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IN DER NFL ERGÄNZUNG ERGÄNZUNGEN

Kevin Greene, der 6-Fuß-3, 249-Pfund-All-Profi-Linebacker der Pittsburgh Steelers, sagt, er sei in dieser Saison nicht nur durch strenges Training, sauberes Leben und Essen zum Top-Quarterback-Sacker der National Football League geworden quadratische Mahlzeiten pro Tag.

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Greene sagt, er habe durch eine tägliche Einnahme von Pillen, Pulvern und Tränken einen Schub bekommen, die mehr Kraft, Ausdauer und Erholungskräfte brachten. Produkte mit Namen wie Hot Stuff, The Arousal und The Growling Dog.

»Ich habe eine gute Mischung gefunden«, sagte Greene, ein blonder Hulk-Hogan-Doppelgänger, mit knallhartem Selbstvertrauen. 'Fettverbrenner. ... Aminosäuren drei- bis viermal täglich. ... vier Lebertabletten pro Tag. ... proteinreiche Getränke. ... Eine natürliche, organische Substanz, um vor dem Spiel zu versuchen, die Säfte fließen zu lassen.'

Greene hielt inne und fixierte seinen Interviewer mit einem eisigen Blick. 'Ich nehme an, Sie wollen, dass ich Ihnen alles erzähle, was ich benutze, richtig?' er sagte. „Nun, ich werde es nicht tun. Damit ich der Beste bin, muss ich einige Dinge geheim halten, okay?

'Ich muss meinen Vorsprung behalten.'

In diesem hochkarätigen, stressigen Beruf mit einem durchschnittlichen Gehalt von 650.000 US-Dollar dauert die durchschnittliche Karriere nur 3,6 Jahre und eine Sekunde im Schritt kann den Unterschied zwischen dem Erhalten eines Arbeitsplatzes oder dem Verlust eines Arbeitsplatzes ausmachen. Daher wenden sich NFL-Spieler zunehmend Nahrungsergänzungsmitteln zu, um einen Vorteil zu finden.

Von Washington über Pittsburgh bis San Francisco mischen Spieler vor den Spielen Protein- und Aminosäurepulver in ihre Getränke und schlucken Tabletten, die Stimulanzien wie Ginseng, Ephredrin und Koffein enthalten, so die in den letzten Wochen interviewten Spieler, Trainer und Trainer. Ernährungs- und Medizinexperten sind sich uneinig darüber, ob Substanzen wie die, die ein erstklassiger Quarterback-Sacker wie Greene einnimmt, etwas mit seiner Fähigkeit zu tun haben, hinter der Line of Scrimmage anzugreifen und Tackles zu machen.

Einige Produkte können bei richtiger und maßvoller Anwendung harmlos sein, vielleicht sogar der sportlichen Leistung zugute kommen. Andere Produkte werden jedoch mit zweifelhaften Behauptungen zur sportlichen Verbesserung vermarktet und wurden laut Experten für Ernährungs- und Verbrauchergesundheitsbetrug keiner strengen wissenschaftlichen Prüfung unterzogen.

'Vieles von diesem Zeug ist Quacksalberei', sagte Jerry Attaway, Kraft- und Konditionstrainer der San Francisco 49ers, die am kommenden Sonntag im Super Bowl XXIX gegen die San Diego Chargers spielen werden. 'Menschen, die dieses Zeug verwenden, sind viel besser dran, zu einem guten Ernährungsberater zu gehen, der ihnen beibringen könnte, wie man sich fettarm und kohlenhydratreich ernährt.'

Während Nahrungsergänzungsmittel seit der Antike von Sportlern verwendet werden, hat ihre Popularität in der NFL zugenommen, seit die Liga 1990 begann, Athleten nach dem Zufallsprinzip auf die Verwendung von anabolen Steroiden zu testen, sagten einige Trainer und Spieler. Anabole Steroide – eine synthetische Version des männlichen Hormons Testosteron – können Muskelmasse und -kraft erhöhen. NFL-Spieler, die bei der Verwendung von Steroiden entdeckt werden, werden mit einer Sperre von mindestens vier Spielen ohne Bezahlung gesperrt.

