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Der neueste 'Teen-Traum'

Shaun Cassidy konnte nicht ganz die Worte finden, um zu beschreiben, wie er sich gestern bei seinem Treffen mit Präsident Carter im Weißen Haus fühlte. Er machte ein paar vorsichtige Versuche, dachte eine Weile darüber nach, und schließlich, seine großen, braunen Liza-Minnelli-Augen weit aufgerissen, kam er auf die perfekte Beschreibung.

Er sagte: 'Ich fühlte, wie sich die Leute fühlen, wenn sie mich treffen.'

Cassidy, ein TV-Star, ein Macher von Hit-Platten und eine unverzeihliche und überschwängliche 19-Jährige, prahlte nicht. Er war untertrieben. Wenn Leute - na ja, Mädchen - Shaun Cassidy treffen, auch nur flüchtig sehen, werden sie krampfhaft. Sie flippen aus. Tehy squael und jitter. Shaun Cassidy hat Peter Frampton als neue nationale männliche Nymphe ersetzt.

Er ist das männliche Äquivalent und der Co-Star des Fanmagazins von Farrah Fawcett-Majors. Er schrieb ein Lied namens 'Teen Dream' und er ist es; es war in seinem zweiten Album, „Born Late“, und er war es.

„Ich wünschte, ich wäre älter; Ich würde mich besser fühlen“, sagte einer von vier Sekretären des Weißen Hauses, die darauf warteten, dass Cassidy seine Tour beendet, damit sie sein Autogramm bekommen können. »Das ist für meine Nichte, sie ist ein kleines Mädchen«, sagte die Frau. Und dann bekam sie einen Blick auf SHAUN, der in einem Flur in der Nähe des Presseraums auftauchte. Er trug einen perfekten dreiteiligen braunen Anzug und blitzte das verdientermaßen gefeierte Baby-Fettlächeln auf und die Frau rief: 'Oh, er IST süß!'

Das Weiße Haus wurde wegen Shaun Cassidy verrückter als Shaun Cassidy wegen des Weißen Hauses. Als Cassidy als Gast eines Mitarbeiters versuchte, einen Cheeseburger in dem, was sie 'das Chaos im Weißen Haus' nennen, zu essen, wurde sie aufgefordert, 'stapelweise' Autogramme zu unterschreiben, sagte eine Sekretärin - 'mehr als ich je zuvor' gesehen, dass jemand da drin gefragt hat.'

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Die Sache mit Cassidys Wahlkreis ist, dass er sehr jung anfängt und sehr alt wird; Amy Carter, 10, die ihn erst vor seinem ausverkauften Konzert im Capital Center gestern Abend kennengelernt hat, gehört zu den Legionen.

Sie sehen 'The Hardy Boys' auf ABC, diese Legionen, nur um ihn zu sehen, und sie packen riesige Arenen (durchschnittliche Kapazität: 18.000 Menschen), um in Raserei getrieben zu werden. Sollte er sie auch nur für einen Moment verlieren, was unwahrscheinlich ist, muss er sich nur umdrehen und wackeln.

Es könnte alles so demoralisierend sein, wenn es nicht alles so gesund wäre. Leute, die denken, sie würden Shaun Cassidy gerne hassen, sollten ihn besser nicht treffen, denn dann wären sie zunichte gemacht.

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Er hat einen bewegungsunfähigen Charme. Die Skepsis bröckelt davor. Wenn er durch die Gänge seines Hotels in der Nähe des Flughafens Dulles läuft, stehen an jeder Ecke Mädchen mit schussbereiten Kameras - man denkt an ein potenzielles Schicksal, das einen von Scharfschützen gesäumten Hindernisparcours bereist -, aber Cassidy bleibt eine Art schwimmendes Friedenszentrum.

