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Der bekannte Autor Jorge L. Borges stirbt in Genf

Der argentinische Autor Jorge Luis Borges, ein Meister des Gleichnisses und Paradoxes, dessen Anziehungskraft international war, der jedoch nie eine breite Popularität erlangte, starb gestern im Alter von 86 Jahren in Genf an Leberkrebs.

Das umfangreichste Werk von Borges fehlte an 30 prägnanten Seiten, aber viele Kritiker zählten ihn zu den ausgelassenen Romanautoren, die schließlich die lateinamerikanische literarische Renaissance schufen.

Borges' Leben und Stil wirkte oft so paradox wie die Erzählungen, die er in so schmalen Bänden wie „Dreamtigers“, „Fictions“ und „Labyrinths“ verfasste. Als Blinder war er ein Meister der Beschreibung, der mit sparsamen Worten unauslöschliche Bilder hervorrief, und doch trägt er in vielen seiner verwirrenden Geschichten den Schlüssel zu Rätseln mit ins Grab.

Er wurde von manchen als vollendeter Modernist angesehen, doch er sagte in einem Interview vor 10 Jahren: 'Als ich 1955 erblindete, beschloss ich, keine zeitgenössischen Schriften mehr zu lesen.'

Weithin gelobt für sein klares Spanisch, die einzige Sprache, in der er veröffentlichte, erklärte Borges, dass 'Englisch bei weitem die bessere Sprache ist'. Er sprach es perfekt und unterrichtete englische Literatur. Und doch, als der chilenische Zeitgenosse des konservativen Borges, der kommunistische Lyriker Pablo Neruda, sagte: „Mit der spanischen Sprache kann man nur sehr wenig anfangen“, erwiderte Borges bissig: „Deswegen wurde nichts getan.“

Was Borges auf Spanisch tat, das meiste davon in die wichtigsten Sprachen der Welt übersetzt, waren 20 Bände mit Gedichten, Kurzgeschichten, Essays und Sammlungen. Die frühen Geschichten, vor allem die in der argentinischen Pampa verwurzelten, schienen oft unkompliziert. Spätere Bemühungen provozierten lange Literaturkritik.

„Die Leute suchen immer zu viel in meiner Arbeit. . . Tiefe zu finden«, sagte Borges. 'Die meisten Leute denken, dass alles, was ich schreibe, ein Gleichnis ist.'

Kritiker Anatole Broyard entdeckte bei der Überprüfung von „Dr. Brodie's Report“, 1970 ins Englische übersetzt:

„Er hat begonnen, ‚realistische‘ oder ‚geradlinige‘ Geschichten zu schreiben. . . um ein Grundstück gewebt' und oft wenig mehr. In einigen Fällen ist Borges vom Metaphysischen zum Übernatürlichen abgestiegen. . . . Er scheint den Wert der Eigenschaften zu bezweifeln, die ihm seinen Ruf eingebracht haben.'

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Während Kritiker Borges oft mit Franz Kafka wegen seiner Windungen oder Edgar Allen Poe wegen seines Sinns für das Phantastische verglichen, nannte der Autor Robert Louis Stevenson, Rudyard Kipling, G.K. Chesterton und Thomas De Quincey.

Nicht nur Nerudas Lyrik oder Politik irritierte Borges, sondern auch die Tatsache, dass er den Nobelpreis gewonnen hatte. Borges wurde oft nominiert und seine Abwehr, nicht gewählt zu werden, war charakteristisch in Selbstauslöschung. 'Wenn die Literatur der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts studiert wird, werden die Namen anders sein, als wir jetzt hören', sagte er. »Sie werden versteckte Schriftsteller gefunden haben. Menschen, die Nobelpreise gewonnen haben, werden vergessen.' Er fügte eine Prise Rätsel hinzu und fügte hinzu: 'Ich hoffe, ich werde vergessen.'

Bei einer anderen Gelegenheit sagte Borges: 'Ich existiere fast nicht.'

Borges war unter den argentinischen Lesern kein beliebter Autor. Die Ausnahmen waren die wenigen Geschichten von messerwerfenden Gauchos, die sich in Bordelos prügelten. Er schrieb maßgebend zwei Stücke mit dem gleichen Titel, 'The Idiom of the Argentines', über die Mischung aus spanischer, italienischer und lokaler Erfindung, die das Hören in Buenos Aires zu einer Abwechslung macht.

