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Niger kämpft gegen militanten Islam

DIFFA, Niger Diese westafrikanische Wüstenstadt scheint kaum die Frontlinie eines aufkommenden Kampfes gegen den Terrorismus zu sein. Der Markt ist geschäftig. Junge Männer hören französische Rapmusik aus Boomboxen. Jungen spielen Fußball auf unbefestigten Straßen.

Doch der nahe Grenzkontrollpunkt zu Nigeria, an dem einst täglich Hunderte von Menschen hin und her gingen, ist jetzt geschlossen. Tag und Nacht patrouillieren Soldaten durch die Straßen. Und ein Kapitän der US-Spezialeinheiten und seine Kameraden, die im Irak und in Afghanistan gekämpft haben, sind hier und trainieren Nigers zerlumpte Armee.

Wir befinden uns im Zentrum einiger großer Probleme, sagte Kolo Ligari Katiella, ein regionaler Sicherheitsbeamter der Vereinten Nationen und ehemaliger Polizist hier.

In den letzten Jahren haben islamistische Radikale in Nord- und Westafrika Selbstmordattentate verübt und Westler entführt. Aber nach den Revolten des Arabischen Frühlings hat der Kampf gegen den militanten Islam in diesem gemäßigten Teil Afrikas neue Dringlichkeit gewonnen. Die rasche Übernahme Nordmalis durch mit Al-Qaida verbundene Militante, unterstützt von Waffen und Kämpfern aus Libyen, hat Alarm geschlagen, dass ein explosiver Cocktail aus Rebellion, Terrorismus und religiösem Extremismus die Grenzen überschreiten könnte.

Solche Bedenken werden zunehmend in Diffa und anderen Städten entlang der langen Grenze Nigers zu Mali und Nordnigeria sichtbar, wo Boko Haram, eine weitere islamistische Miliz mit mutmaßlichen Verbindungen zu al-Qaida, dieses Jahr die Angriffe verstärkt hat. An solchen Orten, sagen lokale Beamte und UN-Mitarbeiter, ersetzt der fundamentalistische Islam langsam den Sufismus, eine offenere, mystische Art des Glaubens, der hier seit Jahrhunderten praktiziert wird.

Boko Haram versucht, ihre harte Ideologie und ihre gewalttätigen Bestrebungen in diesen Grenzstädten zu verbreiten, und ihre Kämpfer nutzen Niger als Tor, um sich mit den Islamisten in Nordmali zusammenzuschließen, sagen UN-Sicherheitsexperten und lokale Beamte. Insbesondere Diffa liegt etwa 160 Kilometer von Boko Harams Hauptstützpunkt in Nigeria entfernt und ist als Versteck für die Anführer der Miliz und andere Mitglieder bekannt, die den Behörden in Nigeria entkommen.

Wir haben Al-Qaida nördlich von uns und Boko Haram im Süden, sagte Katiella. Die Bevölkerung lebt Tag für Tag in Angst, weil sie vielen Bedrohungen ausgesetzt ist.

In einer Welt nach Osama bin Laden machen sich die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten zunehmend Sorgen, dass nicht regierte Teile Afrikas neue Zufluchtsorte für globale Dschihadisten werden könnten. Während die Terroranschläge im vergangenen Jahr im Vergleich zu 2010 weltweit zurückgingen, darunter im Irak und in Afghanistan, stiegen sie laut dem jüngsten Terrorismusbericht des Außenministeriums in Afrika um 11,5 Prozent.

Die Instabilität trifft eine Region, deren wirtschaftliche Bedeutung für die Vereinigten Staaten und andere westliche Länder zunimmt. Nigeria liefert jetzt mehr Öl an die Vereinigten Staaten als die meisten Länder des Nahen Ostens. Niger ist einer der weltweit größten Produzenten von Uran, das in Waffen und als Brennstoff für Atomkraftwerke verwendet wird, und seine Minen befinden sich in einem Gebiet, in dem militante al-Qaida aktiv sind. Die Europäische Union plant auch, Experten zu entsenden, um die Sicherheitskräfte Nigers im Kampf gegen al-Qaida auszubilden.

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Die Stabilität dieser Region ist uns allen sehr wichtig, sagte Special Forces Capt. Danny, der seinen Nachnamen nicht wie im Protokoll vorgeschrieben angegeben hat.

Der Sturz des Regimes von Muammar Gaddafi in Libyen schickte Tausende von Tuareg-Stammesangehörigen, die für ihn kämpften, zusammen mit massiven Waffenarsenalen in den Norden Malis, ihre angestammte Heimat. Dort schlossen sie sich anderen Tuareg-Aufständischen und al-Qaida-nahen Extremisten an und verdrängten die Regierung aus dem Norden des Landes. Innerhalb weniger Wochen hatten die Islamisten die Kontrolle über ein Territorium von der Größe von Texas übernommen.

