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In Nordkorea floriert die private Landwirtschaft still und leise

SEOUL —Frau Choi, eine nordkoreanische Hausfrau, berechnete, dass ein DVD-Player sie 15 Kaninchen kosten würde. DVD-Player seien die Kosten wert, argumentierte sie, da sie es den Menschen in dem geschlossenen autoritären Staat ermöglichen, Schmuggelfilme, Musikvideos und Seifenopern aus Südkorea, Indien und China anzusehen.

Frau Choi, eine 43-jährige, die 2009 in den Süden geflohen war, erinnerte sich, dass ihre Maschine 150.000 Won kostete, damals etwa 45 Dollar. Sie sei unbesorgt, sagte sie, dass die Kosten das 75-fache ihres offiziellen Staatsgehalts seien. Sie war zuversichtlich, weil sich die reale nordkoreanische Wirtschaft, wie sie von den jüngsten Überläufern beschrieben wurde, jetzt auf Märkten konzentriert – Jangmadang genannt – die zunehmend durch Einnahmen aus Berggärten und Küchengärten wie dem von Frau Choi angetrieben werden.

Am meisten fürchtet man sich vor dem Mitternachtsdieb, sagte Frau Choi, als sie die gut eingezäunte Koppel um ihr ziegelgedecktes Haus in der nördlichen Provinz Hamgyong beschrieb. Sie müssen Ställe bauen, um Ihre Kaninchen und Hühner zu schützen. Viele Leute auf der Straße bauten Tunnel und Keller unter den Küchen, um Schweine zu halten.

Die Aussagen von Überläufern aus den chinesischen Grenzgebieten legen nahe, dass die private Landwirtschaft inzwischen eine wachsende Rolle in der Realwirtschaft Nordkoreas spielt.

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Der aufstrebende private Landwirtschaftssektor könnte diesen Winter angesichts der Warnungen der Vereinten Nationen, dass das Land mit schweren Getreideengpässen konfrontiert ist, auf die Probe gestellt werden. Das Welternährungsprogramm hat Videoaufnahmen von unterernährten Kindern in Krankenhäusern veröffentlicht, aber Südkorea sagt, dass Pjöngjang den Mangel übertreibt, um Hilfe zu gewinnen.

Frau Choi argumentierte, dass das Ausmaß der persönlichen Kultivierung den Menschen weniger Angst gemacht habe, dass das Land in die Hungersnot der 1990er Jahre zurückfallen könnte, bei der bis zu 1 Million Menschen ums Leben kamen. Die Menschen fühlen sich jetzt einfallsreicher und weniger verletzlich, sagte sie, als sie die Tische in dem Restaurant in Seoul abwischte, in dem sie jetzt arbeitet.

Obwohl 2.000 bis 3.000 Nordkoreaner jedes Jahr in den Süden kommen, ist es schwierig, Zugang zu den neuesten Berichten über die Lage im Norden zu erhalten, denn Seouls Geheimdienst beherbergt und überwacht die Neuankömmlinge mehrere Monate lang, um feindliche Agenten auszusieben.

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Andrei Lankov, Professor an der Kookmin University in Seoul, sagt jedoch, die nordkoreanischen Behörden hätten ihre Haltung gegenüber der privaten Landbewirtschaftung abgeschwächt, die einst eine antisozialistische Häresie gewesen wäre. Forst- und Katasterbeamte nehmen jetzt Bestechungsgelder an, anstatt gegen Kleinbetriebe vorzugehen, von denen viele Überläufer behaupten, dass sie produktiver sind als staatliche Farmen, sagt er.

Sie werden nie wieder verhungern, sagte Lankov in Anspielung auf die Hungerjahre der 1990er Jahre. Wenn es eine wirklich schlechte Ernte gibt, wird China genug schicken, um Nordkorea knapp über der Hungergrenze zu halten.

