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Das neue Buch des Obama-Dekorateurs im Weißen Haus bietet einen Blick hinter die Kulissen

Präsident Barack Obama überreicht dem Designer Michael S. Smith im Oval Office ein Geburtstagsgeschenk. Smith gab dem Oval Office einen neuen Look, mit handbedruckten Streifentapeten, die die architektonischen Details des Raums hervorheben, und modernen Stücken, die Smith mit den Antiquitäten vermischte. (Pete Souza)

VonJura Koncius 3. September 2020 VonJura Koncius 3. September 2020

Bitte nennen Sie mich Barack, sagte der designierte Präsident zu Designer Michael S. Smith, als er 2008 im Haus der Obamas in Chicago zum ersten Mal traf, direkt nachdem Barack Obama ins Amt gewählt wurde.

Dies war das erste und letzte Mal seit fast dem nächsten Jahrzehnt, schreibt Smith in seinem neuen Buch: Geschichte gestalten: Die außergewöhnliche Kunst und der außergewöhnliche Stil des Weißen Hauses von Obama , die er zusammen mit Margaret Russell, der ehemaligen Chefredakteurin von Architectural Digest, verfasste.

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Die Verwendung des Vornamens des Präsidenten, sagt Smith, schien einfach nicht genug Respekt zu zeigen.

Das Buch – Smiths sechstes – untersucht seine Arbeit, ein Zuhause für die Obamas in der Villa zu schaffen. Smith, 56, erzählt, wie er diesen einmaligen Designjob geplant und ausgeführt hat, der die Privatquartiere, das Oval Office und viele andere Teile des Weißen Hauses umfasste.

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Dekorateur des Weißen Hauses ist eine inoffizielle Position, die sich auf die Erhaltung nationaler Antiquitäten und Kunst konzentriert und Räume gestaltet, die eine Kulisse für die Geschichte darstellen. Aber es geht darüber hinaus. Die Dekorateure des Weißen Hauses haben die Aufgabe, praktisch über Nacht ein komfortables Zuhause für die erste Familie zu schaffen, sagt Russell. Sie sollten Design-Problemlöser und -Troubleshooter sein, sagt sie, und sie arbeiten mit intensiven logistischen Einschränkungen in einem im Wesentlichen ikonischen, aber veralteten Museum.

Für Smith war die Schaffung persönlicher Räume für die Töchter der Obamas, Malia und Sasha, und Michelle Obamas Mutter Marian Robinson der wichtigste Aspekt der Arbeit.

Er verstand sofort, dass wir eine junge Familie mit zwei kleinen Mädchen waren, die Crate & Barrel gegenüber antiken Anrichte bevorzugten, schreibt Michelle Obama in der Einleitung des Buches. Die Residenz wurde zu einem wahren Refugium, in dem unsere Familie einfach eine Familie sein konnte, in der unsere Mädchen zu jungen Frauen mit eigener Stimme heranwachsen konnten.

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Kurz nach der Wahl machte die neu ernannte Sozialsekretärin des Weißen Hauses, Desirée Rogers, die Obamas auf Smith aufmerksam. Rogers war ein Nachbar eines von Smiths Chicagoer Kunden. Der aus Kalifornien stammende Smith gründete 1990 seine eigene Designfirma und machte sich einen Ruf dafür, Moderne mit Antiquitäten zu mischen und selbst die formellsten Räume komfortabel zu gestalten. Zu seinen Kunden zählen Cindy Crawford, Rupert Murdoch und Michelle Pfeiffer.

Sein Job dauerte alle acht Jahre Obamas Präsidentschaft und umfasste eine Reihe von Projekten. Smith half den Obamas bei der Auswahl von Kunstwerken namhafter zeitgenössischer Künstler wie Alma Thomas, Josef Albers und Robert Rauschenberg. Diese Stücke wurden in einem Redo des Old Family Dining Room mit Antiquitäten gemischt. Er nahm auch durchdachte Änderungen vor, um das Haus gnädig in die Moderne zu bringen. In Sashas und Malias Räumen fügte er zum Beispiel coole Anthropologie-Teppiche hinzu und ersetzte formelle Kristallkronleuchter im georgianischen Stil durch regenbogenfarbene baumelnde Leuchten von Elster-Kunstkollektiv , ein südafrikanisches Handwerksstudio.

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Smith modernisierte anmutig alte Beleuchtungssysteme im ganzen Haus, fügte Einbauleuchten und Dimmer hinzu und stellte sicher, dass die an den Wänden hängenden Meisterwerke des Museums richtig beleuchtet wurden. Er beriet Michelle Obama über die spezielle Pantone-Blaufarbe, die das bläulich-grüne Wasser von Hawaii am besten repräsentiert und für den offiziellen Porzellanservice des Staates Obama verwendet werden sollte. Und er half ihr bei der Auswahl Bennington Potters Steinzeug aus Vermont für die Familienküche.

