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BEI KINDERN, DIE IN DER NÄHE VON STROMLEITUNGEN LEBEN, WIRD KEIN GRÖSSERES KREBSRISIKO GEFUNDEN

Kinder, die in der Nähe von Hochspannungsleitungen leben, haben kein höheres Krebsrisiko als andere Jugendliche, so eine lang erwartete große Studie.

Das achtjährige, 5 Millionen US-Dollar teure Projekt, das vom National Cancer Institute koordiniert wird und an dem 1.250 Probanden in neun Bundesstaaten beteiligt sind, ist der bisher größte US-amerikanische Versuch, eines der emotional aufreizendsten Probleme der öffentlichen Gesundheit im amerikanischen Leben zu untersuchen: Ob die Exposition gegenüber elektrischen und Magnetfelder (EMFs) von Stromleitungen und anderen alltäglichen Quellen können Leukämie bei Kindern verursachen oder fördern.

Die Forschung „gibt den Ausschlag“ in dieser Debatte, sagte Lawrence J. Fischer vom Staat Michigan, der den externen Beratungsausschuss von NCI für die Studie leitet, zu dem Schluss, dass Stromleitungs-EMFs „kein Haupt- und wahrscheinlich nicht einmal ein Nebenfach sind“. Komponente zur Ursache von Krebs.'

Der neue Bericht – veröffentlicht in der heutigen Ausgabe des New England Journal of Medicine – hat bereits auf gemischte Reaktionen unter EMF-Gesundheitsexperten gestoßen.

Jerry R. Williams, Direktor des radiobiologischen Labors am Johns Hopkins Oncology Center, nannte sie die „bisher beste und stärkste Studie“ und eine, die den Tag beschleunigen könnte, an dem eine unbestreitbare Anhäufung negativer Ergebnisse bedeutet, dass „irgendwann wir müssen sagen, dass es kein Risiko gibt.'

Der Epidemiologe David A. Savitz von der University of North Carolina in Chapel Hill, ein international anerkannter Führer auf diesem Gebiet, sagte jedoch, dass die neuen Ergebnisse, obwohl sie 'eine wichtige Ergänzung' sind, dennoch 'die Unsicherheiten' vieler früherer Versuche zur Schätzung von a . teilen die frühere Exposition der Person gegenüber unterschiedlichen EMFs durch Berechnungen, die Jahre nach der Krebsdiagnose durchgeführt wurden.

'Ich wünschte, ich könnte sagen, dass es ihnen vollkommen gelungen ist', sagte Savitz. 'Dies könnte einem großen neuen Versuch für eine Weile so nahe kommen.'

Solche Bemühungen haben sich seit einer 1979 in Denver durchgeführten Studie vermehrt, die ergab, dass Kinder, die in der Nähe von Hochenergieleitungen leben, zwei- bis dreimal häufiger an Krebs erkranken. Dutzende von Forschungsgruppen weltweit stürzten sich auf das Thema, und zwei Jahrzehnte später gibt es einige Hinweise darauf, dass die Exposition gegenüber hohen EMFs am Arbeitsplatz oder im Haushalt das Risiko für Hirnkrebs, Leukämie und andere Krankheiten erhöhen kann. Aber die Ergebnisse seien bekanntermaßen 'widersprüchlich und manchmal verwirrend', sagte Robert N. Hoover, Direktor des Epidemiologie- und Biostatistikprogramms von NCI, gestern. Sie gelten weithin als nicht schlüssig.

Beispielsweise fand etwa die Hälfte der Wohnstudien keine Korrelation zwischen der Nähe zu Stromleitungen und der Krebsrate; etwa die Hälfte fand ein erhöhtes Risiko zwischen 50 und 200 Prozent. Es gibt jedoch zwei allgemeine Möglichkeiten, die EMF-Exposition einer Person zu Hause abzuschätzen: Bewerten Sie jedes Haus nach seiner Entfernung von einer Stromleitung und der Art der Verkabelung an der Stromleitung (sogenannte 'Kabelcodes'); und tatsächliche Messungen von EMFs in den Häusern. Die besorgniserregendsten positiven Studien zeigten, dass die Krebsinzidenz mit Drahtcodes korrelierte. Aber keiner hat jemals einen Zusammenhang zwischen Leukämie und direkten Feldmessungen gezeigt, angeblich ein genauerer Indikator für die frühere EMF-Exposition.

Mit großer Verwunderung hat die National Academy of Sciences ein Gremium zusammengestellt, um die bestehende Forschung zu bewerten. Der im vergangenen Oktober veröffentlichte Bericht kam zu dem Schluss, dass 'die gegenwärtige Beweislage nicht zeigt, dass die Exposition gegenüber diesen Feldern eine Gefahr für die menschliche Gesundheit darstellt'. Das Gremium stellte jedoch fest, dass so viele Studien einen statistischen Zusammenhang zwischen geschätzten Wohn-EMFs und Leukämie bei Kindern gezeigt hatten, dass der Zusammenhang nicht ausgeschlossen werden konnte.

