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NSO präsentiert den Composer in Residence des Kennedy Center, ältere amerikanische Juwelen

Das Programm des National Symphony Orchestra am Donnerstagabend – das am Samstag wiederholt werden sollte – war kürzer und leichter, mit einem meist anderen und ziemlich anspruchsvollen Programm am Freitagabend. Das einzige Werk, das an allen drei Abenden aufgeführt wird, ist das Violinkonzert des Composer-in-Residence des Kennedy Center, Mason Bates (das heutige Konzert ist ein All-Bates-Programm, Declassified – The B Sides, beginnend um 21 Uhr).

Gastdirigent Hugh Wolff, der 1979 hier seine Karriere begann und seitdem viele Male zurückgekehrt ist, führte das NSO zügig durch ein einnehmendes gesamtamerikanisches Programm. Neben Bates' Konzert (eine lokale Uraufführung, obwohl das Stück weltweit gespielt und aufgenommen wurde) bot Wolff zwei Klassiker; Samuel Barbers School for Scandal Ouvertüre und Charles Ives Symphonie Nr. 2. Bates und Ives haben eine Gemeinsamkeit darin, Melodien, Klänge und Grooves ihrer Zeit in ältere formale Strukturen zu integrieren. Im Fall von Bates bedeutet das Beatboxing, Sampling und andere elektronische Ephemera; bei Ives waren es Hymnen, Märsche und Volkslieder, aber gebrochen und dekonstruiert.

Ives ist noch nie in ausländische Märkte vorgedrungen; die Aufnahmen seiner Musik von nicht-amerikanischen Künstlern kann man an den Fingern einer Hand abzählen. Aber er war ein echtes Original, wenn man seine Talente nicht voll ausschöpfte (er verdiente seinen Lebensunterhalt als Versicherungskaufmann). Die Symphonie Nr. 2 ist ein zutiefst konservatives Werk, ohne die Verrücktheit, die viele mit diesem Bilderstürmer verbinden.

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Tatsächlich ist ein Großteil der Textur und des Geschmacks des Werkes deutlich germanisch, fast wagnerisch. Dieser Kokon des Komforts verbirgt viele Mängel (erstarrte Orchestrierung, manchmal nebelverhangene musikalische Prosa und zu wenig rhythmisches Interesse), aber das amerikanische Publikum wird sich immer amüsieren, indem es seine Samplings auswählt, nicht nur von bekannten Melodien wie Camptown Races und Columbia, Juwel des Ozeans, aber von Ausschnitten von Beethoven und Brahms. Diese Symphonie wird erst im Finale wirklich lebendig, und einige Hörer haben bis dahin möglicherweise das Interesse verloren. Dennoch gibt es dort eine Lebenskraft, die es verdient, öfter gehört zu werden (der letzte Auftritt hier war 1988, ebenfalls mit Wolff).

Das neue Konzert von Bates ist ein ansprechendes, skurriles Stück – meiner Meinung nach zu lang, aber es macht viel Spaß. Es beginnt mit einem Retro-Groove (womit ich Stone-Agey meine), der schließlich vom Solisten aufgegriffen wird und sich mit extrem ausdrucksstarken Linien ganz oben auf dem Instrument abwechselt. Andere Episoden geraten in asymmetrisches (wenn auch monotones) Tonspinnen, und die Orchesterbegleitung erscheint etwas komplexer als nötig. Aber Bates ist ein ernsthafter Künstler, dessen Ideen Teil jedes Gesprächs über die Musik des 21. Jahrhunderts sein sollten. Ein Zuschauer - im fortgeschrittenen Alter - erzählte mir, wie sehr ihm das Stück gefallen hat. Mit Feuer und Gesang spielte die Solistin Anne Akiko Meyers, für die das Konzert geschrieben wurde.

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Die Barber-Ouvertüre, die er noch während seines Studiums geschrieben hat, ist eine der wenigen ersten Orchesterwerke, die sofort die Anwesenheit eines Meisters in der Klasse von Mendelssohns Sommernachtstraum, Debussys Nachmittag eines Fauns und Schostakowitschs Symphonie Nr. 1 ankündigen Das Schönste auf dem Programm war, dass es zweifellos aufgrund der begrenzten Probenzeit eine etwas aus der Hose gehende Aufführung bekam. Wolff ist ein guter Dirigent, wenn auch manchmal zu sehr auf Effizienz ausgerichtet. Sein Beat prallt stärker zurück, als er erwartet, und seine Körpersprache ist nie entspannt. Trotzdem hatte er die ganze Nacht die Kontrolle (sowohl die Ouvertüre als auch die Symphonie ohne Partitur), und das NSO meisterte einige schwierige Herausforderungen gut.