'Also suchen die Spieler jetzt nach Alternativen', sagte Chet Fuhrman, der Konditionskoordinator der Steelers, kürzlich in seinem Büro im Three Rivers Stadium.

Fuhrman deutete auf den Kraftraum des Teams und fügte hinzu: „Wir haben einen Spieler hier, der täglich 80 bis 100 Tabletten Nahrungsergänzungsmittel einnahm. Er hat in dieser Saison gekürzt, aber er nimmt immer noch 40 Tabletten. Jeden Tag.'

Fuhrman schüttelte missbilligend den Kopf.

»Für manche dieser Typen ist es wie ein Ritual. Aber es ist eine ernste Angelegenheit. ... Sie denken: Ich muss es haben. Und, hey, wenn ich es nicht habe, wow, ich werde nicht rausgehen und drei Säcke machen.'

Die NFL und Organisationen wie das Internationale Olympische Komitee haben anabole Steroide verboten, weil sie potenziell schädliche Nebenwirkungen haben, die von Übelkeit bis hin zu Lebererkrankungen reichen, und sie den Athleten einen unfairen Vorteil gegenüber ihren Gegnern verschaffen.

Im Gegensatz zu anabolen Steroiden, deren Verwendung ohne Rezept illegal ist und die gesetzlich nicht zur Verbesserung der sportlichen Leistung verschrieben werden können, können Nahrungsergänzungsmittel in jedem Reformhaus gekauft werden. Diese Nahrungsergänzungsmittel werden von der Food and Drug Administration als Lebensmittel – nicht als Arzneimittel – reguliert.

Ein großes Geschäft ankurbeln

Der Umsatz in den Vereinigten Staaten von leistungssteigernden oder leistungssteigernden Nahrungsergänzungsmitteln wird von Branchenkreisen auf zwischen 100 Millionen und 500 Millionen US-Dollar pro Jahr geschätzt. Diese Produkte werden in Muskelmagazinen und Tageszeitungen beworben und richten sich an eine Reihe von Verbrauchern, von wettbewerbsfähigen Bodybuildern über Wochenendkrieger bis hin zu Teenagern, die einen besseren Körperbau wünschen.

„Profisportler sind die Leichtgläubigsten; sie haben am meisten zu verlieren“, sagte Dan Riley, der Krafttrainer der Washington Redskins. 'Wenn sie denken, dass etwas sie höher springen lässt, schneller rennen und schneller heilen kann, werden sie es benutzen.'

Ein Redskins-Verteidiger, Frank Wycheck, könnte ein typisches Beispiel sein.

Wycheck wurde in dieser Saison für vier Spiele gesperrt, nachdem Tests gezeigt hatten, dass er gegen die Steroidrichtlinie verstoßen hatte. Wycheck sagte, er habe unwissentlich Steroide verwendet, als er letzten Sommer eine Beinverletzung mit Dimethylsulfoxid (DMSO), einer entzündungshemmenden Lösung, behandelte. 'Ich habe das DMSO genommen, weil ich im Trainingslager zu 100 Prozent sein wollte', sagte Wycheck. 'Ich wusste nicht, dass das von mir verwendete DMSO mit Steroiden versetzt war.'

'Frank hat mit DMSO einen schrecklichen Beurteilungsfehler gemacht', sagte Riley. 'Aber ich kenne andere Spieler, die es auch benutzt haben.'

Riley sagte, er rät Spielern, Verletzungen nicht selbst mit DMSO zu behandeln oder Nahrungsergänzungsmittel einzunehmen.

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'Eine Sache, die ich unseren Spielern sage, ist: Sie sollten die Fakten besser kennen', sagte er. „Und die Fakten sind sehr eindeutig: Die Nahrung, die wir zur Verfügung haben, ist qualitativ allen Nahrungsergänzungsmitteln überlegen. Wenn Sie sich ausgewogen ernähren, aus allen Lebensmittelgruppen essen, Fett reduzieren, Zucker reduzieren, Ihre Wasseraufnahme erhöhen, muss niemand Nahrungsergänzungsmittel einnehmen.'

Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln widersprechen energisch. „Niemand mit einer durchschnittlichen Ausbildung {über Ernährung} könnte eine so gute Ernährung zusammenstellen, wie wir sie anbieten können. Die Leute haben nicht die Intelligenz, dies zusammenzustellen. Der durchschnittliche Joe kann das nicht“, sagte A. Scott Connelly, Gründer von MET-Rx. Sein Unternehmen vermarktet einen Nährstoff-Pulver-Mix als „das perfekteste Essen, das die Welt je gesehen hat“ und als „Geheimwaffe des Weltmeisters Dallas Cowboys“.

Der Boom bei Nahrungsergänzungsmitteln hat NFL-Krafttrainer in zwei Lager geteilt: diejenigen, die diese Produkte Spielern empfehlen, und diejenigen, die von ihrer Verwendung abraten oder zumindest den Athleten raten, die Ernährungsberater ihrer Teams aufzusuchen.

Während die Krafttrainer der 49ers, Steelers und Redskins generell von der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln abraten, stellen ihre Pendants mit den Cowboys und New York Giants Produkte in Trainingsräumen zur Verfügung.

»Da steckt viel Geld drin«, sagte der Fuhrman der Steelers. 'Viele {Trainer} werden sich herablassen, ein bestimmtes Produkt zu verwenden und den Namen eines Gewinnerteams dahinter zu setzen. Es geht heute in der NFL und den Colleges weiter.'

Mike Woicik, der Krafttrainer der Cowboys, sagte, er werde von zwei Nahrungsergänzungsmittelunternehmen – MET-Rx und Performance Nutrition – persönliche Werbegebühren gezahlt, deren Produkte an zwei Standorten in der Trainingseinrichtung der Cowboys zu finden sind.

„Sie möchten das lieber nicht sehen“, sagte Jay Moyer, Executive Vice President der NFL, über Trainer, die Nahrungsergänzungsmittel befürworten, „einfach wegen der Wahrnehmung, dass er dies möglicherweise zu seinem eigenen persönlichen, kommerziellen Vorteil tut was seine echte Überzeugung angeht, dass es ein gutes Produkt ist.'

Moyer fügte hinzu: 'Wenn so etwas so aussieht, als würde es sich als Praxis durchsetzen, müssen wir uns damit auseinandersetzen.'

Woicik sagte, er befürworte Produkte, die sich als sicher und wirksam erwiesen haben. Er sagte, Aminosäuren und Proteinpulver hätten mehr als der Hälfte der Cowboys geholfen, an Gewicht zuzunehmen, ihre Kraft zu steigern und sich schneller von Verletzungen zu erholen.

„Wissen Sie, wir sitzen alle im selben Boot“, sagte Woicik über NFL-Trainer, „und versuchen, nach etwas zu suchen, das unseren Athleten helfen könnte und das legal, sicher und effektiv ist. Vor allem in Zeiten, in denen der Steroidkonsum aufgrund von Drogentests wirklich eingeschränkt wurde.'

Zusätzlich zu Steroiden hat die NFL Amphetamine, die weit verbreiteten 'Pep-Pillen' der 1960er und 70er Jahre, verboten. Aber auch andere Stimulanzien wie Koffein in hohen Dosen und Ephredrin, die bei olympischen Wettkämpfen verboten sind und in vielen Nahrungsergänzungsmitteln enthalten sind, sind von der NFL zugelassen. Das IOC hat viele Stimulanzien verboten, weil sie die sportliche Leistung verbessern können.

Einige NFL-Spieler scheinen zu glauben, dass mehr Stimulanzien besser sind als weniger.

'Wir hatten Leute, die vor einem Spiel mit Koffein-Tabletten und Ginseng experimentierten und krank wurden', sagte Steelers-Trainer John Norwig. »Manche Typen übergeben sich. Sie leiden unter Magen-Darm-Beschwerden. Sie brauchen diese Stimulanzien nicht.' 'Es ist bekannt, dass einige Spieler zwischen 10 und 15 Tassen Kaffee gleichzeitig trinken, um ihren Körper in Schwung zu bringen und sie in Stimmung zu bringen', sagte Fuhrman. Der Konsum von hochdosiertem Koffein kann zu Unruhe, Reizbarkeit und Austrocknung führen, berichteten Medizin- und Ernährungsforscher.