Im weiteren Sinne, so Lankov, habe das Ausmaß der privaten Landwirtschaft im letzten Jahrzehnt nicht nur ärmeren Familien zu mehr Nahrung verholfen, sondern sei Teil einer grundlegenden Wiederbelebung einer kapitalistischen Marktwirtschaft. Die Kosten von Jangmadang bewegen sich im Einklang mit dem Dollar- und dem chinesischen Angebot, was nicht auf eine autoritäre staatliche Preisplanung zurückzuführen ist.

Ein weiterer Überläufer, der ebenfalls Mitte 2009 geflohen war, stimmte zu, dass Sicherheitsbeamte, die auf den Märkten im Norden patrouillierten, den einheimischen Produkten wenig Aufmerksamkeit schenkten. Das einzige, wonach sie an den Ständen wirklich suchten, waren südkoreanische elektronische Waren oder Kleidung, sagte der Überläufer. Das war empfindlich.

Kim Jong Il, der autokratische Führer Nordkoreas, versuchte kurz nach der Flucht von Frau Choi, den freien Markt einzudämmen. Der Jangmadang kam im Dezember 2009 plötzlich wochenlang zum Erliegen, als er eine kühne Währungsreform versuchte und dabei zwei Nullen von jeder Banknote strich. Ersparnisse wurden beschlagnahmt, und Überläufergruppen sagen, dass es selten zu öffentlichen Protesten kam.

Überläufer argumentieren, dass Kim versucht habe, eine Klasse von Händlern zu behindern, die den politischen Status quo bedrohten. Die Behörden versuchen, reiche Kaufleute zu zähmen, die ihnen nicht gehorchen, sagte Lee Ae-ran, ein ehemaliger nordkoreanischer Fabrikinspektor.

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Pjöngjang kann lizenzierte Handelseliten, die im Waffenexport tätig sind, und quasi-militärische Handelsunternehmen, die Ginseng und Pilze verschiffen, im Auge behalten, aber kleinere freie Markthändler sind schwerer zu kontrollieren.

Beamte der südkoreanischen Zentralbank, die die nordkoreanische Währung überwacht, sagen, dass Kim mit seiner Währungsreform die aufstrebenden Kapitalisten nicht ausgerottet hat. Im Dezember 2009 wurde der Preis für ein Kilo Reis theoretisch von 2,40 Dollar auf 2 Cent gesenkt. In diesem Monat lag der Reispreis bei fast 2,70 USD, was darauf hindeutet, dass sich der Markt auf dem Niveau vor der Reform stabilisiert hat.

Es hat sich der Kreis geschlossen. Der Markt habe den Preis bestimmt, sagte ein südkoreanischer Bankbeamter.

Tatsächlich sagte ein Diplomat aus Pjöngjang, dass die Marktaktivität und die private Landwirtschaft in der Zeit seit der Währungsreform landesweit angezogen zu haben scheinen. Es sei eine bemerkenswerte Veränderung, dass die Leute mehr davon fasziniert seien, Geld zu verdienen, sagte er. Es gibt einen totalen Vertrauensverlust in die Regierung und das öffentliche Verteilungssystem für Lebensmittel.

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Ein zweiter Diplomat aus Pjöngjang sagte, er habe letztes Jahr in der Hauptstadt sogar Beweise gesehen, die darauf hindeuten, dass die Behörden ein Durchgreifen gegen die für die Armen lebenswichtigen Lebensmittel aus eigenem Anbau vermieden.

In sehr selten gesehenen Szenen, sagte der Diplomat, beschimpften wütende Mieter Staatsbeamte, die die baufälligen Balkone ihres Wohnblocks abreißen wollten, um die Nachbarschaft aufzupeppen.

Die Balkone seien wie Gewächshäuser, in denen die Leute Gemüse anbauen und Kaninchen halten, sagte er. Die Beamten waren schockiert, wie hart sie kämpfen würden, um sie zu behalten.

— Financial Times

Kang Buseong in Seoul hat zu diesem Bericht beigetragen.