„Ich nehme das alles nur nicht sehr ernst“, sagt er später, während er sich auf ein Bett in seinem Zimmer fallen lässt. Menschenmengen von 18.000 Menschen, die bei jeder noch so kleinen Bewegung kreischen, stören ihn nicht? „Ich wäre sehr nervös, wenn es 100 Leute wären. Dann könnte ich buchstäblich jedem in die Augen sehen. Es ist eine beängstigende Sache, ihnen direkt in die Augen zu sehen. Du schaust einem jungen Mädchen direkt in die Augen, und sie wird ein wenig distanziert, und dann schaust du eine Sekunde später zurück und siehst, dass sie total ausgeflippt ist.

'Außerdem versuche ich, nicht nur eine Person oft anzusehen, weil ich das Gefühl habe, dass das alle anderen betrügt.'

Eine Art Leibwächter, Fred Westheimer, hat das Weiße Haus mit Umschlägen voller Souvenirs verlassen. „Fang die Streichhölzer“, sagt Cassidy zu einem Mitglied von Virgin, dem Vorband seiner Show (in den Anzeigen steht „SHAUN CASSIDY – Virgin“, aber frag nicht).

„Ich habe Rosalynn im Weißen Haus umarmt“, sagt Cassidy und grinst breit, als würde sie eine Kamera in Beschlag nehmen. Er erinnert sich nicht mehr genau daran, was er Präsident Carter gesagt hat. »Aber er ist wirklich weich«, sagt Cassidy. »Und da ist eine Wärme. Ich halte mich für leise sprechend. Aber Junge, er war wirklich leise. Und er war echt. Was schön war.'

Wahrscheinlich haben sie ihn voll Lithium erschossen“, sagt der Musiker, ein Zyniker. Westheimer fragt sich, ob das Mittagessen des Präsidenten möglicherweise mit Valium besprenkelt wurde. Cassidy lacht, aber er mischt sich in diese respektlosen Sprüche nicht ein. Er hat entweder ein großartiges Taktgefühl oder großartige Showbiz-Manieren - wahrscheinlich letzteres, da seine Mutter Shirley Jones ist, sein Vater der verstorbene Jack Cassidy und sein Halbbruder David Cassidy, dessen Ruhm Shaun völlig übertroffen und in den Schatten gestellt hat.

„Siehst du, all das hat mein Leben nicht so sehr verändert, weil meine Familie im Showbusiness war und ich mich sowieso immer wie eine Art Berühmtheit fühlte“, sagt Cassidy. „Als ich fünf war, war ich mit meiner Mutter unterwegs, als sie Sommerlager machte. Ich würde in kleinen Teilen auf die Bühne gehen. Was habe ich gespielt? Ich habe viele Zwerge gespielt.'

Vor etwa einem Jahr ist Cassidy aus dem Haus seiner Eltern ausgezogen und in seine eigene Wohnung in den Canyons von Bel-Air gezogen. Seine Platten und seine TV-Show kauften es für ihn; die beiden Alben haben sich jeweils 2 Millionen Mal verkauft und er hatte auch drei 'goldene' Singles. Cassidys Rekordverkäufe sind im Ausland – in England, Deutschland und anderen Ländern – genauso groß oder sogar noch größer wie hier. Er ist, wie ein Sprecher von Warner Bros. Records selbstbewusst erklärt, 'Millionär'.

Jetzt eskaliert das Promi-Leben für ihn. Er verlässt Restaurants und findet Horden von Fotografen, die versuchen herauszufinden, mit wem er zu Abend gegessen hat, weil 'die Restaurants sie anrufen und ihnen sagen, dass ich da bin, um Werbung für sie zu machen'. Das sind die Aufstiegsriten in Amerika.

Um diesem Druck zu entkommen, geht er Bowling, Filme wie „Annie Hall“ und „Close Encounters“ und spielt Flipper. „Flipper ist eine großartige Therapie. Alles läuft aus. Auch wenn dich alle beobachten.'

Er überlegt jetzt, ob er umziehen soll, weil sein Haus zu 'zugänglich' ist und denkt darüber nach, 'zurückgezogen zu werden, mit Toren und Hunden und dem ganzen Zeug'. Es wird wohl kommen.

