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Kein Essen, kein Wasser: Nach Zyklon Idai, wachsende Verwirrung, Hunger und Trauer in Mosambik

Durch Zyklon Idai gestrandete Menschen warten am Freitag in Buzi, Mosambik, auf Rettung durch die indische Marine. (Andrew Renneisen/Getty Images)

VonMax Bearak 23. März 2019 VonMax Bearak 23. März 2019

BUZI, Mosambik – In der Woche, seit der Zyklon Idai eine beispiellose Überschwemmung in Zentralmosambik auslöste, gab es spekulative Todesopfer in Tausenden, aber kaum Leichen wurden geborgen.

Die Zahl der neuen Obdachlosen wird auf Hunderttausende in Dutzenden von Städten und Dörfern geschätzt, aber es gibt noch keine Lager, in denen sie untergebracht werden könnten.

Die Vereinten Nationen haben hier ihre Notstandsstufe angehoben, damit sie mit dem Jemen und der Zentralafrikanischen Republik sowohl in harten als auch in brutalen Bürgerkriegen gleichauf ist. Wichtige Hilfsteams haben gerade erst mit der Mobilisierung begonnen.

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Verwirrung, Wut und Trauer haben diese tief liegende Region im Zentrum von Mosambik – etwa 600 Meilen nordöstlich von Johannesburg – überschwemmt – von drei Wochen endlosen Regenfällen heimgesucht.

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Am Samstag sagte die mosambikanische Regierung, dass die offizielle Zahl der Todesopfer durch Überschwemmungen hier bei 417 liege, aber Präsident Filipe Nyusi spekulierte letzte Woche, dass wahrscheinlich mehr als 1.000 gestorben seien. Einige hier befürchten, dass die Zahl der Toten am Ende weitaus höher sein könnte.

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Es zeichnet sich ein besorgniserregendes Bild ab, in dem Tausende zwischen dem Landfall von Idai am Freitag und dem Höhepunkt der Überschwemmungen am Sonntag ums Leben kamen, bevor Hilfsorganisationen reagierten oder über das Gebiet geflogen waren, um den Schaden zu beurteilen.

Der Zyklon löste auch Erdrutsche aus, die Hunderte in den hügeligen Gebieten der benachbarten Simbabwe und Malawi töteten. Aber all das Wasser floss schließlich in die Küstenebene von Mosambik, wo es stieg und stieg und die Menschen auf Dächer und in Bäume jagte, bis sie nicht mehr weiter klettern konnten.

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Viele wurden wahrscheinlich weggefegt, während andere beim Stranden an Erschöpfung starben. Ständiger Regen hat Rettungsmissionen erschwert, genaue Satellitenbilder verhindert und alle, von hochrangigen Beamten bis hin zu Überlebenden in den Dörfern, in einem Informationsvakuum gehalten.

Es wird herzzerreißend sein, wenn wir das volle Ausmaß kennen, sagte Sebastian Rhodes Stampa, der die Reaktion der Vereinten Nationen leitet, wie er es bei anderen massiven tropischen Stürmen wie dem Taifun Haiyan im Jahr 2016 auf den Philippinen getan hat, bei dem mehr als 10.000 Menschen getötet wurden schätzen. Die meisten Leichen wurden wahrscheinlich ins Meer geschwemmt und werden möglicherweise nie an Land gespült.

Am Freitag, als die Überschwemmungen nachließen, wurde ein Rettungstrupp der indischen Marine mit sechs Booten von Trainingsübungen auf dem offenen Meer in eine vollwertige Rettungsmission entlang des schlammigen Buzi-Flusses umgeleitet, der über die Ufer trat.

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Boote können weit mehr Menschen retten als Hubschrauber, aber beides ist Mangelware. Die Reaktion der mosambikanischen Regierung wurde durch fehlende Ausrüstung behindert, und der Regen hat alle Straßen zum Buzi-Fluss weggespült und verhindert, dass Hilfsorganisationen Plattbodenboote in das betroffene Gebiet transportieren.

