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Obama bleibt für viele in Afrika ein Symbol der Hoffnung

DAR IS SALAAM, Tansania -Zuerst kamen die Schilder, dann die Hemden und eine Straße.

Willkommen zu Hause, Mr. President, Plakate im Senegal sind zu lesen. In Südafrika trugen Kinder Kleidung mit seinem Abbild. Und in Tansania hat die Regierung den Boulevard vor dem Präsidentenpalast in Barack Obama Drive umbenannt.

Während Präsident Obamas erster ausgedehnter Reise nach Afrika, 4½ Jahre nach seinem Einzug ins Weiße Haus, war es spürbar, dass er trotz aller Meinungsverschiedenheiten über seine Politik ein Symbol der Hoffnung blieb.

Der Kandidat, der 2008 so viele inspirierte, wurde während seiner Amtszeit geschlagen, gewann einige politische Kämpfe und verlor andere. Unterwegs, scherzt er, sei er älter und grauer geworden, angeschlagen und verletzt von parteipolitischen Kämpfen.

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Aber während eines sechstägigen Besuchs in drei Ländern schienen viele stolz darauf, dass der erste schwarze amerikanische Präsident den Kontinent besucht hatte, ganz zu schweigen davon, dass Obama sich entschieden hatte, Kenia, den Geburtsort seines Vaters, nicht zu besuchen. Obamas Bild war auf Reklametafeln, Bushaltestellen, Betonwänden, Laternenpfählen und sogar auf gemusterten Stoffröcken zu sehen, die von Frauen getragen wurden, die ihn bei einer Zeremonie am Flughafen in Daressalam begrüßten.

Herr Präsident, als Sie der erste schwarze Amtsinhaber des Weißen Hauses wurden, wissen Sie nicht, was Sie für unsere Psyche getan haben, sagte Erzbischof Desmond Tutu zu Obama, als der Präsident sein Gemeindegesundheitszentrum in Kapstadt besuchte. Im Zentrum besichtigte der Präsident ein Klassenzimmer, in dem Kinder an Computern arbeiteten und ein kleiner Junge mit dem Spitznamen Kat-meister einen improvisierten Rap aufführte. (Vergiss nicht, das Mikrofon fallen zu lassen, sagte Obama und gab ihm einen Faustschlag.)

Meine Frau saß mit Tränen über ihr Gesicht vor dem Fernseher, als sie sich die Feier mit Ihnen in Chicago ansah, fuhr Tutu fort. Du hast gewonnen. Und wir haben gewonnen. Und Sie haben das Kunststück wiederholt, als die Chancen gegen Sie standen. Also willkommen zu Hause, auch wenn du kurz davor bist zu gehen.

Die Zuschauer kicherten, aber der ältere Mann, der neben Obama an einem langen, dünnen Tisch saß, beugte sich näher vor. Ihr Erfolg ist unser Erfolg. Ihr Versagen, ob es Ihnen gefällt oder nicht, ist unser Versagen, sagte er langsam. Deshalb möchten wir Ihnen versichern, dass wir für Ihren Erfolg beten.

Obama sah unsicher aus, während Tutu sprach – hier war ein Mann, der wie der kränkelnde 94-jährige Nelson Mandela gegen die Apartheid gekämpft und einen jüngeren Obama zu politischem Aktivismus inspiriert hatte. Jetzt reichte ihm Tutu ihren Mantel.

Vom Versprechen zum Fortschritt?

Obamas Afrika-Politik in den Bereichen Handel, Entwicklung und Gesundheit wurde kritisiert, weil sie nicht so robust ist wie die seiner beiden Vorgänger George W. Bush und Bill Clinton. Die Reise war eine Gelegenheit, die Tagesordnung neu zu bestimmen.

Bei einem kurzen Besuch in Ghana im Jahr 2009 erklärte Obama, dies sei ein vielversprechender Moment auf dem Kontinent. Aber er hat auf dieser Reise eine neue Botschaft mitgebracht. Während einer Rede an der Universität von Kapstadt lobte er einen Moment großer Fortschritte in Afrika – einen, an dem seine Regierung gerne teilnehmen würde, sagte er.

Die Zusagen des Präsidenten waren jedoch bescheiden. Er kündigte ein neues Programm an, um jedes Jahr 500 junge afrikanische Führer in die Vereinigten Staaten zu holen, um dort über demokratische Werte zu trainieren. Er legte Pläne vor, 7 Milliarden US-Dollar in ein Power Africa-Energieprogramm zu investieren, um den Zugang zu Elektrizität in der Region südlich der Sahara zu verdoppeln. Und er jonglierte mit einem Fußball, der mit einem winzigen Generator ausgestattet war, der, durch die Bewegung des Balls aufgeladen, kleine Lichter und Mobiltelefone in ländlichen Gemeinden mit Strom versorgte.

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Wie so oft in den USA und auf der ganzen Welt richtete Obama seine Aufmerksamkeit hauptsächlich auf junge Menschen. Das Ziel, erklärten Verwaltungsbeamte, sei es, die nächste Generation für die Werte von Demokratie und Freiheit auf einem Kontinent zu begeistern, auf dem 60 Prozent der Bevölkerung unter 35 sind.

In einer Rede an der Universität von Kapstadt zitierte Obama aus der Rede von Robert F. Kennedy an der Schule im Jahr 1966: Jedes Mal, wenn ein Mann für ein Ideal einsteht oder handelt, um das Los anderer zu verbessern oder gegen Ungerechtigkeit vorgeht, sendet er aus eine winzige Welle der Hoffnung, und sie kreuzen sich von einer Million verschiedener Zentren der Energie und des Wagemuts, diese Wellen bilden einen Strom, der die mächtigsten Mauern der Unterdrückung und des Widerstands niederreißen kann.

Es war eine Botschaft, die Obama immer wieder überbrachte, ein schwarzer Präsident des mächtigsten Landes der Welt, der historische Stätten besuchte, an denen Schwarzafrikaner lange Zeit unterdrückt worden waren.

Obama und seine Familie bereisten Robben Island, wo Mandela vor seiner Freilassung im Jahr 1990 fast zwei Jahrzehnte als politischer Gefangener verbrachte.

Die Präsidentin, First Lady Michelle, ihre Mutter und ihre beiden Töchter hörten zu, als ihr Führer, ein 83-jähriger Mann, der ebenfalls dort inhaftiert war, die Bedeutung erklärte.

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Obama, der eine Sonnenbrille, eine Windjacke und eine Khakihose trug, sah die Töchter Malia und Sasha an und sagte: Was euch vielleicht nicht bewusst ist, ist, dass die Idee der politischen Gewaltlosigkeit zuerst hier in Südafrika Fuß fasste, weil Mahatma Gandhi hier Anwältin war in Südafrika. Hier machte er seinen ersten politischen Aktivismus. Als er nach Indien zurückkehrte, führten die Prinzipien schließlich zur indischen Unabhängigkeit, und was Gandhi tat, inspirierte Martin Luther King.

Mandela, Gandhi, König. Die Namen der Männer, die die Welt veränderten, erklangen in der Stille der kargen Insel, auf der Obama gekommen war, um ihm seine Aufwartung zu machen.