Als junger Mann, nachdem er in Europa studiert hatte, gab er einige ikonoklastische Literaturzeitschriften heraus, die sich nicht verkauften. Als sein Fach seine argentinischen Wurzeln verlor, fand er durch Übersetzungen im Ausland eine kleine, aber leidenschaftliche Leserschaft.

»Ich mag es nicht, in Form eines Atlas gelesen zu werden«, sagte er. Der Leser sollte mich lesen und alles über mich vergessen. Er sollte nur für die Geschichte lesen.'

Ein verwandter Aspekt von Borges' Unbeliebtheit zu Hause war sein Misstrauen gegenüber den unbeständigen Leidenschaften, die Argentinien in der letzten Hälfte seines Lebens erfassten. In den frühen 1940er Jahren war er Stadtbibliothekar von Buenos Aires und lehnte den Aufstieg von Juan D. Peron, dem diktatorischen Populisten mit einer Bewunderung für Mussolini, erbittert ab.

Peron sperrte Borges' Mutter kurzzeitig ein und ließ den Bibliothekar zum Hühnerinspektor degradieren, nachdem er ein Anti-Peron-Manifest unterschrieben hatte. Peron ging nach einem Putsch 1955 ins lange Exil. Während Borges seine Rückkehr fürchtete, agitierten die „Oberhemdlosen“ (Bauern) und ein beträchtlicher Teil der Intelligenz für Perons Restauration.

Als diese Leidenschaft vorherrschte, wurde Borges, inzwischen Direktor der Nationalbibliothek, in der Presse von Buenos Aires immer weniger zitiert. Obwohl er weniger gehört wurde, wurde er oft gesehen – geführt von seinem Stock, auf seinem Weg durch die Straßen der Innenstadt der Hauptstadt.

Mit der Restauration von Peron im Jahr 1973 begann Borges, in den Vereinigten Staaten zu unterrichten und Dixieland-Jazz zu hören.

Nach Perons Tod wurde seine Witwe von einer Militärherrschaft abgelöst, die schnell brutal wurde. Borges mit seinem internationalen Format geriet unter Druck, sich gegen die willkürlichen Festnahmen und Tötungen mutmaßlicher linker Guerillas auszusprechen. Er tat dies zunächst widerstrebend, später mit Nachdruck – auch wenn die Mehrheit damals wohl gegen ihn war.

Als die Popularität des Militärs nachließ und die Generäle 1982 den Falklandkrieg begannen, um erneute Unterstützung zu erhalten, veröffentlichte Borges in der Tageszeitung Clarin ein berührendes Antikriegsgedicht über den Tod zweier junger Unschuldiger, die von den gegnerischen Seiten geschickt wurden bekämpfen. »Die haben sie zusammen begraben. Schnee und Korruption kennen sie«, schlossen die Zeilen.

So nah kam Borges der politischen Poesie auf einem Kontinent, der für seine Dichter-Politiker berühmt ist.

Borges wurde am 24. August 1899 in Buenos Aires geboren. Sein Vater war Diplomat, der auch schrieb. Der Sohn hatte nicht die Absicht, auch nur einen Ehrenposten in Paris anzunehmen – eine weitere Vorraussetzung der lateinamerikanischen Literatur. Diplomatie 'besteht nur aus Schneidern und Telefonen', sagte er. 'Da ist nichts dran.'

Eine der Großmütter von Borges war Engländerin. Er wurde in Genf ausgebildet. Der Testamentsvollstrecker, Osvaldo Vidaurre, sagte gestern in Buenos Aires, Borges wisse, dass er an Leberkrebs sterben werde, und habe sich entschieden, in Genf zu sterben.

Stark beeinflusst von seiner Mutter, die 1975 in ihren Neunzigern starb, heiratete Borges erst 1970 und ließ sich schnell scheiden. Im April heiratete er seine Sekretärin und ehemalige Studentin Maria Kodama, 41, die mit ihm in Genf war. Er hatte keine Kinder.

Vidaurre sagte, Borges habe Kodama sein Vermögen vermacht und anderen Verwandten Geschenke gemacht.