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Nick Drakes Vollmond

So beleidigend es für Puristen auch gewesen sein mag, Volkswagen hat Nick Drake einen großen Dienst erwiesen. Indem der Autohersteller kürzlich den brillanten „Pink Moon“ der Folk-Ikone in einem Werbespot präsentierte, gelang es dem Autohersteller, das zu erreichen, was fast drei Jahrzehnte anbetenden Kultisten-Flüstern nicht gelang: Drake zu einem Haushaltssound, wenn nicht sogar Namen zu machen.

Der sehr private Drake hätte wahrscheinlich die materialistischen Implikationen des Spots missbilligt, aber zumindest hat die Firma es geschafft, seinen Geist richtig zu machen: Während das gedämpfte, eindringliche Fingerpicking des Songs anschwillt, schweigt ein Passel helläugiger junger Leute stumm beschließen, eine laute Party zu umgehen und stattdessen durch den Wald zu fahren und verzückt in den Himmel zu starren. Abgesehen von sportlichen Automobilen ist es eine perfekte visuelle Ergänzung zu diesem unverdient undurchsichtigen Genie.

Vielleicht angespornt durch den Erfolg des Werbespots, hat RykoPalm alle drei Alben von Drake neu veröffentlicht – „Five Leaves Left“ von 1969, „Bryter Layter“ von 1970 und „Pink Moon“ von 1972 – digital remastert mit erweiterter Verpackung. Leider ist Drake nicht da, um sich in seiner neu gewonnenen Akzeptanz zu sonnen: Er starb 1974 im Alter von 26 Jahren an einer Überdosis Antidepressiva.

Geboren im kleinen englischen Dörfchen Tanworth-in-Arden, wurde Drake als 20-Jähriger vom legendären Brit-Folk-Produzenten Joe Boyd (Fairport Convention, Incredible String Band) entdeckt. Obwohl Kritiker und Kollegen ihn lobten, trug seine unerschütterliche Introvertiertheit (und sein lähmendes Lampenfieber) wenig dazu bei, glanzlose Verkäufe zu entfachen. Zum Zeitpunkt seines Todes hatte Drake die Musik komplett aufgegeben.

Obwohl er oft mit den Zeitgenossen Donovan und Van Morrison in Verbindung gebracht wird, gibt es in Wahrheit nur wenige Präzedenzfälle für ein so gelungenes Debüt wie 'Five Leaves Left'. In vielerlei Hinsicht ist es das zugänglichste und angenehmste Album der drei: Drakes Markenzeichen - dichtes Fingerpicking, cooler Tenor und lyrische skurrile Blüte, voll ausgeformt, aus jedem Track. Das sanft resignierte 'Time Has Told Me' und der spartanische Akustik-Blues von 'River Man' werden von zeitloser Melancholie durchzogen, während anderswo das flink schlurfende 'Thoughts of Mary Jane' und 'Saturday Sun' Drake als den Vorfahren der aktuellen . bezeichnen Fey-Folk-Favoriten Belle und Sebastian. „Bryter Layter“ fügt dem Mix einen Hauch von Jazz und Gospel hinzu und lässt die wunderschönen Uptempo-Tracks „Hazey Jane II“ und „One of These Things First“ wie warmes Wasser fließen, während Drakes luftige Beugungen hoch über ihnen segeln. Aber obwohl das Album Drakes bestes Liebeslied „Northern Sky“ enthält, scheint das Album zu überladen mit „Musikalität“. In vielen Fällen waren Drakes Songwriting-Fähigkeiten stark genug, um allein zu stehen.

Aber die wahre Offenbarung ist, vielleicht passenderweise, das Album „Pink Moon“. Es wurde an einem einzigen Tag, während der dunkelsten Phase von Drakes Depression, aufgenommen und zeigte keine Begleitung von außen. Die Mehrheit der Songs ist überwältigend düster, nicht mehr als die Syd Barrett-ähnliche Wiederholung von ‚Know‘: ‚Wisse, dass ich dich liebe, weiß, dass es mir egal ist, weiß, dass ich dich sehe, weiß, dass ich es nicht bin dort.'

Aber die Wahrheit war, Drake kümmerte sich zu sehr darum. Inmitten der krassen, herzzerstörten Anmut des Albums taucht eine bemerkenswert zerbrechliche Schönheit auf. 'Place to Be', 'Which Will' und die Träumereien des Titelsongs heben einen Songwriter auf dem Höhepunkt seiner Macht hervor, ohne jegliche Kunstgriffe. Und der letzte Song, „From the Morning“, ist vielleicht der schönste Drake, der jemals auf Tonband aufgenommen wurde: eine strenge, beschwingte Ode an die gescheiterten Träume von gestern und die neugeborenen Hoffnungen von morgen. Seine Flamme war vielleicht zu schnell erloschen, aber bei diesen lebenswichtigen Neuveröffentlichungen verweilen die Hitze, das Licht und die Schatten von Nick Drakes Musik immer noch.

(Um kostenlose Sound Bites von Nick Drakes Musik zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8151 für „Five Leaves Left“, 8152 für „Bryter Layter“ und 8153 für „Pink Moon“.)