Heute haben die Islamisten in Mali strenge islamische Gesetze verhängt, die an die Taliban in Afghanistan erinnern, Fernsehen und Fußball verbieten und Frauen das Tragen von langen Gewändern verbieten. Ihre harte Gerechtigkeit, die durch Auspeitschungen, Schläge und Hinrichtungen erzwungen wird, hat Zehntausende Malier zur Flucht in Nachbarländer gezwungen, darunter auch in den Niger, dessen Bevölkerung bereits unter einer schweren Hungerkrise leidet.

Ebenso besorgniserregend für Niger ist, dass ihre eigenen Tuareg-Separatisten in der Vergangenheit revoltiert haben und dass al-Qaida-Kämpfer aktiv sind und Westler entführen. Beide Gruppen haben potenziell leichten Zugang zu Gaddafis Waffen, was Niger noch anfälliger für Terrorismus macht.

Unterdessen lösen die Angriffe von Boko Haram auf Kirchen, Banken und Regierungsinstitutionen im Norden Nigerias wirtschaftliche Turbulenzen im Süden Nigers aus. Die plötzliche Rückkehr von Zehntausenden Wanderarbeitern nach dem Zusammenbruch Libyens belastet auch die Wirtschaft Nigers und schafft möglicherweise eine neue Ernte verarmter Rekruten für Afrikas Islamisten.

Eine kürzlich durchgeführte zweiwöchige Reise an die Grenze zu Mali und entlang der Grenze des südlichen Niger zu Nigeria hat gezeigt, wie sehr diese Binnennation mit der Bedrohung durch den militanten Islam zu kämpfen hat. Wir stehen von allen Seiten unter Druck, sagte Nigers Justizministerin Marou Amadou.

Freier Fluss der Militanten

In den letzten zwei Monaten hat Yusuga Maiga mit Sorge beobachtet, wie die Flüchtlingslager nahe der Grenze zu Mali angeschwollen sind. Als Gouverneur von Tillaberie, einer der am stärksten von der Hungerkrise betroffenen Regionen, ist er besorgt, dass die Neuankömmlinge mit seinen armen Wählern um Nahrung und andere Ressourcen ringen werden.

Aber Maiga, der auch Militärgeneral ist, ist am meisten besorgt über eine Infiltration von Ansar Dine, dessen Name auf Arabisch Verteidiger des Glaubens bedeutet. Die islamistische Gruppe, die Nordmali regiert, ist mit al-Qaida im Islamischen Maghreb oder AQIM, der nord- und westafrikanischen Tochtergesellschaft des Terrornetzwerks, verbündet. Kämpfer beider Gruppen sind zusammen mit anderen kleineren islamistischen Gruppierungen jenseits der Grenze, und Maiga hat seine Soldaten entsandt, um Tag und Nacht in der Gegend zu patrouillieren.

Seit der Eroberung des Nordens Malis im März wurden mehr als 80 Millionen US-Dollar des Staatshaushalts für Verteidigungs- und Sicherheitszwecke verwendet, sagten hochrangige Regierungsbeamte. Die Mittel seien zuvor für Bildung, Justiz, Gesundheit und soziale Entwicklung bereitgestellt worden.

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Trotzdem räumte Maiga ein, dass es schwierig sei, den Zustrom von Kämpfern und Waffen zu verhindern. Die 850 Meilen lange Grenze ist an den meisten Orten nur eine imaginäre Linie im Wüstensand, die leicht unbemerkt zu überqueren ist.

Alle Probleme, die Mali betreffen, werden Niger betreffen, sagte Maiga. Wir sind dieselbe ethnische Gruppe. Wir kleiden uns gleich. Wir verwenden die gleichen Turbane. Wir trinken den gleichen Tee. Es ist sehr schwer zu identifizieren, wer von Ansar Dine ist.

Der Fall ist der gleiche Fall entlang der 930 Meilen langen Grenze von Niger zu Nigeria, wo auch mehrere Stämme auf beiden Seiten der Grenze leben.

Dennoch ist es der nigrischen Regierung gelungen, die Bestrebungen von Boko Haram zu durchkreuzen. Seit März seien mindestens 13 Loyalisten und Kämpfer auf dem Weg nach Nordmali festgenommen worden, offenbar um den Aufstand zu unterstützen oder von AQIM ausgebildet zu werden, sagte Justizminister Amadou. Im Januar hieß es in einem Bericht des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen, dass sieben Loyalisten von Boko Haram, die Niger durchquerten, mit Namen und Kontaktdaten von AQIM-Mitgliedern festgenommen wurden.

In Diffa nahmen die Behörden im Februar mehrere Dutzend mutmaßliche Boko-Haram-Mitglieder fest und beschlagnahmten selbstgemachten Sprengstoff und Granaten, teilten Regierungs- und UN-Sicherheitsbeamte mit. Die Gruppe, so die Behörden, habe versucht, in der Gegend eine Zelle zu errichten.

US- und UN-Beamte befürchten, dass Gaddafis Arsenal, einschließlich raketengetriebener Granaten, leichter Flugabwehrartillerie und schultergefeuerter Raketen, in die Hände von Boko Haram und AQIM gelangen könnte.

Während anekdotische Beweise auf Verbindungen zwischen Boko Haram, AQIM und den Islamisten in Mali hindeuten, sagen Sicherheitsexperten, dass unklar bleibt, ob eine Beziehung formalisiert wurde.

