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Nina Simone, eine Stimme, mit der man rechnen muss

Nina Simone, die gestern im Alter von 70 Jahren in ihrem Haus in Südfrankreich gestorben ist, hat nie ihre intensive Wut oder ihre immense Leidenschaft verborgen. Auf der Bühne war sie die Verkörperung der brennbaren Künstlerin, bereit, sich über unaufmerksames Publikum, unartikulierte Kritiker, betrügerische Promoter und diebische Labelbesitzer zu ärgern. In ihrer Aufführung und auf ihren vielen Alben bot Simone schimmernde Zeugnisse der Macht der Liebe sowie glühende soziale Kommentare, von denen die meisten, aber nicht alle, in Amerikas schändlichem Erbe des Rassismus verwurzelt waren.

Manchmal wurden diese beiden Welten verbunden, als 'To Be Young, Gifted and Black', die erhebende Hymne, die Simone mit Weldon Irvine Jr. schrieb. Inspiriert von einer posthumen Sammlung von Schriften der bahnbrechenden afroamerikanischen Dramatikerin Lorraine Hansberry, fängt der Song die Ermächtigung von Rassenstolz:

Jung, begabt und schwarz

Wie sehr ich mich danach sehne die Wahrheit zu wissen

Holztüren abziehen und aufarbeiten

Manchmal schaue ich zurück

Und ich werde von meiner Jugend heimgesucht

Ach aber meine Freude heute

Können wir alle stolz sein zu sagen

Handseife Spülmittelset

Jung, begabt und schwarz sein

Ist, wo es ist.

Mächtige Lesungen von Donny Hathaway und Aretha Franklin sind besser bekannt, aber Simones ist das Original.

Simone war eine entscheidende Stimme in der Ära der Bürgerrechte, als einige ihrer auffälligsten Arbeiten sich mit den Schrecken und Ungerechtigkeiten befassten, die Schwarze im Süden mit sich brachten, Brandschriften wie 'Mississippi Goddam' (inspiriert von der Bombardierung der Kirche in Birmingham 1963, bei der vier schwarze Mädchen getötet wurden). , 'Old Jim Crow' und 'Backlash Blues' (basierend auf einem Gedicht von Langston Hughes für Simone). Wie die Jazzkünstler Abbey Lincoln, Max Roach und Charles Mingus nutzte Simone ihre populistische Plattform, um ein helles Licht in hässliche Ecken der amerikanischen Gesellschaft zu werfen.

Es gab eine Zeit, da wurde Nina Simone „die Hohepriesterin der Seele“ genannt, ein Begriff, den sie hasste, nicht nur, weil er nach Marketing-Hype roch, sondern weil er versuchte, sie in eine Schublade zu stecken, in die sie nie bequem gepasst hätte. Während Simone ihre ganze Arbeit sicherlich mit Soul investierte, verwischte sie Grenzen und sprang Genres, umarmte Jazz, Pop, Blues, Spirituals, Folk, französische Chansons, afrikanische Lieder und die Werke zeitgenössischer Songwriter wie Bob Dylan, Leonard Cohen, The Bee Gees und die Beatles -- Simones Lesung von 'Here Comes the Sun' bleibt ein überragender Moment der Eleganz und Freude. Simone war auch eine der ersten afroamerikanischen Künstlerinnen, die traditionelle afrikanische Kleidung annahm und ihrer bereits dramatischen Präsenz eine königliche Note verlieh.

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Ironischerweise kam Simones erster und einziger amerikanischer Hit zu Beginn ihrer Karriere, mit einer leuchtenden Lesung von George Gershwins „I Loves You Porgy“, aufgenommen 1957; es ging in die Top 20, der einzige Top 40-Eintrag einer Karriere, die 45 Jahre umfasste. Als Bestätigung der Launen der Popkultur hatte Simone 1987 in England eine Top-Five-Single, als eine drei Jahrzehnte alte Aufnahme von 'My Baby Just Cares for Me' - vom gleichen 'Little Girl Blue' -Album, das enthielt „Porgy“ – wurde ein Hit, nachdem er in einem Fernsehwerbespot verwendet wurde.

