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Der stellvertretende NSA-Chef über Edward Snowdens wahre Beweggründe

Richard Ledgett Jr., 58, arbeitet seit 1988 bei der National Security Agency. Er und seine Frau leben in Maryland und haben drei Kinder.

Jeder hat eine Vorstellung davon, was die NSA tut, aber was ist für Sie der Kern ihrer Existenz?

Wir sind also Code Maker und Code Breaker. Dafür wurden wir geschaffen, und alles, was wir tun, wächst daraus. Es werden also Codes erstellt, um die US-Kommunikation zu schützen. Das archetypische Beispiel sind die nuklearen Befehlskontrollcodes. Wenn Sie jemals in Filmen gesehen haben, wie der Typ das kleine Plastikquadrat herausnimmt, es zerbricht und die fünf oder sechs Zahlen und Buchstaben vorliest, um einen Streik zu genehmigen, machen wir diese Codes tatsächlich. Wir machen eigentlich die kleinen Plastikdinger. Das ist also eine 100-prozentige Mission, die es jedes Mal richtig macht, ohne Fehler. Und was das Codeknacken angeht, ist unsere Mission, fremde Codes zu knacken.

Wie haben Sie entschieden, dass dies ein Bereich war, in den Sie einsteigen wollten?

Als ich zur Armee kam, machte ich diesen Job, und ich verliebte mich irgendwie in das Geschäft und mache es seitdem. Neununddreißig Jahre jetzt.

Haben Sie manchmal das Gefühl, zu viele Dinge zu wissen?

Irgendwie gewöhnt man sich nach einiger Zeit daran. Und wie viele Leute habe ich eine Bandverzögerung von drei Sekunden in meinem Kopf, damit ich weiß, Kann ich das an diesem Ort sagen oder nicht? ?

Was würde ein schlechter Arbeitstag für Sie bedeuten?

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Wenn es einen großen, erfolgreichen Angriff auf die Vereinigten Staaten gab, ist das ein schlechter Arbeitstag. 9/11 war ein wirklich schlechter Arbeitstag. Das ist am oberen Ende des Bösen. Die nächste Stufe des Bösen ist, wenn einigen unserer Leute irgendwo auf der Welt etwas Schlimmes passiert. Denn wir bringen täglich Menschen in Gefahr. Und an dritter Stelle auf der Liste stehen Dinge wie die Enthüllung von [Edward] Snowden. Das ist auch ein schlechter Tag.

Wenn Snowden Ihnen gegenübersäße, was würden Sie sagen?

Ich würde ihn fragen: Warum hast du getan, was du getan hast? Die Erzählung, die er öffentlich darüber erzählt hat, wird tatsächlich nicht verfolgt, wenn Sie die Zeitleisten analysieren. Er sagt, er sei motiviert durch Jim Clappers Bemerkungen gegenüber Senator Wyden und die Enthüllung, dass diese Bemerkungen nicht korrekt waren. Wenn Sie sich die Zeitleiste ansehen, hat Snowden acht Monate zuvor tatsächlich Material gestohlen und war in Kontakt mit Reportern, so dass dies nicht nachverfolgt wird.

Selbst wenn die Zeitleiste nicht gescannt wird, stellen Sie seine Motivation in Frage?

Das tue ich. Ich weiß viel darüber. Ich habe wahrscheinlich mehr Zeit als jeder andere außer unserem Chefermittler mit der eigentlichen Untersuchung verbracht.Ich weiß vieles, worüber ich immer noch nicht sprechen kann, weil es sich um sensible Ermittlungssachen handelt. Und wenn er jemals in die Vereinigten Staaten zurückkehrt, wird dies Teil der Anklage der Regierung gegen ihn sein.Die Dinge, die ich sagen kann, sind viele von dem, was im Bericht des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses stand, in dem sie darüber sprechen, dass er tatsächlich wütend darauf ist, diszipliniert zu werden – ich denke, das verfolgt mehr mit Motivation.

Glauben Sie, dass die Geschichte letztendlich entscheiden wird, was Snowden dem Land geholfen hat?

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Das ist wirklich schwer. Ich denke, wenn man Nutzen und Schaden abwägt, kommt das Gleichgewicht ziemlich weit auf der Schadensseite. Das bedeutet nicht, dass das, was er getan hat, absolut nichts Gutes war. Und ich denke, das ist eine wichtige Nuance. Es ist stark auf Schaden ausgerichtet. Das kleine Gute ist, ein Gespräch zu erzwingen, das wir wahrscheinlich früher hätten führen sollen. Und für mich war das eine Lektion, die ich gelernt habe. Dass wir früher im Prozess über die besondere Autorität, die Patriot Act-Autorität, hätten sprechen sollen.

Sollte er ins Gefängnis gehen?

Alles in allem denke ich, dass er ins Gefängnis gehen sollte. Angenommen, er bekommt einen Prozess und wird verurteilt, was ich für sehr stark halte. Ich würde für eine Verurteilung stimmen. Ich glaube, ich würde von der Jury disqualifiziert.

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