Attaway, der Konditionstrainer der 49ers, sagte, dass einige seiner Spieler auch Ginseng verwenden, ein pflanzliches Stimulans, das gefördert wurde, um Ausdauer und Konzentration zu erhöhen und Müdigkeit zu verringern.

'Es trägt nicht zur Leistungssteigerung bei', sagte Attaway und wiederholte damit die Meinung vieler Ernährungswissenschaftler. »Aber wenn Sie dieses summende Gefühl mögen. ... das ist okay für mich. Soweit ich weiß, tut es dir nicht weh.'

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Während kleine Mengen Ginseng keine negativen Auswirkungen zu haben scheinen, können große Dosen Bluthochdruck, Schlaflosigkeit und Depressionen verursachen, haben einige medizinische Forscher herausgefunden.

'Das Problem bei einigen dieser Produkte ist, dass die Athleten nicht wissen, wie viel sie davon einnehmen sollen', sagte Woicik von den Cowboys. „Ich meine, Ephredrin ist für viele Menschen besser als Koffein. Sie entwickeln eine Toleranz {gegen Koffein}. Ephredrin ist also für manche Menschen eine bessere Lösung.

'Aber wenn Sportler anfangen zu denken, 'Okay, zwei oder drei {Tabletten} sind gut, ich nehme sechs oder sieben oder acht oder 10', kann es gefährlich werden.'

Woicik schätzte, dass zwischen 10 und 12 Cowboys vor den Spielen Ephredrin eingenommen haben. Ephredrin ist von der FDA zur Verwendung als abschwellendes Mittel zugelassen und die empfohlenen Dosierungen erscheinen auf den Produktetiketten. Einige medizinische Forscher haben herausgefunden, dass übermäßiger Gebrauch von Ephredrin zu Herzproblemen führen kann.

'Dies ist nichts, was wir überwachen oder vorschlagen', sagte Woicik. '... Aber einige Spieler sagen, dass es ihnen einen Schub gibt. Sie fühlen sich wacher. Sie fühlen sich energischer. Sie fühlen sich stärker. ... Ich weiß nicht, wie viel sie nehmen. Aber ich habe ihnen gesagt: 'Nehmen Sie nicht mehr als drei Tabletten {von einem Ephredrin enthaltenden Produkt} - 75 Milligramm.' Das ist der Umfang meines Engagements.'

Die NFL rät in ihrer Drogenpolitik den Spielern im Allgemeinen, dass die Verwendung von Medikamenten und Nahrungsergänzungsmitteln „ein Risiko von Gesundheitsrisiken mit sich bringen kann“. Diese Stoffe sind manchmal falsch oder unvollständig gekennzeichnet und können verbotene oder anderweitig schädliche Stoffe enthalten. Daher sollten Spieler bei der Verwendung dieser unbewiesenen Substanzen vorsichtig sein.'

'Das ganze Konzept, dass Sie eine Reihe von Nahrungsergänzungsmitteln einnehmen können, um Ihre sportlichen Fähigkeiten zu steigern, ist sicherlich unbewiesen', sagte Stephen Barrett, ein langjähriger Experte für Gesundheitsbetrug und Verbraucherschützer. 'Die Leute, die das meiste von diesem Zeug verkaufen, haben einfach keine Beweise dafür.'

Ein Mangel an Forschung

Nahrungsergänzungsmittel-Unternehmen rühmen sich oft, dass ihre Produkte umfangreichen Tests unterzogen wurden, aber laut Barrett werden ihre Forschungsergebnisse nur selten in medizinischen oder wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht.

Connelly, der Gründer von MEX-Rx, sagte, er habe keine Forschungsergebnisse zu seinem Hauptprodukt – der Nährstoffpulvermischung – veröffentlicht, da seine Formel ein „streng gehütetes Geschäftsgeheimnis“ ist.

