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NewsFlash: Kräuterergänzung für die Wechseljahre trifft die große Zeit

Traubensilberkerze, eine Pflanze, die einst von den amerikanischen Ureinwohnern zur Behandlung von Klapperschlangenbissen verwendet wurde, ist das weltweit beliebteste pflanzliche Heilmittel zur Behandlung der häufigsten Symptome der Menopause – Hitzewallungen, Nachtschweiß, Stimmungsschwankungen und Reizbarkeit.

Apotheken, Vitaminläden und Kräuterhändler in den Vereinigten Staaten verkaufen seit Jahren eine Vielzahl von Traubensilberkerzenergänzungen. Jetzt will der Pharmariese GlaxoSmithKline etwas von der Aktion.

Im März begann das Unternehmen mit der Massenvermarktung von RemiFemin, einer Traubensilberkerze, die in Europa seit mehr als 40 Jahren verwendet wird. GlaxoSmithKline kaufte die US-Vertriebsrechte von Schaper und Brummer, dem deutschen Unternehmen, das RemiFemin entwickelt hat und immer noch den internationalen Vertrieb verwaltet.

Im Gegensatz zu vielen pflanzlichen Heilmitteln verfügt RemiFemin tatsächlich über eine beachtliche, qualitativ hochwertige Wissenschaft, die seine Sicherheit und Wirksamkeit unterstützt. Eine häufig zitierte Studie, von mindestens 20 zu RemiFemin, ist eine deutsche Doppelblindstudie, die 80 Frauen 12 Wochen lang beobachtete und die Vorteile von RemiFemin, einer Hormonersatztherapie und einem Placebo, verglich. (Doppelblind bedeutet, dass weder die Forscher noch die Patienten wissen, wer was einnimmt.)

Die Hitzewallungen der RemiFemin-Gruppe reduzierten sich im Durchschnitt von fünf auf weniger als eine pro Tag, verglichen mit einem Rückgang von fünf auf etwa vier in den anderen Gruppen. Auch andere Studien zeigten positive Effekte. Außer gelegentlichen Magenverstimmungen wurden keine schwerwiegenden Nebenwirkungen gemeldet.

Aber: Hier kommt das 'aber'.

Wie bei anderen Kräutern hat die US-amerikanische Food and Drug Administration wenig Befugnisse, Traubensilberkerze oder die dafür gemachten Ansprüche zu regulieren. Einige Ärzte sagen, dass das Kraut möglicherweise nicht für alle Frauen sicher ist, insbesondere für Frauen mit Brustkrebs, und eine Langzeitanwendung (mehr als sechs Monate) wurde nicht untersucht. Die Preise variieren stark, von etwa 3 US-Dollar für einen Monatsvorrat für generische Traubensilberkerze bis zu 25 US-Dollar für RemiFemin.

Eine Sache zu Gunsten von RemiFemin sind jedoch die 40-jährigen Tests, die es unterstützen.

'RemiFemin wurde untersucht und hat sich als wirksam erwiesen', sagt Varro E. Tyler, emeritierter Professor für Pharmakognosie und natürliche Arzneimittel an der Purdue University. „Wir wissen über RemiFemin Bescheid. Wir wissen nicht viel über die anderen Traubensilberkerzenprodukte.'

Andere Nahrungsergänzungsmittel für Traubensilberkerze könnten genauso gut funktionieren wie RemiFemin, sagte Tyler, aber andererseits könnten sie schädlich sein. Die Art und Weise, wie ein pflanzliches Nahrungsergänzungsmittel formuliert wird, beeinflusst seine Leistung. Ihr Arzt wird nicht wissen, wie ein bestimmtes Traubensilberkerzenprodukt hergestellt wird, da die Formulierung ein Geschäftsgeheimnis ist, ein lästiges Merkmal des Kräutermarktes.

Die meisten Nahrungsergänzungsmittel verwenden getrocknete, pulverisierte Traubensilberkerzenwurzel. RemiFemin verwendet sowohl die Wurzel als auch das Rhizom, das unterirdische Stängelsystem, das horizontal wächst, um neue Triebe zu bilden. Einige Nahrungsergänzungsmittel enthalten mehr als 500 Milligramm Traubensilberkerze in jeder Pille, und das, sagte Tyler, ist 'viel zu viel'. Die von deutschen Studien empfohlene Dosis beträgt 40 bis 80 Milligramm Extrakt pro Tag. RemiFemin enthält 20 Milligramm Traubensilberkerze-Extrakt pro Pille und wird zweimal täglich eingenommen.

One-A-Day Menopause, ein Konkurrenzprodukt, das in Preis und Dosierung RemiFemin ähnlich ist, fügt etwas Kalzium und Vitamin E hinzu. Ricola Herbal Health Women's Formula ist weniger als die Hälfte des Preises und die vierfache Dosis. Beide Produkte verwenden jedoch nur die Wurzel der Traubensilberkerze.

Die Wechseljahre können zwei bis zehn Jahre dauern. RemiFemin wird für jeweils sechs Monate empfohlen, im Wesentlichen, weil keine Studie eine Langzeitanwendung untersucht hat. Michele Klingen smith, die RemiFemin-Markenmanagerin bei GlaxoSmithKline, sagte, dass Frauen in den Wechseljahren „absteigen und wieder gehen können“, wenn die Symptome nach sechs Monaten zurückkehren.

Am College of Physicians and Surgeons der Columbia University wird gerade eine einjährige Studie über Traubensilberkerze durchgeführt. Die Studie, sagt der leitende Forscher Fredi Kronenberg, wird die Wirksamkeit des Krauts bei der Vorbeugung von Herzerkrankungen und Knochenschwund sowie Wechseljahrsbeschwerden untersuchen.

Erwarten Sie keine sofortigen Ergebnisse von einem Traubensilberkerzenergänzungsmittel. Das Kraut tritt erst nach ein paar Wochen der Anwendung ein; Es kann bis zu 12 Wochen dauern, bis sich die volle Wirkung von RemiFemin manifestiert. Noch eine Vorsichtsmaßnahme: Traubensilberkerze unterscheidet sich von Traubensilberkerze, einer anderen 'weiblichen' Kräuterpflanze. Traubensilberkerze kann schon in kleinen Mengen giftig sein.

Und natürlich sollten Sie trotzdem auf Schlangen achten: Die Wissenschaft, die die Traubensilberkerze für Klapperschlangenbisse unterstützt, ist ziemlich dürftig.

-- Christopher Wanjek

Eine seltene Art: ein pflanzliches Heilmittel, das jetzt von einem großen Pharmaunternehmen vermarktet wird.