 1985 fertiggestellt wurden, und die jüngste Entdeckung von Öl in der Nähe haben Mareb eine willkommene Erneuerung des Wohlstands gebracht, den die Einheimischen mit den sagenumwobenen Reichtümern der Antike vergleichen.

Aber die Anforderungen an die Entwicklung scheinen die der Archäologie zu übertreffen und könnten – in Kombination mit dem Mangel an Regierungsgeldern des Nordjemen für archäologische Arbeiten – eine weitere Schicht Erde über das Reich der Königin von Saba legen.

Die Altstadt von Mareb liegt verlassen auf einem Hügel, unter dem möglicherweise das Fundament des Palastes von Königin Bilqis, Shebas Vorname, liegt. Die schiefe Skyline seiner Lehmhäuser schimmert in der Mittagshitze aus 16 km Entfernung. Nur eine Handvoll armer Hausbesetzer hat es in den 25 Jahren, seit ägyptische Bomber sie während eines Bürgerkriegs, der den Nordjemen zwischen 1962 und 1969 heimsuchte, verwüstet, gewagt, in seinen rissigen und bröckelnden Mauern zu leben.

'Dies war früher die größte Stadt auf der arabischen Halbinsel', sagte Ahmad A. Moharam, ein Spezialist für Mareb, der früher im nordjemenischen Kulturministerium tätig war. Er sagte, seit der Revolution von 1962, die eine feudale Monarchie verdrängte, habe es hier keine Ausgrabungen gegeben. „Wir haben nicht das Personal dafür. Wir haben das Geld nicht“, sagte Moharam.

Die Zentralregierung hat kürzlich angekündigt, Vorschläge für archäologische Ausgrabungen in der Umgebung von Mareb zu akzeptieren, aber das Tempo der neuen kommerziellen und landwirtschaftlichen Entwicklung scheint diese Möglichkeit zu überfordern. Landwirte und wohlhabende Kaufleute aus der Hauptstadt Sanaa und dem Handelszentrum Taiz kaufen Flächen auf, die vom Wasserfluss des neuen Damms profitieren.

Es war der antike Damm, der um die Zeit der Königin von Saba im 10. Jahrhundert v. Ein in der Nähe des Damms gefundenes Alabaster-Denkmal aus dem Jahr 420 n. Jemens Stämme versammelten 20.000 Männer, 3.000 Kamele, 50.000 Säcke Weizen und 20.000 Schafe in einem weitläufigen Arbeitslager, um den alten Damm ein letztes Mal zu reparieren, bevor er im nächsten Jahrhundert wieder zusammenbrach. Die Schleusen des alten Damms stehen noch.

Heute haben die Ölexploration und -produktion auf Konzessionen der Hunt Oil Co. dazu beigetragen, die lokale Bevölkerung von 200 auf über 7.000 anzuwachsen. Leider haben die Bulldozer, die neue Straßen angelegt und neues Ackerland planiert haben, den Zeichen der alten Strukturen, die unter ihnen liegen, wenig Beachtung geschenkt.

All das Wachstum ist in den Stammesclans von Mareb willkommen. „Wir hatten in alten Zeiten mit Sheba Reichtum. Jetzt wird es wieder kommen“, sagte der Provinzgouverneur Dirham Hakimi.

Aber wie ein Westler, der die Mareb-Überlieferungen zum Hobby macht, sagte: 'Wenn sich die Einstellung der Regierung gegenüber der archäologischen Gemeinschaft nicht ändert, werden wir möglicherweise nie etwas über die Menschen erfahren, die hier lebten.'

In alten Zeiten wurde Mareb „das Land der zwei Paradiese“ genannt, da sich hier die Farmen zu beiden Seiten des Dhana-Flusses erstreckten. Karawanen mit Tausenden von Kamelen, beladen mit Gold, Weihrauch und Myrrhe, versammelten sich für die lange Reise nach Norden entlang der sagenumwobenen 'Weihrauchstraße' in Ostarabien zu den Märkten und zum Hafen von Gaza, im heutigen von Israel besetzten Gazastreifen. Die antike lateinischsprachige Welt nannte die südliche arabische Halbinsel Arabia Felix oder 'Glückliches Arabien' wegen des Schatzes, der von hier kam.