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Er nahm einen Hinweis von Michelle Obamas Vorliebe, High und Low zu mischen. Sie war bekannt dafür, eine J.Crew-Strickjacke über ein Kleid eines ihrer Lieblingsdesigner zu werfen. Ebenso würde Smith ein schickes Zimmer nehmen und Elemente und Stoffe hinzufügen, damit es sich weniger formell anfühlt. In der Garderobe und im Privatbüro der First Lady arrangierte er kuschelige Überwürfe und Clubsessel. Im Schlafzimmer der Obamas, das in sanften Blau- und Neutraltönen gehalten ist, bietet ein Mahagonibett aus dem 19. Er fügte den Bettvorhängen moderne Schwenkarmlampen hinzu, um Licht für das nächtliche Lesen zu spenden.

Im Oval Office, schreibt Smith, entwarf er einen No-Drama-Raum für einen No-Drama-Präsidenten, der zu einer neutralen Palette passte, die den Resolute-Schreibtisch aus dem 19. Jahrhundert warm akzentuierte. Er installierte einen maßgeschneiderten Teppich mit Lieblingszitaten von Obama von John F. Kennedy, Martin Luther King Jr. und anderen, und er fügte eine amerikanische Shaker-Schale – immer gefüllt mit Äpfeln – auf einen Tisch aus Walnuss und Glimmer. Das Ergebnis mischt kunstvoll die Vergangenheit mit modernen Details.

Das Buch enthält Fotos von einer Reihe von Räumen in den Privatquartieren, die nie mit der Öffentlichkeit geteilt wurden, wie zum Beispiel die Schlafzimmer von Sasha und Malia. Smith sagt, dass es ein bisschen so war, als würde man Twister spielen, wenn man alle seine Projekte im Weißen Haus unter Verschluss hält. Er bestellte Stoffe und Tapeten bei Händlern mit einem Geheimcode: BOB. Wir haben einen Code für jeden Kunden. Man kann nicht einfach sagen, dass sie für das Weiße Haus sind, sagt Smith.

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Smith unternahm Dutzende von Reisen von Los Angeles nach Washington auf eigene Kosten, da er, wie die meisten Dekorateure des Präsidenten, seine Dienste spendete. (Die Obamas bezahlten die Dekoration ihrer Familienunterkünfte selbst.) Er wohnte im Hay-Adams Hotel in einem Zimmer mit Blick auf das Weiße Haus. Ich wollte es vom Fenster aus sehen können, sagt er. Ich bin nie über die Aufregung hinweggekommen, dort zu arbeiten.

Smith erinnert sich, dass er es an den Tagen, an denen er im Weißen Haus tagte, bis zur letzten Minute vermeiden würde, seinen Anzug anzuziehen. Ich komme aus Kalifornien und die Idee, einen Anzug zu tragen, war wie: „Oh nein“, sagt Smith. Dann ging ich über den Lafayette Square und wartete, bis ich abgefertigt wurde. Aus irgendeinem Grund gab es immer eine Verzögerung und es regnete immer, und ich kam mit meinem durchnässten Anzug.

Manchmal lief er nach Georgetown, um bei John Rosselli oder Pottery Barn Möbel einzukaufen.

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Reue? Smith hat nicht viele, außer vielleicht, dass er keine Zeit hatte, für Camp David zu entwerfen, den Bergresort des Präsidenten in Maryland, in dem oft ausländische Würdenträger untergebracht sind. Gegen Ende von Obamas zweiter Amtszeit wurde Smith gebeten, die Aspen Lodge, die Kabine des Präsidenten in Camp David, aufzufrischen, und er und sein Partner James Costos, ein ehemaliger HBO-Manager, der damals US-Botschafter in Spanien war, wurden zu einem Besuch eingeladen. (Ein Foto der Einladung ist im Buch enthalten und lautet: Diese Karte berechtigt Herrn Michael Smith & Botschafter James Costos zu einem erlebnisreichen Wochenende in Camp David.)

Es sah nicht ganz so aus, wie er es sich vorgestellt hatte. Ich hatte diese Fantasy-Filmvision von Camp David in meinem Kopf, dass es wie ein Adirondack-Camp aussah. Es ist wirklich nicht so, sagt Smith. Es sind nur ein paar wirklich saubere und komfortable Bungalows. Er teilte einige Vorschläge für Lackfarben und Möbelarrangements mit. Er sprach mit einem Freund bei Ralph Lauren über Ideen für einen neuen All-American-Look.

Dann lief ihm die Zeit davon.

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Wir wollten so viel tun, sagt Smith. Aber dann sieht man, dass das Ende naht und – das passiert in jeder Verwaltung – man tut, was man kann, um stark zu werden.

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