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Cassidy verkauft viele Platten. Das macht ihn nicht zu einem großartigen Sänger. Aber er ist ein großartiger Performer; Es ist so rührend, wie er alles gibt, wie sehr er sich bemüht. In der Nacht, nachdem Cassidy die Show bei den Grammy Awards gestohlen hatte, kritisierte ein Taxifahrer unaufgefordert: „Diese Grammy Awards waren schrecklich. Das einzig Gute an der Show war Shaun Cassidy. Dieser Junge hat sein kleines Herz gesungen.'

Cassidy, die Schlagzeug, Gitarre und Klavier „mit unterschiedlichem Können“ spielt, sagt: „Ich sehe mich überhaupt nicht als Musiker. Aber nach den Grammys kamen echte Musiker wie George Benson auf mich zu und sagten mir, ich sei gut, und das war großartig. Plötzlich wusste ich, dass ich es für etwas anderes tue als nur für mich.' Er lächelt. „Ich denke, es ist sowieso für mich, aber es war großartig, das von jemandem wie George Benson zu hören.

„Der Rolling Stone scheint mich zu mögen, was mich irgendwie überrascht. Sie haben ein Interview mit mir, das bald herauskommt. Was die Leute über mich denken, stört mich nicht wirklich, aber ich ärgere mich, wenn die Leute sagen, was ich tue, ist 'Bubble Gum Music'. Ich mag keine Kaugummimusik. Die Leute vergessen, was der Begriff bedeutet - es begann ungefähr 1971 mit Liedern wie 'Yummy Yummy Yummy, I've Got Love in My Tummy', Liedern, die tatsächlich Süßigkeiten und Kaugummi erwähnten.

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'Nun, ich habe in keinem meiner Lieder irgendeinen Hinweis auf Kaugummi gemacht.'

Cassidy schreibt etwa die Hälfte des Materials in seinen Alben, von denen das dritte im Juni erscheinen wird. „Ich bin sehr beeinflusst von der Musik der frühen 60er Jahre, ein echter Rock'n'Roll-Freak“, sagt er. „Ich liebe Phil Spector und die Wall of Sound und Lesley Gore und große Produktionen. Es ist jetzt alles sehr mechanisch geworden, also versuche ich, etwas mehr Saft in meine Platten zu bringen.

„Ich denke, Musik braucht einen Schlag ins Gesicht. Die Öffentlichkeit braucht einen Schlag ins Gesicht. Ich bin nicht derjenige, der es tut; Ich habe keinen großen Masterplan. Aber weißt du, Punk kam, und es verpuffte ziemlich schnell, aber die Idee, dass die Leute etwas Neues wollten, war gut. Ich denke, dass bald etwas sehr Revolutionäres passieren wird.'

Cassidy sitzt jetzt auf dem Rücksitz einer Limousine, die in der Auffahrt des Weißen Hauses mit Starthilfe gestartet werden musste - wenn auch nicht, Gott sei Dank, während er drin war - und plötzlich verlangt er eine Zigarette. Und als er aufleuchtet, erkennt er, dass gerade eine Illusion von jemand anderem im Auto erschüttert wurde.

'Was ist los - ruiniere ich mein Image?' fragt er nach einem Zug. 'Es ist okay. Die Kinder wissen es auch.' Oh. Die Kinder wissen es. Aber fühlt er sich nicht verpflichtet, zumindest öffentlich ein – „moralisches Leben“ zu führen? Jawohl. Ich nehme keine Drogen.' Also ist er Anti-Drogen? 'Nein.'

Cassidy weiß zu diesem Zeitpunkt noch nicht, ob ABC 'The Hardy Boys' für die nächste Staffel abholen wird. Er scheint zu hoffen, dass sie es nicht tun. „Es ist keine wirklich gute Show. Sie könnten es besser machen. Ich will nicht klopfen; es hat mir in vielerlei Hinsicht geholfen und ich tue mein Bestes.