In einer Werbebroschüre, die an Verbraucher verteilt wurde, schrieb Connelly: „Die Veröffentlichung meiner Originalarbeit in diesem Bereich wird erfolgen, jedoch nicht, bis jedes letzte Patent meines Produkts genehmigt wurde. Dies ist nicht ungewöhnlich; Die meisten Unternehmen werden kein Originalmaterial veröffentlichen, das für die kommerzielle Nutzung vorgesehen ist, bis diese Informationen angemessen geschützt sind.'

In einem Interview letzte Woche sagte Connelly, er habe nicht die Absicht, ein Patent für sein Hauptprodukt MET-Rx anzustreben und daher auch nicht die Absicht, seine „Geheimformel“ in einem Peer-Review-Journal zu veröffentlichen. 'Das würde zu viele Informationen preisgeben', sagte er. Connelly fügte hinzu, dass er einige spezifische Bestandteile der Produktformel patentiert hat und beabsichtigt, Forschungsergebnisse zu diesen Bestandteilen zu veröffentlichen.

'Unnötig zu erwähnen, dass die Hunderte von unglaublich positiven, unaufgeforderten Testimonials, die wir jeden Monat erhalten, beweisen, dass diese Formel tatsächlich funktioniert', schrieb Connelly in der Werbebroschüre.

Nahrungsergänzungsmittel wie John Gesek, ein 6-Fuß-5, 282-Pfund-Redskins-Center, das früher für die Cowboys spielte, müssen nicht überzeugt werden: Sie sagen, dass Fußballspieler besondere Menschen sind, die eine besondere Ernährung benötigen.

Gesek sagte, drei tägliche Portionen MET-Rx ermöglichten es ihm, sein Gewicht während eines anstrengenden Trainingslagers der Cowboys im Jahr 1991 zu halten.

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'Da unten war ein Hitzeindex von 110 und mein Gewicht ist während des Trainingslagers tatsächlich gestiegen', sagte er. „Ich habe mich großartig gefühlt. Bei vielen anderen Typen sieht man sie nach dem Training rumhängen und auf Infusionen warten.'

Mike Fox, ein defensives Ende der 6-6, 288 Pfund schweren Giants, sagte, er habe erst letztes Jahr, vor seiner fünften NFL-Saison, mit der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln begonnen. »Ich dachte immer, Sie müssten nie etwas nehmen«, sagte er. 'Aber das Spiel übt so viel Druck auf Ihren Körper aus, dass Sie tatsächlich eine Art Nahrungsergänzung brauchen, weil Sie unmöglich alle Nährstoffe zu sich nehmen können, die Ihr Körper braucht, ohne ziemlich schwer zu werden.'

Fox verwendet 'Ni-The Nourishment', ein Aminosäurepulver, das von einer australischen Firma namens Musashi hergestellt wird. Aminosäuren sind die elementaren Bausteine ​​des Proteins. Die Produkte von Musashi zielen darauf ab, Gewichtsverlust, Gewichtszunahme, „sofortige Kraft“, erhöhte Muskelmasse, Stimmungsaufhellung, „sofortige Energie“, Muskelregeneration nach Sport und Verletzungen und Entgiftung durch übermäßigen Alkoholkonsum zu ermöglichen.

'Ihre Ärzte, die FDA, die Leute, die darüber reden, ob Sie Nahrungsergänzungsmittel brauchen oder nicht, sie sprechen über den durchschnittlichen Menschen, der seine empfohlene Tagesdosis bekommt', sagte Fox. „Aber das ist nur eine normale Situation und eine Person, die wie einen normalen Tag hat. Nun, das Leben in der NFL ist nicht wie ein normaler Tag.'

Debatte über Aminosäuren

Während einige medizinische und wissenschaftliche Forscher gesagt haben, dass Aminosäuren die sportliche Leistung steigern können – indem sie beispielsweise Wachstumshormone freisetzen und dadurch die Muskelkraft erhöhen –, sagen andere, dass sie überhaupt keinen Wert haben und vermieden werden sollten.

Zwei Ernährungswissenschaftler, die 1993 im New York State Journal of Medicine schrieben, warnten, dass hohe Dosen und die langfristige Einnahme von Aminosäureergänzungen die normale Nahrungsaufnahme beeinträchtigen und zu metabolischen Ungleichgewichten führen können. Andere Forscher haben berichtet, dass moderate, regulierte Dosen von Aminosäuren keine Gesundheitsprobleme verursacht haben.