In Niger gibt es solche Zweifel nicht.

Sie sind alle Teil desselben Netzwerks, sagte Maiga.

Angst unter Christen

Hunderte von Kilometern entfernt, in der Stadt Zinder, packt die Angst Pastor Prinz Uzoigwe. Letztes Weihnachten drohte Boko Haram damit, Kirchen im ganzen Süden Nigers ins Visier zu nehmen. Die örtliche Polizei entsandte 20 Beamte, um seine kleine Kapelle zu schützen.

In den letzten Wochen haben Unbekannte Steine ​​in das Kirchengelände geworfen und die Sicherheitsbeleuchtung zerstört. Andere haben Beleidigungen von außerhalb des Tores geschleudert. Bei einem Vorfall wurde seine Frau mit Steinen beworfen, als sie die Kirche verließ. Uzoigwe macht hier Boko Haram und ihre Sympathisanten für die Angriffe verantwortlich.

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Sie planen Tag für Tag, uns anzugreifen, sagte Uzoigwe. Sie brauchen nur einen Tag, um Christen in Niger zu entfernen.

Zinder sei das Zentrum des Islam in Niger, fügte er wenige Augenblicke später hinzu. Sie hassen Christen. Sie hassen uns.

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Vertreter der Vereinten Nationen und lokaler Behörden sagen, der islamische Fundamentalismus schleicht sich im Süden Nigers ein. Es gibt mehr Moscheen, die die Scharia und radikale Formen des Islam predigen. Inzwischen lernen mehr Kinder an Koranschulen. Mehr Frauen tragen Schleier oder bodenlange Kleidungsstücke; mehr Männer haben Bärte.

Diffa sei der Ort, an dem sich die Aufständischen ausruhen, sagte Guido Cornale, der Chef des Kinderhilfswerks der Vereinten Nationen in Niger. In Zinder gewinnt die religiöse Seite von Boko Haram an Boden.

Einige Einheimische drückten offen ihre Unterstützung für Boko Haram aus.

Wenn ich von Boko Haram angegriffen wurde, ist das, als würde ich von Gott angegriffen, sagte Al Haj Abdu Maharaju, ein Händler in Maradi, der häufig nach Nordnigeria reist.

Es ist Gottes Wunsch. Ich habe kein Problem damit.

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In der Stadt Goure schmachten jetzt zehntausende Männer, die einst in Libyen gearbeitet haben, arbeitslos. Sie unterstützten einst Dutzende von Verwandten mit ihren Überweisungen; mittlerweile sind auch die meisten dieser Verwandten arbeitslos und auf Nahrungssuche. Lokale Beamte machen die Rückkehrer für eine starke Zunahme von Raubüberfällen und anderen Angriffen verantwortlich.

Sie befürchten, dass sich einige von ihnen den Islamisten in Nigeria oder Mali anschließen. Alles ist möglich, sagte Alassan Mamam, ein Berater von Goures Bürgermeister. Sie haben nichts zu tun. Sie besitzen nichts, sind hungrig und arm.

Zu ihrem Leid tragen die Angriffe von Boko Haram bei. Die meisten Südländer sind auf Waren im Norden Nigerias angewiesen, aber die dortige Gesetzlosigkeit, Grenzschließungen und verstärkte Sicherheitsdurchsuchungen haben die Preise für Grundnahrungsmittel wie Hirse um 60 Prozent in die Höhe getrieben. Wenn ich in diesen Tagen nach Nigeria gehe, gehe ich ein großes Risiko ein, sagte Alaji Rabi Ali, ein Händler in Maradi. Also muss ich meine Preise erhöhen.

In diesem Jahr habe Boko Haram mehrere Drohbriefe an muslimische Imame geschickt, die gegen die Ideologie der Miliz predigten, sagten UN-Sicherheitsbeamte. Wie in anderen Bereichen hat Boko Haram auch hier seine Sympathisanten. Einige Familien weigern sich, Kinder zu impfen, weil sie dies als westliche Verschwörung ansehen oder aufgehört haben, Mädchen in Schulen zu schicken. Männer aus Diffa sind nach Nigeria gereist, um an der Seite von Boko Haram zu kämpfen.

Vor diesem Hintergrund bilden Captain Danny und sein Special Forces-Team nigrische Soldaten aus, um ihre Grenzen besser zu patrouillieren und besser mit der lokalen Bevölkerung in Kontakt zu treten. Aber hochrangige Regierungsvertreter glauben, dass sie mehr internationale Sympathie und Unterstützung für ihren Kampf gegen die Islamisten verdienen. Sie sagen, eine Militärintervention in Mali sei der beste Weg, um die Bedrohung zu beseitigen, und sie senden eine eindringliche Warnung an Boko Haram.

Wir haben die Situation bisher unter Kontrolle, aber ich bin mir nicht sicher, wie lange wir sie unter Kontrolle halten können, sagte Justizminister Amadou. Wenn wir weinen, müssen wir von der Welt gehört werden.