„Die Einschaltquoten stiegen, als ich in der Show sang, also wollten sie, dass ich jede Woche schleudere, aber ich sagte nein. Sie wollten die Songs nur am Ende der Show anheften. Ich sagte: 'Es muss einen Grund für mich geben zu singen.' Wir müssen in einer Diskothek nachforschen oder so.'

Es ist offensichtlich, dass Cassidy, wie bei Farrah, schnell zu groß für die Grenzen von 'The Hardy Boys' wird, die die Gefangenschaft selbst sind. An der Pinnwand im Büro des NBC-Programmierers Paul L. Klein hängt eine kleine weiße Karte mit der Aufschrift „Shaun Cassidy“. Das bedeutet, dass er irgendwann in der nächsten Saison ein Varieté-Special machen wird. Könnte daraus nicht eine wöchentliche Musical-Varieté-Reihe werden? „Das glaube ich im Moment nicht“, sagt Cassidy. „Varieté-Fernsehen ist ziemlich schrecklich. Tatsächlich ist das Fernsehen im Großen und Ganzen ziemlich mies. Und es zerstört deine Plattenkarriere, wenn sie es kostenlos bekommen.'

Wenn das berechnend klingt, ist es wahrscheinlich irreführend. Cassidy scheint von seinem fabelhaften Erfolg und der Begeisterung seiner Anhänger nicht verzehrt, nicht einmal verzaubert zu sein. „Ich mache mir manchmal mehr Sorgen um sie als um mich selbst, denn wenn ich auf der Bühne stehe, habe ich Schutz und sie nicht. Du versuchst einfach alles so gut wie möglich zu verstehen. Ich meine, das Weiße Haus heute - warum war ich dort? Weil ich in einer Fernsehsendung bin? Weil ich Platten mache? Es ist für mich genauso verwirrend wie für alle anderen. Die Sache ist, man kann wirklich viel Spaß damit haben, und jetzt bin ich es. Die Dinge, die ich heute gemacht habe, waren großartig.'

Diese Art von genialer Begeisterung ist unangreifbar. Cassidy versucht dem Musiker in seinem Hotelzimmer das Weiße Haus zu beschreiben und er wird zu einem mehr oder weniger typischen amerikanischen Kind: 'In jedem Kamin lag immer ein frischer Stapel Holz, als ob er brennen würde'. . . „Ich saß auf dem Stuhl des Präsidenten im Kabinettsraum“ . . . 'Er schien einfach distanziert zu sein, wie schön der Garten ist'. . . „Die Sicherheit ist fantastisch. . .'

Das kannst du nicht bekämpfen. Es ist nicht unbedingt Talent oder Genie oder Ausbeutung unseres Bedarfs an Idolen. Es ist, dass Shaun Cassidy, heiße Nummer und ruhiges Kind, seinen Erfolg verdient hat, weil er sich davon nicht verrückt machen ließ. Alle anderen werden in den Wahnsinn getrieben. „Das ist Shaun Cassidy“, sagte er am Telefon zum Zimmerservice und genoss offensichtlich das Keuchen am anderen Ende und wenig später kam das Mädchen vom Zimmerservice mit einem Tablett, auf dem die Cola und der heiße Tee und die Zitrone nervös wackelten .

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Später brüllt eine Wache vor der Tür: „Du hättest das Mädchen vom Zimmerservice sehen sollen, als sie aus dem Zimmer kam! Sie lehnte sich einfach mit offenem Mund an die Wand! Es war, als wäre sie in Trance! Beeindruckend!'

„Es sind nicht nur Kinder, die mich besuchen“, sagt Cassidy. „Es gibt Leute, die älter sind und in meinem Alter. Da kommen Väter mit ihren Töchtern herein, und sie sitzen da mit verschränkten Armen, als erwarteten sie einen grässlichen Rock'n'Roll-Wahnsinn. Aber nach einer Weile sind die meisten von ihnen wirklich dabei. Und dann schaue ich mir die Mütter an, und die gehen auch richtig rein.

'Aber dann sehen die Mütter, wie die Väter sie ansehen, und lehnen sich plötzlich zurück, als ob sie nicht mehr drauf sind.'