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Die neu verabschiedete Flugreisegesetzgebung ist „ein erstaunlicher Gewinn für die Verbraucher“

Nach monatelangen Debatten über das Gesetz zur Neugenehmigung der Federal Aviation Administration und in einer scheinbaren Sackgasse bei der Privatisierung der Flugsicherung hat sich der Kongress auf einen Kompromiss geeinigt – mit einigen unerwarteten Vorteilen für den durchschnittlichen Flugreisenden.

Das Repräsentantenhaus und der Senat haben sich auf eine Verlängerung geeinigt, die die Agentur bis September 2017 auf dem aktuellen Niveau finanzieren würde. Sie würde unter anderem auch verlangen, dass Fluggesellschaften Familien mit Kindern zusammensitzen, ohne zusätzliche Gebühren zu zahlen, die Sicherheitskontrollen beschleunigen und sofortige Rückerstattungen vornehmen für Gepäckgebühren bei Gepäckverlust von mehr als 12 Stunden.

Das Gesetz überraschte Verbraucherschützer, die mit einem weit weniger ambitionierten Verlängerungsgesetz gerechnet hatten.

Dies ist ein erstaunlicher Gewinn für die Verbraucher, sagte Charles Leocha, Präsident von Travelers United, einer gemeinnützigen Organisation in Washington, die sich für Fluggäste einsetzt. Es ist nicht alles, was wir wollten, aber es ist weit mehr, als die Verbraucher mit einer geraden Verlängerung bekommen hätten.

Es schien auch die Lobbyisten der Fluggesellschaften zu verblüffen, die, wenn überhaupt, nur wenige neue Verbrauchervorschriften in der Verlängerung erwarteten.

Chris Elliott von der Post gibt ein paar Tipps für Flugreisende, die versuchen, den gefürchteten Mittelsitz zu vermeiden. (Erin Patrick O'Connor, Julio Negron/The DNS SO)

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Wir glauben, dass Bestimmungen zur Neuregulierung der Preise und Dienstleistungen von Fluggesellschaften schlecht für die Kunden der Fluggesellschaften, die Mitarbeiter, die Gemeinden, denen wir dienen, und unsere gesamte US-Wirtschaft sind, sagte Jean Medina, eine Sprecherin von Airlines for America, einer Handelsorganisation von Fluggesellschaften.

Der vielleicht beunruhigendste Punkt für Fluggesellschaften in Bezug auf neue Vorschriften ist eine Regel, die den Transportsekretär anweist, eine Richtlinie festzulegen, die es Kindern unter 13 Jahren erlaubt, auf einem Sitzplatz neben dem Sitz eines begleitenden Familienmitglieds über dem Alter zu sitzen von 13 ohne Aufpreis. Eine Ausnahme besteht dann, wenn eine solche Sitzplatzzuweisung ein Upgrade in eine andere Kabinenklasse oder einen Sitzplatz mit zusätzlicher Beinfreiheit oder Sitzabstand erfordert, für die in der Regel zusätzliche Gebühren anfallen. Aber in der Praxis wird diese Politik mit Sicherheit die Milliarden von Dollar an Sitzplatzreservierungsgebühren abbauen, die die Branche jährlich von den Passagieren kassiert.

Die Regelung wurde von der Family Travel Association begrüßt, die auf die Gesetzgebung gedrängt hatte.

Wir sind ermutigt, dass der Kongress die Herausforderungen für Familien beim Reisen erkannt hat und es zu einer Priorität macht, dass Fluggesellschaften sicherstellen, dass sie beim Fliegen zusammensitzen, sagte Rainer Jenss, Gründer und Präsident der Gruppe. Schließlich sind Familien einer der größten Wirtschaftsmotoren der Reisebranche, daher ist es nicht nur richtig, für ihre Zufriedenheit zu sorgen. Es macht wirtschaftlich Sinn.

Die größte Auswirkung des Verlängerungsgesetzes war bei der Transportation Security Administration zu spüren und ist mit ziemlicher Sicherheit eine direkte Reaktion auf die langen Sicherheitslinien, denen Reisende in diesem Sommer ausgesetzt waren. Der Gesetzentwurf sieht mehrere Maßnahmen vor, die das Screening beschleunigen sollen, darunter eine, die die Agentur anweist, die Screening-Linien des PreCheck-Programms während der Spitzen- und Reisezeiten mit hohem Reiseaufkommen an den entsprechenden Flughäfen geöffnet und verfügbar zu halten. Eine andere fordert alle praktikablen Anstrengungen, um in Zeiten, in denen PreCheck geschlossen ist, ein beschleunigtes Screening an Standardspuren bereitzustellen.

