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NACHRUF

Marlin Perkins, 81, ein Zoologe, Entdecker und Tierpfleger, der jahrelang als Moderator von 'Wild Kingdom', einer der beliebtesten und am längsten laufenden Fernsehsendungen, die Natur in die Wohnzimmer der Nation gebracht hat, ist gestern in seinem Haus in St. Louis gestorben . Er litt seit zwei Jahren an Lymphkrebs.

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Als ehemaliger Direktor von Zoos in Buffalo, Chicago und St. Louis war Herr Perkins auch ein Fernsehpionier, der 1945 damit begann, Tiere im Fernsehen zu präsentieren.

Eine Krankheit zwang ihn letztes Jahr, 'Wild Kingdom' zu verlassen, nach 23 Staffeln, in denen er Millionen von Zuschauern in Lebensräume der Tiere auf der ganzen Welt führte.

Auf dem Höhepunkt seiner Popularität wurde 'Wild Kingdom', das neun Jahre lang eine NBC-Network-Show war und später von seinem ursprünglichen Sponsor, der Versicherungsgesellschaft Mutual of Omaha, syndiziert wurde, auf 200 Sendern in Nordamerika gesehen.

Es gewann vier Emmy Awards.

Mr. Perkins wurde am 28. März 1905 in Carthage, Missouri, geboren. Er verbrachte seine Kindheit auf einer Farm, beobachtete die Insekten, Mäuse und andere Kreaturen, die beim Pflügen ausgegraben wurden, und weckte sein Interesse an Tieren. Als Drittklässler, der bei einer Tante lebte, sammelte er Schlangen und hielt sie in Kisten unter ihrem Haus. Als sie es herausfand, erinnerte er sich, 'sie hat das Dach angehoben.'

Im Jahr 1926 trat Mr. Perkins, ein Studienabbrecher, als Arbeiter in den St. Louis Zoo ein. Bis 1928 war er Reptilienkurator. 1938 verließ er St. Louis für andere Zooposten, kehrte aber 1962 als Direktor zurück.

Er wurde bekannt für Innovationen, die Entwicklung von Zoo-Kindergärten, die Verbesserung von Ernährungsprogrammen, das Anbringen von lebendigen Etiketten auf Exponaten, das Zeigen von Tieren in ihrem natürlichen Lebensraum und die Einrichtung von Zuchtreservaten. Besonders am Herzen lag ihm der Schutz bedrohter Tierarten.

In den Tagen vor dem Fernsehen in St. Louis zeigte er Interesse am Radio. Zitteraale, die er bei einer Demonstration benutzte, haben einmal eine lokale Station aus der Luft geholt.

In Chicago gab es nur etwa 300 Fernsehgeräte in der Stadt, als seine Show 'Ein Besuch im Lincoln Park Zoo' 1945 ihr Debüt feierte.

1949 kam die 'Zoo Parade' von Mr. Perkins. Es war ein sofortiger Hit und dauerte acht Jahre.

'Es gibt viel Platz für Tiershows', sagte er Jahre später in einem Interview. 'Aber wir waren die Ersten, und das ging in der Minute aus, in der das Kabel zwischen Chicago und New York in Betrieb ging.'

In den letzten Jahren begann 'Zoo Parade' mit den Dreharbeiten, die später zum Markenzeichen von 'Wild Kingdom' wurden. Die Zuschauer gewöhnten sich daran, Mr. Perkins in manchmal gefährlich nahen Begegnungen mit wilden Kreaturen in ihrem heimischen Sumpf, Dschungel oder Fluss zu sehen.

Ein Teil des Erfolgsgeheimnisses von Mr. Perkins war seine unverhohlene und unverstellte Liebe zu Tieren, einschließlich solcher mit zweifelhaftem Ruf, wie Schlangen und Wölfe.

„Ich habe noch nie in meinem Leben ein hässliches Tier gesehen“, sagte er einmal. 'Für mich sind sie alle wunderschön.'

Trotzdem erlitt Herr Perkins seinen Anteil an Verletzungen. Der Biss einer Gabunotter hätte ihn 1928 in St. Louis beinahe getötet. Ein Elefant brach sich bei Dreharbeiten in Indien einmal drei Rippen.

Zu den Überlebenden zählen seine Frau Carol; eine Tochter, Suzanne Perkins aus Berkeley, Kalifornien; zwei Stieftöchter, Alice Goltra aus Lake Forest, Illinois, und Marguerite Sorum aus Washington, und ein Stiefsohn, Fred Cotsworth aus St. Louis.