Die Rettung von Booten wurde den Indianern – die meistens Auszubildende Anfang 20 sind – und den lokalen Fischern überlassen.

In einer Pressemitteilung des Roten Kreuzes vom Freitag teilte die Organisation mit, dass die Stadt Buzi am gleichnamigen Fluss mit dem Wasser so hoch wie die Palmen verschwunden sei. Als wir Buzi erreichten, war der Fluss jedoch wieder an seinen Ufern, und die umliegenden Felder entwässerten schnell.

Anstatt Menschen zu retten, konfrontierten verwirrte und wütende Menschenmengen die jungen Rekruten der indischen Marine und fragten, warum sie weder Essen noch Wasser auf die Boote gebracht hätten. Die Inder sprachen kein Portugiesisch und die Einheimischen kein Englisch.

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Wir wollen nicht nach Beira! rief ein junger Mann namens Graciel Chongo und bezog sich dabei auf die große Hafenstadt, zwei Bootsstunden von Buzi entfernt, wo Hilfsorganisationen ihren Sitz haben. Wir haben niemanden da, und Sie werden uns obdachlos machen. Wir wollen unser Land nicht verlassen.

Nur eines von sechs indischen Booten kehrte mit Leuten nach Beira zurück, die Buzi verlassen wollten. Es ging, als die Menschenmenge am Ufer wuchs und erwartete, dass Hilfe geliefert würde.

An einer anderen Stelle entlang des Flusses, wo die aufgedunsenen Leichen zweier Kühe mitten durch schwammen, waren die Rufe einer Gruppe von 10 Leuten, die am Ufer mit den Armen schwenkten, kaum hörbar über das Gebrüll der Boote. Ein wenig erschüttert von der Erfahrung in Buzi, beschlossen die Indianer, sie zu retten, nachdem sie von einem Reporter angefleht worden waren.

Während Hilfsorganisationen sagen, was in Buzi passiert ist, sei apokalyptisch, sagten die Leute dort, dass nur 15 Menschen in der großen Stadt vermisst wurden. Hilfskräfte räumten ein, dass sie gerade erst Gebiete wie Buzi erreichten und ihre Pläne überdenken würden.

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In den ersten Tagen nach dem Zyklon befanden wir uns in einem schwarzen Loch, und es ist jetzt nicht viel besser, Informationen zu erhalten, sagte Deborah Nguyen, eine Sprecherin des Welternährungsprogramms. Zunächst hatten wir zwei Megacamps für 400.000 Menschen geplant. Jetzt denken wir über lokale Hilfsverteilungspunkte nach. Unsere Pläne ändern sich täglich.

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In Beira, der Heimat von einer halben Million Menschen, baute sich die Bevölkerung schnell wieder auf. Die Bäume, der Sand und die Blechdächer, die nach dem schlimmsten Sturm die Straßen übersäten, wurden zu Heizbrennstoff und Baumaterial recycelt. Aber die meisten Menschen haben immer noch keinen Strom oder fließendes Wasser.

In der Blütezeit von Beira als Touristenziel für Südafrikaner beherbergte es weitläufige Resorts. Die Innenstadt ist immer noch voller exquisiter portugiesischer Architektur aus der Kolonialzeit. Aber im Laufe der Jahre des Niedergangs war ein Großteil der Stadt verfallen, und das großartigste Hotel war von Hausbesetzern übernommen worden.

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Jetzt gleicht ein Großteil der Stadt einem Hausbesetzercamp. Das Rote Kreuz hat am Samstag die ersten Cholerafälle in der Stadt gemeldet.

Wenn es jemals aufhört zu regnen, werden wir herausfinden, was mit unserer Stadt, unserem Land passiert ist, sagte Sergio Sambo, ein Rikscha-Fahrer, der jetzt auf dem Rücksitz des Dreirads schläft. Wir beten, beten, beten zu Gott, dass dieser Regen aufhört.

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