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Niger, französische Streitkräfte auf der Suche nach bewaffneten Männern, die Touristen getötet haben

Frederic de Saint-Sernin, Vize-CEO der Nichtregierungsorganisation ACTED, antwortet Reportern in Paris, Montag, 10. August 2020 in Paris. Französische Anti-Terror-Staatsanwälte leiteten einen Tag offiziell ein Ermittlungsverfahren ein, nachdem acht Menschen, darunter sechs französische Staatsangehörige, von bewaffneten Männern in einem Niger-Giraffenpark getötet worden waren. (Nicolas Garriga/Assoziierte Presse)

VonDalatou Mamane und Sylvie Corbet | AP 9. August 2020 VonDalatou Mamane und Sylvie Corbet | AP 9. August 2020

NIAMEY, Niger – Streitkräfte aus Niger und Frankreich wurden entsandt, um die Bewaffneten zu verfolgen, die sieben Hilfskräfte, hauptsächlich französische Staatsbürger, und einen führenden Führer in einem Niger-Giraffenpark getötet haben, der als einer der sichereren Orte in dem riesigen westafrikanischen Land gilt.

Die Gruppe war am Sonntag an einem Sightseeing-Tag gewesen, als sie kurz vor Mittag angegriffen wurden, so eine der Hilfsgruppen, für die sie arbeiteten, die in Paris ansässige NGO ACTED. Ein Krankenwagen des in Niger stationierten französischen Militärs fand die Leichen später am Tag in ihrem ausgebrannten Fahrzeug im Giraffenreservat in Koure, teilte die Gruppe mit.

Die Opfer waren sechs französische Staatsbürger und ein Nigerianer, die für ACTED und die in Genf ansässigen IMPACT-Initiativen arbeiteten. Das andere Opfer war ihr nigerianischer Führer, der Präsident der Führer im Park war. Laut ACTED waren vier der französischen Helfer Frauen, zwei Männer und alle zwischen 25 und 50 Jahre alt.

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Nigers Innenminister Alkache Alhada sagte am Montag, die Gegend um Koure sei von der nigrischen Armee und französischen Soldaten der Operation Barkhane abgesperrt worden.

Wir haben die Armee und Geheimdienste eingesetzt, um die Attentäter zu identifizieren und zu neutralisieren, sagte er. Wir haben auch Luftschutz eingesetzt, um die Bodentruppen zu verstärken.

Die französische Staatsanwaltschaft erklärte am Montag in einer Erklärung, sie habe ein Ermittlungsverfahren wegen Mordes im Zusammenhang mit einem terroristischen Unternehmen eingeleitet.

Der Gouverneur der Region Tillaberi, in der der Angriff stattfand, sagte, er sei überrascht von diesem feigen Angriff und der Ermordung ausländischer Touristen.

Diese Gegend war schon immer ein friedlicher und sicherer Ort, wir wollen wirklich wissen, was passiert ist, sagte Gouverneur Tidjani Katiella.

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Hunderte von Menschen besuchen jedes Jahr den geschützten Nationalpark in Koure, der zu den wenigen verbliebenen westafrikanischen Giraffen der Welt zählt, die inmitten dichter Vegetation und hoher Bäume etwa 70 Kilometer südöstlich der Hauptstadt leben.

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Die NGOs verurteilten aufs Schärfste die sinnlose und barbarische Tötung unserer Kollegen und ihres Führers.

Unsere Kollegen arbeiten daran, die Menschen in Niger zu unterstützen, die in Not geraten sind, angetrieben von Werten der Menschlichkeit und Solidarität, sagten die NGOs.

Der Verband der Giraffenführer von Koure veröffentlichte auch eine Erklärung, in der er den Tod des Präsidenten seines Verbandes, Kadri Abdou, verurteilte.

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Wir sind zutiefst traurig und denken an die Opfer und ihre Familien, denen wir unser aufrichtiges Beileid aussprechen, insbesondere der Familie von Kadri, unserem Freund. Möge er in Frieden ruhen, heißt es in der Erklärung.

Teppichpads für Teppiche

Auch Nigers Präsident Issoufou Mahamadou verurteilte die Morde in einem Post auf Twitter.

Ich verurteile den feigen und barbarischen Terroranschlag, der an diesem Sonntag in der friedlichen Stadt Koure verübt wurde, schrieb er und sprach den Familien der Opfer und dem französischen Präsidenten sein Beileid aus und fügte hinzu, dass Frankreichs Engagement für unsere Seite im Kampf gegen den Terrorismus unerschütterlich ist.

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Als eine der größten französischen NGOs ist ACTED seit 2010 im Niger präsent und leistet Hilfe für Vertriebene und die lokale Bevölkerung, die aufgrund von Konflikten in der Region, Nahrungsmangel und Dürren besonders gefährdet sind.

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Als Partner von ACTED wurde IMPACT Initiatives erstmals 2012 in Niger eingesetzt. Es führt Kartierungsprogramme und andere Projekte in Lagern durch, in denen Vertriebene untergebracht sind.

Der französische Präsident Emmanuel Macron und der Präsident von Niger versprachen in einem Telefonat am Sonntag, die Umstände des tödlichen Angriffs mit allen Mitteln aufzuklären, teilte die französische Präsidentschaft mit.

Der französische Außenminister Jean-Yves Le Drian verurteilte den Angriff am Montag und sagte, die Verantwortlichen müssten sich für ihre Taten verantworten.

Die französische Regierung hat die Bürger davor gewarnt, die nigrische Hauptstadt Niamey zu verlassen, da Militante, die mit Boko Haram, dem Islamischen Staat und al-Qaida in Verbindung stehen, Angriffe auf das riesige westafrikanische Land verüben. Niger grenzt an mehrere Länder, darunter Mali, Burkina Faso, Tschad, Nigeria und Libyen.

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In der Sahelzone nimmt die Gewalt von Rebellen mit Verbindungen zur IS-Gruppe und al-Qaida zu. Frankreich hat 5.100 Soldaten entsandt, um den wachsenden Aufstand dort zu bekämpfen, und eine lokale Sahel-Truppe aus Soldaten aus Mali, Niger, Burkina Faso, Tschad und Mauretanien kämpft ebenfalls gegen die Extremisten.

ACTED sagte, dass es seinen Mitarbeitern in Niger, Tschad, Mali und Burkina Faso jetzt untersagt, ihre Zonen als Folge des Angriffs zu verlassen.

Die Gruppe bestand darauf, dass sie die notwendigen Sicherheitsmaßnahmen ergriffen habe und ihre Mitarbeiter drei Tage im Voraus für die Reise innerhalb des Nigers bewilligen müssten. ACTED-Mitbegründerin Marie-Pierre Caley sagte, es sei der erste derartige Angriff im Bereich des Giraffenparks und beschrieb ihn als viel sicherer als andere Gebiete in Niger, in denen die Mitarbeiter der Gruppe arbeiten.

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ACTED-Mitbegründer Frederic Roussel sagte, es könnte sich um einen opportunistischen Angriff einer kleinen Gruppe gehandelt haben, die auf Westler abzielt, sagte jedoch, es sei zu früh, um das mit Sicherheit zu sagen.

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Er beschrieb in den letzten Jahren immer strengere Sicherheitsmaßnahmen für ACTED-Mitarbeiter, sagte jedoch, der Angriff sollte die Helfer nicht davon abhalten, den am stärksten bedrohten Bevölkerungsgruppen der Welt zu helfen.

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Der AP-Autor Carley Petesch hat aus Dakar, Senegal, beigetragen.

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