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OH NEIN, KEIN ANDERES EDSEL

Jetzt geht das schon wieder los. Gerade als das Geschäft für die Ford Motor Co. boomt, kommt die Nachricht, dass die Familie wieder mitmachen will. Ja, die beiden jungen Löwen des Clans, Edsel Ford II und William Clay Ford Jr., die die 40 Prozent der Ford Motor Co.-Aktien der Ford-Familie repräsentieren, beschweren sich, dass sie nicht genügend Einfluss auf den Betrieb haben. Sie haben denunziert, dass sie ihre Juniorpositionen im Vorstand erniedrigen. Falls Ihr Abonnement bei Barron's abgelaufen ist, möchte ich Sie daran erinnern, dass Ford der erfolgreichste amerikanische Autokonzern und ein wichtiger Akteur auf dem Weltautomobilmarkt ist. Es hat ein ausgezeichnetes Management, hohe Gewinne und heiß verkaufte Produkte. Interessanterweise ist dieser glückliche Zustand seit dem Ausscheiden der letzten großen Familienpräsenz im Unternehmen, der Pensionierung des verstorbenen Henry Ford II im Jahr 1980, eingetreten. Die gesamte Ford-Geschichte, die bis 1903 zurückreicht, wurde durch die Verhalten verschiedener Familienmitglieder, beginnend mit dem ursprünglichen Idioten-Genie Henry I, dessen Schaffung des Modells T und des 5-Dollar-Arbeitstages durch Rassismus, gewalttätige Gewerkschaftsfeindlichkeit, eine Faszination für Adolf Hitler, steinharten Isolationismus und einen Führungsstil, der lässt George Steinbrenner dagegen wie ein Musterbeispiel an Beständigkeit erscheinen. Es wird allgemein anerkannt, dass Henrys gemeiner Geist zum frühen Tod seines einzigen Sohnes Edsel beigetragen hat, der allgemein als eine Kraft des Guten innerhalb des Unternehmens angesehen wird. Die Hand Heinrichs I. an der Ruderpinne wurde schließlich so unberechenbar, dass er 1945 bei einem Palastputsch von seinem Enkel Heinrich II. abgelöst wurde. Der Putsch wurde von der Frau Heinrichs I. angeführt, die den Einfluss ihres Mannes auf die Firma nachlassen sah. 'Deuces' Herrschaft dauerte 35 Jahre und hinterließ eine Reihe von Biographen, die versuchten herauszufinden, ob er schlauer und intelligenter war als die grobschlächtige Person, die er in der Öffentlichkeit präsentierte. Zumindest war er ein komplizierter Mann, dessen Fehler sicherlich noch verschlimmert wurden durch die enorme Macht und den Reichtum, der ihn von Geburt an umgab. Das Beste, was man über Henry II sagen kann, ist, dass er eine solide Reihe von Anführern ausgewählt hat, angefangen bei Charles (Tex) Thornton bis hin zu Männern wie Ernest Breech, Robert McNamara, Lee Iacocca und zuletzt Donald Petersen. Wenn er auf seinem Spiel war, hielt Heinrich II. den Mund und ließ Leute, die wussten, was sie taten, das Geschäft führen. Wenn er sich einmischte, stärkte er oft den Ruf des Unternehmens als Rattennest skrupelloser Intrigen. Während vieler Jahre der Herrschaft Heinrichs II. herrschte in den Führungsetagen von Ford eine politisch aufgeladene Atmosphäre, und interne Politik, nicht unbedingt Verdienst, regierte den Tag. Dennoch stellte Heinrich II. eine berühmte Gruppe von Talenten ein, die als 'Wunderkinder' bekannt sind und das Unternehmen in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg umkrempelten. Henry II war auch der letzte große Automogul, und wir sollten ihn dankbar dafür erinnern, dass er einen Farbtupfer über eine triste, grau gekleidete Landschaft verteilt hat. Während