Die einzige größere archäologische Expedition nach Mareb fand Ende 1951 und Anfang 1952 statt, als die American Foundation for the Study of Man vom jemenitischen Monarchen die Erlaubnis erhielt, den Mondtempel der Königin von Saba auszugraben. Aber der misstrauische Herrscher und jemenitische Stammesangehörige entschieden, dass die Arbeit den Ruinen schadete, und jagten das Team in den von den Briten geschützten Südjemen.

Frank P. Albright, der Leiter der Expedition, schrieb vor dem Flug: „Die kleine Stadt Mareb ist alles, was von . . . Mariaba, einst eine große und wohlhabende Karawanenstadt und Hauptstadt des alten Königreichs der Sabäer.' Er fand den Mondtempel mit Sand bedeckt und stellte fest, dass an der Ostwand des Bauwerks, wo 1888 ein deutscher Gelehrter 13 Inschriftenreihen gezählt hatte, nur noch sieben Reihen übrig geblieben waren und ein Großteil der Tempelmauer Stein für Stein verschwunden war.

Die Geschichte hat wenig zum Verständnis des Reiches der Königin beigetragen, abgesehen von ihrer Herrschaft über den Weihrauchhandel. Tatsächlich glauben viele Gelehrte, dass diese Karawanenkönigin den Import-Export-Markt für Weihrauch und Myrrhe aus Somalia, Äthiopien und Indien in die Enge getrieben hatte, die sie dann nach Norden an Kunden verschiffte, die glaubten, dass ihr Königreich die einzige Quelle dieser seltenen und essentiellen Stoffe war Waren für die Tempel der Mittelmeerreiche.

Die Geschäftsgeheimnisse ihres Königreichs waren so mysteriös, dass der römische Historiker Herodot im 5. Jahrhundert v. Chr. schrieb. dass „Arabien das einzige Land ist, das Weihrauch herstellt. . . {und} die Bäume, die den Weihrauch tragen, werden von geflügelten Schlangen von kleiner Größe und verschiedenen Farben bewacht.' Einige Gelehrte haben vorgeschlagen, dass die Geschichte von 'geflügelten Schlangen', die jemenitische Weihrauchbäume bewachen, vom klugen sabäischen Regime erfunden wurde, um Gegner seines Monopols auf den Weihrauchhandel abzuwehren.

'Sie kauften viel Räucherwerk aus Somalia und Indien und ließen alle glauben, es käme aus dem Jemen', sagte Moharam.

Die wenigen biblischen Hinweise auf ihr 10. Jahrhundert v. Königreich tauchte nur auf, als Königin Bilqis ihre kommerziellen Interessen zu schützen schien. Als der hebräische König Salomo seine eigene Handelsroute zu den südarabischen Häfen errichtete, indem er eine Flotte des Roten Meeres mit phönizischen Matrosen zusammenstellte, berichtet die Bibel über den berühmten Besuch der Königin von Saba am Hof ​​Salomos.

Sie kam mit „einem sehr großen Gefolge, mit Kamelen, die Gewürze und sehr viel Gold und Edelsteinen trugen“, heißt es im Alten Testament. Die Bibel ist nicht klar darüber, wie sie und Salomo diesen Handelsstreit beigelegt haben, aber die Beilegung scheint einvernehmlich gewesen zu sein, denn im Buch der Könige heißt es: 'König Salomo gab der Königin von Saba alles, was sie wollte, was immer sie verlangte, wurde ihr gegeben.' durch die Gabe von König Salomo. Also drehte sie sich um und ging in ihr eigenes Land zurück.'