The Steelers' Greene, ein 10-jähriger NFL-Veteran, sagte, seine eigene geheime Mischung von Nahrungsergänzungsmitteln stamme aus vier oder fünf Quellen, darunter Musashi.

'Ich meine, ich bin 32 Jahre alt', sagte Greene, der in dieser Saison fast 2 Millionen Dollar verdiente. „Ich meine, ich werde nicht größer. Ich werde nicht immer schneller. Ich versuche nur, mich bis zum Ende meiner Karriere zu erhalten.'

Greene sagte, dass er Vorschläge von Skeptikern ablehnt, dass Nahrungsergänzungsmittel nur einen Placebo-Effekt haben. 'Wenn Sie glauben, dass es funktioniert, denke ich, dass es funktioniert', sagte er über die von ihm verwendeten Nahrungsergänzungsmittel, 'unabhängig davon, ob Sie eine körperliche oder geistige Reaktion darauf haben oder nicht.'

MET-Rx. Gehirnleistung. Supermännchen. Heißes Zeug. Der knurrende Hund. Wie entscheidet Greene, welche Produkte verwendet werden?

»Es ist ein Wurf«, sagte er. „Ich meine, ich bin nicht gebildet – weißt du, ich habe keinen Abschluss in Vitaminterminologie oder der Scientology des Vitaminkonsums oder was auch immer. Es ist also nur eine beste Vermutung, okay?'

Nicht jeder NFL-Spieler hat ein Sonntagmorgen-Date mit L-Phenylalanin (einer weit verbreiteten Aminosäure) oder Yohimbe-Rindenextrakt (einem anderen Stimulans). Aber selten ist der NFL-Spieler, -Trainer oder -Trainer, der nicht aufgefordert wurde, solche Produkte zu verwenden, wenn nicht sogar zu unterstützen. »Ich wurde angefragt. ... aber ich glaube, ich bin nicht sehr schlau, weil ich sie immer abgelehnt habe“, sagte Attaway, der Trainer der 49ers. „Ich wäre viel besser dran, wenn ich eine Prostituierte wäre. Was gibt es Schöneres, als die 49er hinter Ihrem Produkt zu haben? Ich kenne einige Spieler, die Geld genommen haben. Sie lachen darüber. Sie tun es ausschließlich wegen des Geldes.'

Der Fuhrman von den Steelers griff in einen Mülleimer in seinem Büro im Three Rivers Stadium und sagte: 'Hier ist ein Brief, den ich gerade von einem Verkäufer erhalten habe, der sagt, er sei ein lebenslanger Fan der Steelers, der möchte, dass unsere Spieler von seinen Sportgetränken profitieren.' Der Verkäufer versprach, dass die Drinks seiner Firma „Ihnen und unseren Steeler-Spielern EINEN VORTEIL GEGENÜBER IHREM WETTBEWERB geben“.

MET-Rx hat sechs Cowboys-Spieler als bezahlte Endorser verpflichtet, darunter Quarterback Troy Aikman und Fullback Daryl Johnston. 'Als Profispieler suche ich einen Vorteil', wird Aikman in einer Werbebroschüre zitiert. 'MET-Rx gibt mir die Energie, Kraft und Ausdauer, die den Unterschied ausmachen können.'

Al Miller, der Krafttrainer der Giants, sagte, dass er erst 1990 mit Nahrungsergänzungsmitteln verkauft wurde, als er als Trainer von Denver Broncos Musashi vorgestellt wurde.

„Ein Produkt, das wir verwenden, ist The Growling Dog“, sagte Miller und bezog sich dabei auf ein Aminosäurepulver. „Spieltag, wir nutzen ihn oft. Pre{game} und auch zur Halbzeit ... Ich habe gesehen, wie es den Spielern während der Spiele einen zusätzlichen Energieschub verleiht ... Musashis Produkte funktionieren ... Sie sind auf dem neuesten Stand.'