Diese Art von Unsicherheit war die Motivation für die NCI-Studie. Wie bei fast allen vorherigen Bemühungen wurde die Methode der „Fallkontrolle“ verwendet – ein System, das erfolgreich eingesetzt wurde, um Zigaretten mit Lungenkrebs und dem toxischen Schocksyndrom mit Tampons in Verbindung zu bringen.

In solchen Studien identifizieren die Forscher eine große Anzahl von Menschen, die an der interessierenden Krankheit (in diesem Fall Kinderleukämie) leiden. Sie sind die 'Fälle'. Die Ermittler lokalisieren dann eine ebenso große Zahl von Personen gleichen Alters, Geschlechts, gleicher Rasse und allgemeiner Lebensumstände, die nicht an der Krankheit leiden. Sie sind die 'Kontrollen'. Die Forscher versuchen dann herauszufinden, ob ein Faktor (in diesem Fall die geschätzte Exposition gegenüber EMF) in der erkrankten Fallpopulation häufiger vorkommt als in der Kontrollgruppe.

In der neuen Studie arbeiteten Forscher des NCI mit der Children's Cancer Group zusammen, einem landesweiten Netzwerk von Dutzenden von Zentren, die zusammen etwa die Hälfte aller krebskranken Kinder in den USA behandeln. Sie identifizierten 638 Kinder im Alter von 15 Jahren oder jünger mit der häufigsten Krebserkrankung im Kindesalter: der akuten lymphatischen Leukämie (ALL), von der in den Vereinigten Staaten jährlich etwa 1.600 Kinder im Alter zwischen 2 und 5 Jahren betroffen sind.

Das Team fand dann 620 Kontrollen. Für jeden Probanden maßen Techniker die Magnetfelder in einem oder mehreren Häusern, in denen das Kind die meiste Zeit seines Lebens verbracht hatte. Gemessen wurde stundenlang im Schlafbereich jedes Kindes und in kürzeren Abständen an anderen Orten rund um das Wohnheim, einschließlich des Zimmers, in dem die Mutter während der Schwangerschaft schlief. Darüber hinaus bewerteten die Techniker die Nähe der betroffenen Häuser zu Stromleitungen unterschiedlicher Verkabelungskonfigurationen und bewerteten jede Wohnung anhand der in früheren Studien verwendeten „Kabelcode“-Skala.

Nach der Analyse der Daten stellten die Forscher fest, dass Drahtcodes nicht mit der Inzidenz von ALL korreliert waren. 'Da ist eindeutig nichts', sagte NCI-Forscherin Martha S. Linet gestern.

Es gab auch keinen statistisch signifikanten Zusammenhang zwischen Leukämie und direkten Feldmessungen. Kinder, die in weniger als 10 Prozent der Haushalte lebten, die extrem hohe gemessene Felder aufwiesen (4 bis 4,9 Milligauss oder mG, eine Einheit der magnetischen Stärke), schienen ein dreimal so hohes Risiko zu haben. Die Studie ergab jedoch auch, dass diejenigen, deren Häuser mit 3 bis 4 mg oder 5 mg und höher bewertet wurden, ungefähr die gleiche Leukämierate hatten wie Kinder überall. „Wir können die Möglichkeit einer geringfügigen Erhöhung des Risikos nicht ausschließen“, schlussfolgern die Forscher. Aber das Ergebnis basierte auf so kleinen Zahlen (14 Fälle und fünf Kontrollen), sagte Linet gestern, dass es 'mit dem Zufall vereinbar' sei.

Diese Meinung ist nicht universell. Savitz warnte, dass das Ergebnis „weiterer Prüfung und Diskussion wert ist. Es sollte nicht als eine Art Kuriosität oder Zufall abgetan werden.'

Ein begleitender Leitartikel im New England Journal fordert ein Ende der Krebsforschung an Stromleitungen, die „erhebliche Paranoia hervorgebracht hat, aber wenig Einsicht und keine Vorbeugung. Es ist an der Zeit, unsere Forschungsressourcen nicht mehr zu verschwenden“, schreibt der Herausgeber der Zeitschrift Edward W. Campion.

So weit wollte gestern keiner der NCI-affinen Forscher gehen. Die meisten Experten warten auf die Ergebnisse paralleler Studien in Kanada und Großbritannien, die in den kommenden Monaten veröffentlicht werden sollen.

Auf jeden Fall, sagte Charles F. Stevens vom Salk Institute, der das NAS-Panel leitete, „werden sich die Leute immer noch Sorgen machen. Es hebt die alten Erkenntnisse nicht auf.' Selbst wenn es einen Powerline-Effekt gebe, würde dies nur einen 'unwesentlichen Bruchteil' der Fälle einer Krankheit erklären, die anfangs extrem selten ist. Es ist also leicht zu verstehen, warum viele Wissenschaftler der Meinung sind, dass die Hunderte von Millionen Dollar, die weltweit für EMF-Studien ausgegeben wurden, anderswo besser eingesetzt werden sollten.

Aber „die Öffentlichkeit zahlt für diese Forschung“, sagte Stevens, „und sie muss ihre Bedenken ausräumen. Dies ist einer von ihnen.' Bildunterschrift: Die Studie ergab, dass die elektrischen und magnetischen Felder von Stromleitungen 'wahrscheinlich nicht einmal eine geringfügige Komponente der Krebsursache sind'.