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Keine Durchbrüche als Kerry, Putin treffen in Sotschi

MOSKAU —Außenminister John F. Kerry traf sich am Dienstag für mehr als vier Stunden mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin. Dies markierte einen hochkarätigen Versuch, die Spannungen zwischen Russland und dem Westen abzubauen, da sich die Beziehungen auf den schlimmsten Stand seit dem Kalten Krieg verschlechtert haben.

Die Gespräche im Ferienort Sotschi am Schwarzen Meer brachten keine großen Durchbrüche bei einer Vielzahl von gemeinsamen Anliegen, darunter die Ukraine, ein Atomabkommen mit dem Iran und die Errungenschaften des Islamischen Staates in Syrien. Aber in auffallend herzlichen Kommentaren nach dem Treffen lobte Kerry Putin dafür, dass er zugestimmt hatte, sich überhaupt zu treffen.

Kerry war der ranghöchste US-Beamte, der Russland seit Beginn der Krise in der Ukraine im vergangenen Jahr besuchte, und entfachte damit den Antagonismus, der an die Sowjetzeit erinnert. Aber beide Seiten schienen mit den Gesprächen vom Dienstag zufrieden zu sein, zu denen vier zusätzliche Stunden Diskussion zwischen Kerry und dem russischen Außenminister Sergej Lawrow gehörten.

Wir können selten so ehrlich sprechen wie heute, sagte Kerry. Dies war ein wichtiger Besuch zu einer wichtigen Zeit. Wir sind nicht mit der Erwartung hierher gekommen, einen konkreten Weg in Bezug auf die eine oder andere Krise definieren zu können.

Kerry hatte Russland seit Mai 2013 nicht mehr besucht, da Moskaus Entscheidung, dem ehemaligen Auftragnehmer der National Security Agency, Edward Snowden, Asyl zu gewähren, den hochrangigen Kontakten ein Ende setzte. Die anschließende Annexion der ukrainischen Halbinsel Krim durch Russland und die Unterstützung der Rebellen in der Ostukraine frieren die Beziehungen ein.

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Der Kurztrip am Dienstag schien ein neuer Versuch zu sein, die Zusammenarbeit in Bereichen wiederzubeleben, in denen die USA und Russland möglicherweise zusammenarbeiten könnten, auch wenn die anhaltenden Kämpfe in der Ukraine ein offenes Problem bleiben. Die Gespräche mit dem Iran über ein Atomabkommen befinden sich in ihren letzten, entscheidenden Wochen. Sowohl die USA als auch Russland fürchten den Aufstieg des Islamischen Staates in Syrien, während Russland auch ein wichtiger Unterstützer des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad ist, der einen vier Jahre alten Aufstand bekämpft.

Und in Bezug auf die Ukraine haben US-Beamte erklärt, dass sie Russland unter Druck setzen wollen, um sicherzustellen, dass die kremlfreundlichen Rebellen die Bedingungen eines wackeligen Friedensplans einhalten, der Anfang dieses Jahres geschmiedet wurde.

Wir haben nicht in allen Fragen eine gemeinsame Basis gefunden, aber das heutige Treffen hat uns geholfen, uns besser zu verstehen, sagte Lawrow. Präsident Putin hat uns heute aufgefordert, unter Berücksichtigung unserer gegenseitigen Meinungen und Interessen eine enge Zusammenarbeit zu gewährleisten.

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Beide Seiten sagten, dass nur politische Bemühungen, nicht bewaffnete Konflikte, die Ukraine-Krise lösen werden, eine Position, die sie seit Monaten öffentlich vertreten. Die Vereinigten Staaten und ihre europäischen Verbündeten haben jede Rücknahme internationaler Sanktionen gegen Russland an die vollständige Umsetzung des Friedensabkommens geknüpft. Dieses Abkommen sieht Autonomie für die von Rebellen gehaltene Ostukraine vor, aber auch die eventuelle Wiedereingliederung des Territoriums unter Kiews Kontrolle.

Kerry erwähnte am Dienstag die Krim nicht, sondern sagte stattdessen, dass es klar sei, dass die USA und die EU Die Sanktionen werden zurückgenommen, wenn das ukrainische Friedensabkommen vollständig umgesetzt wird.

Vor den Treffen waren die Verwaltungsbeamten vorsichtig gewesen, Erwartungen zu wecken. Kerry hatte Anfang des Jahres eine Reise nach Russland wegen der Gewalt in der Ostukraine abgesagt, wo nach Angaben der Regierung mehr als 8.000 Menschen getötet wurden.

Die Chefunterhändlerin der Obama-Regierung über das Iran-Deal, Unterstaatssekretärin Wendy R. Sherman, saß während der Gespräche mit Putin links von Kerry und signalisierte damit den Schwerpunkt der Treffen.

Sherman plante, weiter nach Wien zu reisen, wo am Mittwoch weitere Verhandlungen mit dem Iran aufgenommen werden sollten. Die Frist für ein umfassendes Abkommen über das iranische Atomprogramm ist in sechs Wochen abgelaufen.

Kerrys Besuch war die zweite Reise eines hochrangigen westlichen Beamten in dieser Woche nach Russland – ein Schub für Putin, der Wert auf Zeichen des Respekts aus dem Westen legt. Bundeskanzlerin Angela Merkel reiste am Sonntag nach Moskau, um an den Gedenkfeiern zum Zweiten Weltkrieg teilzunehmen, nachdem sie Putin einen Tag zuvor brüskiert hatte, indem sie die riesige Militärparade des Kremls anlässlich der Niederlage Nazi-Deutschlands ausgelassen hatte.

Für Putin ist dies ein Zeichen des Respekts, sagte Dmitri Trenin, Direktor des Carnegie Moscow Center, einer Denkfabrik. Aus Sicht des Kremls zeige dies im Grunde, dass Russland alles andere als isoliert sei, dass westliche Führer die Hand ausstrecken.

Aber Putins Treffen mit Merkel endete mit Widerhaken zwischen den beiden Staats- und Regierungschefs, was darauf hindeutet, dass der russische Staatschef trotz mehr als einjähriger westlicher Wirtschaftssanktionen nicht in der Stimmung ist, gegenüber der Ukraine nachzugeben.

Putin gab am Dienstag keine öffentliche Erklärung ab. Aber bei der Militärparade am Samstag verurteilte er Versuche, eine unipolare Welt aufzubauen – ein Inbegriff für die Vorherrschaft der USA.

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Vor den Treffen am Dienstag legten Kerry und Lawrow Kränze an einem Denkmal für den Zweiten Weltkrieg zum Gedenken an den 70. Jahrestag des Sieges der Alliierten in Europa.

Trotz des Fehlens größerer Durchbrüche könnten die Treffen immer noch den Beginn einer allmählichen Erwärmung der Beziehungen darstellen, sagte Angela Stent, Direktorin des Zentrums für Eurasische, Russische und Osteuropastudien der Georgetown University.

Aufgrund des seit Ausbruch der Ukraine-Krise so offensichtlichen Mangels an Vertrauen habe dies andere Probleme beeinträchtigt, sagte sie. Das Weiße Haus, das Außenministerium, die Regierung haben alle erkannt, dass die Beziehungen zwischen den USA und Russland schlechter sind als je zuvor, seit [Mikhail] Gorbatschow an die Macht gekommen ist. Wir kommen in der Ukraine nicht weiter, aber es gibt andere Themen wie Syrien und Iran, bei denen wir zusammenarbeiten müssen.

Morello meldete sich aus Washington.

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