Ein Musashi-Manager sagte, er schicke den Giants jeden Monat durchschnittlich 50 bis 60 kostenlose Flaschen Aminosäurepulver, die laut Miller von mehr als einem Dutzend Spielern und Trainern verwendet werden. Während er Musashi befürwortet, sagte Miller, er habe keinen 'roten Cent' von der Firma erhalten. »Hoffentlich kommt das vielleicht in Zukunft«, sagte er. '... Hey, daran ist nichts auszusetzen.'

Upshaw macht einen Pitch

Sogar der Geschäftsführer der NFL-Spielergewerkschaft, Hall of Fame-Offensivwächter Gene Upshaw, hat den Spielern ein Ergänzungsprodukt vorgestellt: eine Fettsäuren-Kapsel, die sich als mögliche Alternative zu anabolen Steroiden in Rechnung stellt.

Auf dem Briefkopf der Gewerkschaft teilte Upshaw den Spielern 1990 mit, dass ProForm, hergestellt von einer Firma namens BioSyn, es ihm ermöglicht habe, 'schneller, länger und ... produktiver im Kraftraum zu laufen'.

'Ich habe fast sofortige Ergebnisse erzielt', schrieb Upshaw. '... All das klingt schwer zu glauben, aber es ist passiert und passiert immer noch. Dieses Produkt ist unglaublich und Sie werden es nicht glauben, bis Sie es ausprobieren. ...'

Ein Anruf bei BioSyn in diesem Monat ergab, dass das Unternehmen jetzt als Eicotec Foods bekannt ist und dass ProForm 1991 nach begrenzten Verkäufen eingestellt wurde. Barry Sears, der Gründer des Unternehmens, sagte, dass der Spielergewerkschaft eine „kleine Lizenzgebühr“ für die Unterstützung gezahlt wurde.

Aus Interviews mit NFL-Spielern, -Trainern und -Trainern geht hervor, dass einige Spieler wenig über die Produkte wissen, die sie verwenden, außer dass sie von Teamkollegen oder Freunden in Fitnessstudios in ihrer Heimatstadt empfohlen wurden.

'Ich denke daran, dieses Jahr ein paar verschiedene Dinge zu tun', sagte Gesek, das Zentrum der Redskins, neulich Morgen. „... Da ist dieses Zeug – mir fällt gerade nicht einmal der Name ein. Es kommt in Tablettenform und hat bei einigen meiner Freunde sehr gut funktioniert.'

Auf die Frage, ob er wisse, welche Stoffe in dem Produkt enthalten seien, antwortete Gesek: „Ich weiß es nicht. Aber die Jungs sagen, dass es wirklich einen guten Job macht, besonders spät in der Saison.'

Während Greene seine geheime „Mischung von Sachen“ nicht im Detail besprechen würde, sagte er, er bevorzuge ein Produkt vor Spielen.

»Es heißt Up Your Gas«, sagte er mit einem kaum wahrnehmbaren Lächeln.

Auf die Frage, ob er etwas über die Inhaltsstoffe des Produkts wisse, schüttelte der Mann, der in dieser Saison die NFL-Quarterbacks mit 14 Säcken in der Liga terrorisierte, den Kopf. »Ich weiß es nicht«, sagte er. Das Lächeln war verschwunden. »Auf der Rückseite der Flasche stehen ein paar Worte. Ich weiß nur, dass es mich ein bisschen mehr in Stimmung bringt. Nichts ist so groß wie Amphetamine, die einem das Herz aus der Brust schlagen lassen.'

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Greenes eisiger Blick war zurück. »Es ist nur ein paar Sachen«, sagte er. 'Zeug, die mir hilft, meinen Vorsprung zu behalten, okay?'

BILDUNTERSCHRIFT: Aminosäuren, Pulver, Pillen und Tränke sind einige der Boosts, die Spieler verwenden, um trotz des Wettbewerbsdrucks zu bestehen und eine sportliche Karriere zu verlängern, die oft abgebrochen werden kann.

Bildunterschrift: Steelers Linebacker Kevin Greene, der in dieser Saison die NFL in Säcken leitete, sagt: 'Ich habe eine gute Mischung aus Sachen gefunden ... um zu versuchen, die Säfte zum Fließen zu bringen.'