Der Gesetzentwurf verlangt auch, dass die TSA Lösungen des privaten Sektors einsetzt, um die Anmeldung zum PreCheck-Programm zu erhöhen. Es fordert die Regierung auf, sichere Online- und mobile Registrierungsmöglichkeiten und Partnerschaften anzubieten, um biografische und biometrische Identifikationsinformationen zu sammeln. Dies würde über Kioske, mobile Geräte oder andere mobile Plattformen erfolgen, um die Flexibilität bei der Registrierung zu erhöhen.

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Kurz gesagt, der Kongress fordert die TSA auf, die Linien schnell zu kürzen.

Dies sind dringend benötigte Reformen, die den Verbrauchern gut tun, sagte Kendall Creighton, eine Sprecherin von Flyersrights.org , einer Interessenvertretung für Flugreisende, und stellt fest, dass lange Sicherheitsschlangen seit dem Frühjahr eine Quelle der Qual für Flugreisende sind. Es bleibt abzuwarten, ob diese Schritte für die geschäftige Urlaubsflugsaison im späteren Verlauf dieses Jahres einen Unterschied machen werden.

Die neuen Sitzordnungen sind nicht die einzigen, die die Luftfahrtindustrie verärgern. Eine vorgeschlagene Regelung betrifft eine weitere Quelle fast reinen Gewinns: Gepäckgebühren. Gemäß den geltenden Vorschriften des Verkehrsministeriums müssen Gepäckgebühren nur erstattet werden, wenn ein Gepäckstück verloren geht. Die Verlängerung weist das DOT an, eine Regel zu schaffen, die Fluggesellschaften verpflichtet, alle Nebengebühren, die für aufgegebenes Gepäck gezahlt wurden, unverzüglich und automatisch zu erstatten, wenn es später als 12 Stunden nach der Ankunft eines Inlandsflugs oder 15 Stunden nach einem internationalen Flug zugestellt wird. Es ist unklar, welcher Teil der im letzten Jahr erhobenen Gepäckgebühren in Höhe von 3,8 Milliarden US-Dollar unter diesen Umständen einbehalten wurde, aber unter dieser neuen Regel ist es fast sicher, dass die Einnahmen aus den Gepäckgebühren zurückgehen werden.

Der Kongress hatte auch Gesetze erwogen, die Fluggesellschaften verpflichtet hätten, Passagiere über ihre Verbraucherrechte zu informieren; hinderte sie daran, Gebühren zu erheben, die nicht angemessen und in einem angemessenen Verhältnis zu den entstandenen Kosten standen; und festgelegte Mindeststandards für Sitzplätze. Diese Maßnahmen wurden bis zum Ablauf der aktuellen Verlängerung ausgesetzt.

Larry Berman, ein Washingtoner Anwalt und Vielreisender, sagte, der Flugverkehr sei so unzivilisiert und entmenschlichend geworden, dass strengere Gesetze erforderlich seien, um eine gewisse Würde wiederherzustellen. Die Sitzplätze sind für den durchschnittlichen Passagier zu klein, die Gebühren sind außer Kontrolle, der Service ist so gut wie ausgestorben und die Luftfahrtindustrie ist in jeder Hinsicht ein Monopol, bemerkte er.

Ich würde gerne die Rückkehr des Civil Aeronautics Board sehen, der Bundesbehörde, die den Flugverkehr reguliert, sagte Berman. Die Agentur wurde 1985 nach der Deregulierung der Luftfahrtindustrie abgeschafft.

Wird das passieren? Beobachter des FAA-Finanzierungsprozesses haben gelernt, niemals nie zu sagen. Denn wer hätte diese verbraucherfreundliche Erweiterung vorhergesagt? Eine Neuregulierung der Branche ist zwar unwahrscheinlich, aber nicht unmöglich.

Elliott ist Verbraucherschützer, Journalist und Mitbegründer der Interessenvertretung Travelers United. Senden Sie ihm eine E-Mail an chris@elliott.org .

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