Was immer auffiel, war eine kraftvolle Altstimme, die Simones sehr persönliche Interpretationen unterschiedlicher Materialien zum Ausdruck brachte, subtil abgeschattet von ihrer sicheren Klavieruntermalung. Simone – geborene Eunice Waymon in Tryon, N.C. – hatte ursprünglich eine klassische Pianistin ausgebildet, aber solche Möglichkeiten für Afroamerikaner waren in den 1950er Jahren begrenzt. Um ihre Ausbildung zu unterstützen, verdiente sie sich zunächst ihren Lebensunterhalt mit der Begleitung klassischer Sänger. Als sich 1954 die Gelegenheit bot, in einer Lounge in Atlantic City zu arbeiten, war dies unter der Bedingung, dass sie sowohl sang als auch spielte. Zu diesem Zeitpunkt wurde Eunice Waymon Nina Simone, aus Angst, ihren Handwerkervater und, vielleicht noch wichtiger, ihre methodistische Pfarrermutter zu beleidigen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte Simone noch nie in der Öffentlichkeit gesungen.

Simone begann damit, das Great American Songbook zu erforschen, erweiterte ihr Repertoire aber auch um stattliche Spirituals wie 'He's Got the Whole World in His Hands' und rekonstituierte Folk-Standards wie 'House of the Rising Sun' und 'Black Is the Color of My True Love's'. Haar.' Was auch immer das Material war, Simone bot es zu ihren Bedingungen an.

Ihre Aufnahmekarriere begann Mitte der 50er Jahre beim Label Bethlehem, und obwohl sie nie eine besonders kommerzielle Präsenz hatte, war sie produktiv: Die Online-Site All Music Guide listet fast 100 Alben (einschließlich Compilations) auf. Viele der besten sind Live-Alben, die das Charisma, die Zärtlichkeit und Inbrunst des Künstlers einfangen – sowie den gelegentlichen Feuersturm von Wut und Frustration. Da Simone vor allem in den ersten beiden Jahrzehnten ihrer Karriere so produktiv war, konnte sie in den Aufzeichnungen ärgerlich unberechenbar und inkonsistent sein: Ihre Best-ofs sind oft die beste Darstellung von weniger als herausragenden Bemühungen, aber es gibt normalerweise mindestens einen Edelstein auf jedem Album, das sie aufgenommen hat.

In den späten 60er Jahren war Nina Simone der amerikanischen Rassenpolitik überdrüssig und frustriert über ihren kommerziellen Erfolg. Sie zog nach Europa, wo sie sich sowohl als Künstlerin als auch als Schwarze mehr geschätzt fühlte. Sie lebte zu verschiedenen Zeiten in der Schweiz, Frankreich und England sowie in Liberia und Barbados. Als Simone 1992 im Lisner Auditorium auftrat, war dies ihr erster Auftritt in Washington seit 15 Jahren; ihr letzter war im Juni 2001, als sie die Constitution Hall mit Fans füllte, die die abgenutzte Stimme der Sängerin und ihre offensichtlichen Gesundheitsprobleme entschuldigten und ihren unbeugsamen Geist und ihre stolze Geschichte enthusiastisch applaudierten.

Bereits 1992 veröffentlichte Simone ihre Autobiografie „I Put a Spell on You“. Der Titel stammt von einem von Simones unvergleichlichen Covern, diesem von Screamin' Jay Hawkins wilder Voodoo-Erklärung von Lust und Liebe. In Simones Händen war es verführerisch, kühn und unwiderstehlich, ein Beweis für einen äußerst unabhängigen Geist, der die Dinge auf ihre Weise tat, weil dies der einzige Weg war.

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Die im Ausland lebende Sängerin verschmolz Jazz mit anderen Genres, oft im Dienste eines bissigen sozialen Kommentars zur Rassenungleichheit. Nina Simone, die 1985 gezeigt wurde, umfasste Genres von Pop bis zu afrikanischen Liedern.