Henrys Nachfolgern Philip Caldwell und dem bereits erwähnten Donald Petersen sein Charisma fehlte, retteten sie Ford nach einer Reihe von Katastrophen der 1970er Jahre wie dem brennenden Pintos und der Entlassung von Iacocca und führten es zu Rekordgewinnen und Erfolgen auf dem Markt. Zum ersten Mal seit den Anfängen des Model-T-Wunders ist das Unternehmen zielstrebig und wird von einem Management geführt, das frei von den verrückten Machenschaften der Gründerfamilie ist. Das Jammern von Edsel II nach mehr Leistung wurde deshalb mit Stöhnen beantwortet. Jetzt, da das Unternehmen auf einem stabilen Kurs ist, scheint sein Timing grauenhaft. Wenn die Ford Motor Co. in Schwierigkeiten stünde, könnten Rufe nach Veränderung sinnvoll sein, aber im heutigen sonnigen Klima für das Unternehmen klingt Edsel II wie eine verwöhnte Göre. Seine Beschwerde ist einfach. Nach dem Tod seines Vaters im Januar 1988 wurden er und sein Cousin William Clay Jr. in den Vorstand aufgenommen, erhielten jedoch keine spezifischen Aufgaben in Ausschüssen, in denen echte Macht ausgeübt und ernsthafte Entscheidungen getroffen werden. Edsel II ist der General Sales Manager der Lincoln-Mercury-Division von Ford. Billy Jr. leitet Fords winzige Schweizer Tochtergesellschaft. Keiner der beiden Jobs konnte im Unternehmensplan als ausschlaggebend bezeichnet werden. Ich habe Edsel II im Laufe der Jahre mehrmals getroffen und kann bestätigen, dass er ein feiner Kerl ist. Er ist warmherzig und gut gelaunt und liebt Autos. Aber ich kenne zahlreiche andere herzliche, gut gelaunte Leute, die Autos lieben, und sie qualifizieren sich nicht als Geschäftsführer von Automobilunternehmen. William Clay Jr. ist ein Princeton-Absolvent und gilt als schlau. Ich kenne eine Reihe von klugen Princeton-Absolventen, von denen keiner über besondere Fähigkeiten verfügt, die ihn dazu befähigen, einen internationalen Automobilkonzern zu leiten. Der Punkt ist, dass das Recht auf Familiennachfolge in amerikanischen Unternehmen hoffnungslos passe ist. Edsel Ford II und William Clay Ford Jr. sind Mitglieder des Lucky Gene Clubs. Ohne Familiennamen könnten sie nur wenige Gründe nennen, warum sie Einfluss auf den Gesamtbetrieb der Ford Motor Co. haben sollten. Edsel II, 40, hat sich dem Unternehmen verschrieben und seine Position verdient, aber er hat sich nicht gezeigt ein solches Wunder, dass er automatisch als Thronfolger angesehen werden sollte. William Clay Jr. hat zwar beachtliches Talent gezeigt, ist aber erst 31 Jahre alt. Sollten diese beiden Fords beschließen, einen mörderischen Machtkampf zu beginnen, könnte dies einer Unternehmenserneuerung schaden, von der nicht nur Tausende von Arbeitern, Aktionären und Autobesitzern profitiert haben, sondern die gesamte Wirtschaft des Landes. Für die Ford-Familie wäre es ein Akt des Egoismus der schlimmsten Art, den jüngsten Erfolg des Unternehmens im Namen des Stolzes zu stören. Vor seiner Pensionierung sagte Heinrich II. dem Vorstand: 'Es gibt keine Kronprinzen in der Ford Motor Company, und es gibt keinen privilegierten Weg an die Spitze.' Es ist eine Botschaft, die Edsel II und Billy Jr. beherzigen sollten. Wenn der Konzern und das amerikanische Autogeschäft Glück haben, werden die beiden Thronanwärter die Klappe halten, ihren Segen zählen und ihre Coupons abschneiden.

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